9月3日,金磚五國峰會將在廈門舉行。中國網民評論,金磚峰會,就是中國的撒錢峰會,和過去一樣,中國將給別國大量金錢,以便取得各國的中國共識。

網友說得不錯。但實際上,自古以來,中國的外交就是撒錢外交。

中國有記錄以來的對外交往,基本就是撒錢的歷史。早期和匈奴,後來和中原王朝和北方遊牧民族,再後來和東亞其他國家,再後來和西方國家,中國的外交基本上只有兩種情況,撒錢,或者戰爭。

漢唐強盛,和親陪嫁最多,中國皇帝動輒「賞賜鉅萬」。而國弱如宋,因經濟富庶乾脆直接送錢,遼金夏蒙古,都是受益者。

中國最輝煌的唐帝國時期,所謂外國「九重譯」來朝,大概主要也是看錢份上。而且,駐唐朝的外國使節,其官員、隨扈、家人的吃穿住行費用,概由中國支付。歷史記載,外國使節來朝,獻上白鸚鵡,「上大喜,黃金以賜」。鸚鵡還不是最少的,尼泊爾向清朝朝貢,每年不過三牛車牧草,皇帝當然不會拿回北京,因此「令西藏代收」,但北京的回禮卻是真金白銀。

明朝皇帝比較有趣,嚴格規定外國來朝貢的年限。比如朝鮮這樣的「友好番邦」一年兩朝,日本關係略遠,只能一年一朝。其實所謂的朝貢就是通商,來的人官少商人多。結果日本貴族內訌,兩撥人一起來朝貢,在寧波大打出手,最後鬧出百年的「倭寇」。也是撒錢政策沒有落實到位的緣故。

正因為如此,撒多少錢?怎麼撒錢?中國於此項具有悠久的歷史。

撒錢的目標,在中國傳統的體制下,是要求外藩和外國承認中國的天子是老大,承認「普天之下莫非王土」的原則。換句話說,只要你磕頭,就可以從中國換取真金白銀。

後來,英國使節來華,不但不磕頭,英女王還想和中國皇帝平起平坐,皇帝心裡很不高興,後果當然很嚴重。1840年禁煙,荷蘭人老老實實認錯,英國人還要求賠償,皇帝大怒,下令以後不許英國人來「朝貢」了,最後導致鴉片戰爭。

這一點,俄羅斯人就狡猾得多。1676年,代表沙皇的外交特使尼古拉.斯帕法里向康熙帝行了三跪九叩禮,據說該禮極不標準,「叩得很快,頭也沒有到地」。但康熙還是破例在皇宮內舉行歡迎儀式,比朝鮮朝貢團禮遇還高。後來,雍正皇帝對俄羅斯特使薩瓦就沒那麼客氣了,一個主要原因,是薩瓦始終不承認中國皇帝比沙皇更偉大,是王中之王。

毛澤東在位期間,中國援助非洲坦贊鐵路、援助越南、援助阿爾巴尼亞,援助朝鮮等,動輒億萬,除了看各國是否承認他「導師」的地位以外,也和具體的外交利益有關係。而如今,廈門的金磚會議大概也會依循舊例,端看各國是否順應中國戰略利益。在這個前提之下,撒錢與否,對當局者來說其實只是小事而已。◇