美国的通货膨胀是怎么算的 (第526期2017/04/13)

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美国的通货膨胀是怎么算的,对中国人计算中国的通胀,可能有所借鉴。图为美 国通胀的组成部分。(BLS)

文 _ 谢田(美国南卡罗莱纳大学艾肯商学院讲座教授)

无标题文件美联储最近的加息,除了标志着美国经济的强劲復甦,也让人担心美国的通货膨胀是否抬头。中国的通货膨胀,因为中共滥发钞票,早已成为人人知道、人人说不得、而政府又极力掩盖的事情。中国的房价涨得如此厉害,中国的CPI愣是不涨,不仅惹得国人不满,也让分析中国经济的外国研究者十分挠头。中国百姓更是纳闷儿,中国的通货膨胀率究竟是怎么算的?回答这个问题之前,我们不妨看看美国的通货膨胀率是怎么算的。

说到通货膨胀,必须先说说消费者物价指数(CPI)的计算。CPI是把一篮子消费者产品和服务,比如食品、交通、医疗的价格,进行加权平均。计算的时候,会把每一种物品的价格变化记录下来,然后按预定的一篮子消费者产品和服务的权重,去加以平均。消费者物价指数(CPI)最重要的一个功能,是用于监测一个国家或地区的生活成本(cost of living),消费者物价指数(CPI)当然也是最常用的辨识通货膨胀和通货紧缩的统计数字。此外,CPI还是一个检验美元价值的重要工具。

每年每月,美国劳工部都会发布当月的消费者物价指数(CPI)。CPI其实有两种,CPI-W是针对城市劳工和低阶文祕人员(Urban Wage Earners and Clerical Workers),CPI-U是针对城市消费者的。CPI-U代表着美国的一般大众,适用于89%的美国人口;CPI-W是CPI-U的其中一部分,适用于大约28%的美国人口。

美国总统、国会和美联储都会积极利用CPI的统计数据,用以作为制定财务政策的依据,和监视美国的通货膨胀或通货紧缩。通常,美国的CPI都在2%左右,如果高于2%,联储会就会抬高利率,以遏制通货膨胀。CPI的适用范围包括美国的专业人士、自僱人士、失业人士、退休人士等。都会区以外的人们,农家、军人,及在监狱或精神病院内的人士,不在计算的范围之内。

那么,哪些产品和服务会包括在CPI 的计算之中呢?这当然是计算CPI和通货膨胀率的一个最关键的考量。其实,中共政府在公布那么离谱的CPI数据时,很可能是像在会计学中的造假帐一样,也造了两本数据:一本是真实的CPI数据,只给中共高层自己看的,一本是刻意编造、用于愚弄中国百姓的、压低了的数据。记得多年前一位业内行家披露说,比如中共在计算CPI的时候,很多年都用了一种火柴的价格。但火柴这种商品其实是不能太准确反映社会商品的真实价格的,因为人们现在其实不那么经常用火柴了。而且,中共政府为了保持一种通货膨胀没有失控的假象,刻意选取了一种非常罕见的品牌的火柴,而这种火柴的使用者不多,价格也没有太大的变化,就成了中共愚弄人民的工具。
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