中國傳統文化中,新年和「春節」沒有關係。很多人把中國傳統曆法稱作「陰曆」,也是錯誤的叫法。

「新年」與「春節」是兩回事

網上有「專家」用英文撰寫,做了錯誤的解釋,說是通過閏月的調整,盡可能使得大年初一在立春前後,因此稱為「春節」。事實上,傳統的「春節」指的就是節氣中的立春,跟新年根本就不是一回事。




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過一個全新的中國新年
您可知道:傳統曆法的正月初一怎麼確認?

中國新年前夕,台北101大樓前的舞獅表演。(法新社)

文 ◎ 陸振岩

中國傳統文化中,新年和「春節」沒有關係。很多人把中國傳統曆法稱作「陰曆」,也是錯誤的叫法。

「新年」與「春節」是兩回事

網上有「專家」用英文撰寫,做了錯誤的解釋,說是通過閏月的調整,盡可能使得大年初一在立春前後,因此稱為「春節」。事實上,傳統的「春節」指的就是節氣中的立春,跟新年根本就不是一回事。


瀋陽一處購物中心內,購買春聯的民眾。(法新社)

把「春節」或立春和新年扯在一起是沒有根據的。新年的正月初一被改稱「春節」,始於袁世凱主政期間,但當時老百姓並不買帳,照舊「過新年」。「春節」一詞真正在民間取代「過年」是在1949年之後,是中共以政治原因強制實行的。

一般大年初一日可以從冬至日(大約是每年西曆的12月21、22日,這一天白天最短)之後的第二個「朔日」來推算。這婸〞漁狺擛O指月相盈虧變化週期(朔望月)中,看不到月亮的這一天,也稱「新月」,傳統曆法把這一天定為每月初一日。與此相對的是月圓之日——「望日」,一般是每月的15、16日。

為什麼什一般來說冬至日之後的第二個朔日為大年初一呢?這要先簡單說一下中國的傳統曆法。

中國傳統曆法屬「陰陽合曆」

很多人把中國傳統曆法稱作陰曆,這也是錯誤的叫法。真正的陰曆是單純以月相的盈虧週期(大約29.5天)為基礎的,也稱太陰曆。如伊斯蘭曆法就是太陰曆,它以月相變化為基礎定月份,每年固定12個月,大約354天,所以積33年與西曆相差一年。

與太陰曆相對應的太陽曆(簡稱陽曆),是單純以地球繞太陽的週期運轉制定的曆法。以地球為基點觀察這個週期運轉,則表現為太陽在黃道上的運行(太陽的視運行),這個週期即一個回歸年(大約365.25天),以此確定每年的天數,或365天,或366天。現在世界通用的西曆就是一種太陽曆,它完全以地球繞太陽公轉的週期為基礎,其月份的劃分與月相的盈虧沒有關係,只是個名稱而已。

單純的太陽曆和太陰曆各有其利弊,因為太陽和太陰(月亮)都是對人類至關重要的天體。與太陽視運行週期相關的四季變化,對人類和萬物生長有很大影響,另一方面現代科學逐步揭示出,月相變化和人類的生理、社會行為也息息相關。雖然現代科學還無法解釋,但統計資料表明,女性的生理週期、很多疾病的發病率、犯罪率、交通事故率,乃至飲食量的變化都與月相盈虧有明顯相關。


1996年9月17日,利用間歇攝影技巧所拍攝出的北京天壇上空整個月蝕過程。(法新社)

中國傳統曆法既不是單純的陰曆,也不是單純的陽歷,而是一種陰陽合曆。因為對於古人來說,太陰和太陽作為天上最顯眼的兩個天體,都不容忽視。中國古人講究天人合一,從不同於現代科學的另一個角度,特別強調天體運行和人類社會的緊密關係。

從貫穿五千年中華文明的道家文化來講,陰陽平衡是一個極其重要的概念。因此傳統曆法以朔望月確定曆月,每年12個月,每隔一定時間要增加一個閏月,使歷年的平均長度接近回歸年。此外,又根據太陽在黃道上的週期視運行,以15度等分劃分出24節氣,對應四季變化。閏月的推算也要依據節氣。所以傳統曆法中兼具陰曆和陽曆的成份。


天津一家茶樓內,慶祝中國新年前夕來臨的年輕女子們。(法新社)

新年正月初一日的推算

那麼一年從哪一個月開始呢?古時以干支紀年、月、日、時,其中「子丑寅卯辰巳午未申酉戌亥」12個地支恰好和12個月對應。曆法中把冬至日所在的月份定為子月。這是因為天干地支和陰陽五行相關聯,如天干中的甲乙屬木,丙丁屬火,故丁亥年乃是火豬年(並非傳說的金豬年),地支中的子屬水,對應陰氣盛極而開始漸衰、陽氣初生的狀態,而冬至這一天恰好是黑夜達到最長,從此以後開始黑夜逐漸變短,白天逐漸變長,所以和地支中的子對應。這和半夜對應子時是一個道理。

月份和地支的對應完成後,仍然存在確定新年起始的問題。自從五千年前軒轅黃帝創制第一部曆法後,中國歷代曾頒布過許多曆法,也曾有過不同的新年起始規定。如夏曆以寅月為正月(建寅),殷曆以丑月為正月,從漢武帝至今,大多數時間都沿用了夏曆建寅月的傳統。

這樣正月(寅月)就是冬至所在月份(子月)之後的第二個月,所以新年正月初一就是冬至之後第二個朔日。當然也有例外的情況,如出現閏十一月的時候,但這種情況大約要隔二百年才會出現一次。


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