今天的世界處在一個衝突不斷的時代。近幾十年來,美國一直以它強大的軍事力量,將世界各地爆發的軍事衝突限制在一定範圍之內,而不至於升級和擴散。這其中,美國先進的軍事科技起到了關鍵作用。 

人們通常都認為美國的軍事科技是遙遙領先於世界的。

這或許不錯,但是美國軍事科研卻並不總是一帆風順。

幾乎每個新的研發項目都必須在複雜的政治、商業和人道因素之間尋找平衡點。


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命運坎坷的「魚鷹」飛機

V-22「魚鷹」在空中飛行。它的旋翼可以像普通飛機螺旋槳一樣水平設置,為飛機提供平飛動力。(法新社 )

文 ◎ 曾去執

今天的世界處在一個衝突不斷的時代。近幾十年來,美國一直以它強大的軍事力量,將世界各地爆發的軍事衝突限制在一定範圍之內,而不至於升級和擴散。這其中,美國先進的軍事科技起到了關鍵作用。 

人們通常都認為美國的軍事科技是遙遙領先於世界的。

這或許不錯,但是美國軍事科研卻並不總是一帆風順。

幾乎每個新的研發項目都必須在複雜的政治、商業和人道因素之間尋找平衡點。許多研發項目充滿了爭議,還有不少項目半途而廢。有的雖然成功了,但未來的應用前景還是未知數。從V-22魚鷹多用途飛機的研發過程中,人們或許可以領教其中的艱難。 

目前,魚鷹飛機已經投入批量生產,建造基地位於德克薩斯州。在整個研發過程中,因技術難以突破,安全疑慮叢生,工程師們對魚鷹飛機的設計進行了反復改進與測試。 

根據Avionews網站近日的報導,勞斯萊斯公司與美國海軍空戰系統司令部已簽訂一筆價值七億美元的生產合約,負責為陸戰隊與空軍的魚鷹飛機(V-22 Osprey)製造引擎。 

這項為期五年的合約正好碰上近來第一批陸戰隊魚鷹戰機的部署工作。合約中規定製造一百四十八架魚鷹的引擎,並另加七十四個備用品,在二零一三年交貨。對於為魚鷹飛機的研究開發付出了多年心血的人們來說,這次他們或許可以得到一些欣慰了。 

另外根據國際合眾社近日的報導,美國空軍參謀長莫斯里(T. Michael Buzz Moseley)表示,魚鷹可傾斜旋翼式(tilt-rotor)戰機可能會迅速投入戰鬥,以彌補當前直升機的不足。但是,莫斯里並未提出確切的時間表,依計劃,該機種於二零零九年初才會投入戰場。 

耗時費錢的魚鷹計劃 

魚鷹飛機由貝爾直升機公司與波音飛機公司研發。自從一九八一年做出研製決定以來,魚鷹飛機就問題不斷。

切尼(現任副總統)在老布什總統手下擔任國防部長時,曾四度想取消它的生產計劃。但因背後的財團力量龐大,都沒有成功。 

「魚鷹」也可以像直升飛機一樣,將螺旋槳設置成垂直位置,用於起飛和降落。(法新社 )


理論上,國防部希望這種飛行器兼具固定翼飛機與直升機的性能:飛起來像飛機,但降落與起飛時可以像直升機一樣垂直升降。魚鷹飛機的研製過程拖拖拉拉的延續了超過廿五年,這個時間是當年阿波羅計劃將人送上月球的兩倍多。 

除了時間久,魚鷹的研製代價更是高昂。飛機在正式加入戰鬥序列前的一系列測試中,有三十人先後因墜機喪生。 

從經費角度講,迄今為止,五角大樓已為這項計劃投入了二百億美元,預計整個計劃完成前還須耗資三百五十億美元。屆時,將有四百五十八架魚鷹配備給陸戰隊、海軍、空軍使用,平均每架造價為一億一千九百萬美元。 

《時代雜誌》近日的報導認為,魚鷹的製造耗時費錢,大筆的經費都送到製造商貝爾公司與波音公司手中,其後飛機快要成型時經費又再增加,有些工作只好擱置。

曾在柯林頓執政時期負責監督國防經費的亞當(Gordon Adams)表示:「幾乎美軍現在的每一項購置案比預定的計劃耗時費錢,且通常不符原先的規格與需要。」 

有分析人士認為,美國一年有五千億美元的國防經費,其中有許多錢都花在瑣碎不重要的地方。相比之下,現在五角大樓各項計劃的效率,遠不如當年里根執政的時期。魚鷹計劃的進程所暴露出軍方在監督飛機研製方面缺乏經驗。相比而言,魚鷹所採用的高科技反倒顯得不那麼突出了。 

技術的挑戰 

海軍陸戰隊的指揮官一直希望擁有一種可以垂直起降的空中運輸飛機,以適應陸戰隊的部署需要。也就是說,飛機可以在空間有限的甲板上起降,將作戰部隊投放到遠方的作戰區域。但根據越戰與營救伊朗人質期間直升機運輸失誤的經驗,國防部希望能製造出一種同時適用於四個軍種的運輸工具,而且不再發生意外災害。里根總統上臺後,將經費挹注於國防部,研發設計新的武器與作戰系統,於是魚鷹飛機的研製全面展開了。 

最初國防部希望在十年內建造第一批一千架的可傾斜旋翼式飛機,每架價格為四千萬美元。這可不是一般的飛機,為了使機翼與引擎能夠在空中旋轉,技術上遇到前所未有的挑戰。研製時間因此而延誤,經費也不斷飆高。結果是,國防部裁減所欲購置的飛機數量,但飛機的單價卻因此提高,陸軍方面遂於一九八三年退出了這項計劃。 

最後,整個研製計劃落到了陸戰隊一方。處理經費負擔,他們還要負起連其他軍種也難以勝任的研製監督任務。該計劃的經費占陸戰隊購置預算的近百分之七十。 

魚鷹戰機支持者在四十多個州、近二千家供應商協助下,向國會遊說,使計劃持續下去。因此無論國防部長切尼如何反對,V-22的研製計劃仍得以持續進行。 

到一九九三年柯林頓任總統時,魚鷹計劃已滿十二周年。美國陸戰隊已花費了一百三十億美元在這些飛機上,不過這些飛機還沒辦法正常出勤。 

對於安全的擔心 

駕駛魚鷹飛機的老手拜恩卡(Anthony Bianca)中校就覺得這種極具機動性。事實上,在海軍陸戰隊眼堙A沒有一個飛行員會斯斯文文的駕著它去躲子彈,魚鷹理所當然是用來執行攻擊任務的。然而,複雜的間斷技術用於飛行器,最大的隱患莫過於安全問題。 

魚鷹雖然兼具飛機與直升機的特色,卻因此而產生了一個糟糕的問題:它可以像飛機一樣滑翔,但卻沒辦法像直升機那樣盤旋。當失去動力時,它可以像飛機一樣滑行,以飛機腹部先著地的方式降落,而它十九呎長的大旋轉翼是設計用來衝撞防範安全的碎布片,而不是用來折斷與機身分離。但是如果「魚鷹」像直升機那樣飛行,不管是在起飛還是降落的時候,在敵人的砲火下,它的引擎會顯得非常脆弱。 

有一些飛行員對這個問題並不擔心。他們相信,一旦失去動力,只要有足夠的高度與時間就可以直升機模式轉為飛機模式,進而尋找飛行跑道降落。在北卡羅來納服役的麥金尼(Justin McKinney)上尉是魚鷹的飛行員,他說:「我們可以把它改為飛機,像C-130飛機一樣,滑行著陸。不論是在這堜峊鴝唭J,我一點也不擔心這架飛機的安全問題。」 

科依爾(Philip Coyle)是一九九四年至二零零一年五角大樓尖端武器測試員,負責監督「魚鷹」戰機的發展,他說:「他們不斷繼續的談,但實際的行動越來越受限制。」頗為諷刺的是,他認為如果把魚鷹當作一架純粹的運輸機使用,它可以很安全的載運人員;但是如果用來作戰中的空中機動,則還需要設法作許多改進。 

事故多 飽受批評 

自一九八九年首次飛航以來,魚鷹飛機面臨的技術問題層出不窮,相對頻繁的事故更是令人們擔憂。事實上,每個國家的空軍都面臨飛行事故的問題。但是在信息開放的美國,這樣的事故造成的公眾反應會很大。 

一九九一年有一架「魚鷹」第一次試飛時,因機上的線路安裝不當而墜毀;一九九二年第二次墜毀時,有七人死亡。整個一九九零年代,柯林頓時期的五角大樓一直堅持這個計劃,但是二零零零年又摔毀兩架,有廿三位陸戰隊員喪生。為此,陸戰隊有一年半的時間不再試飛「魚鷹」。二零零六年三月,一架剛修復的魚鷹可能是由於電腦出了問題,載著三名成員莫名其妙的騰空而起。但是剛離地約八米就墜毀在地上,折斷了右翼,損失超過一百萬美元。 

「魚鷹」接受媒體參觀。(Getty Images)


這一切使得魚鷹計劃一直面臨眾多的批評。直升機專家雷佛羅(Rex Rivolo)在他的報告中提出,越戰中超過百分之九十的直升機損失,是在遭受地面敵人砲火攻擊,尋求降落時發生的。其中有一半的情況飛機可以安全著陸,機組人員也可以獲得安全。但這種事要是發生在魚鷹身上就沒有救了。 

除此之外,持批評態度的人長久以來一直擔心魚鷹駕駛座的視界不良,載運戰鬥員的座艙既窄又熱,且平常的保養維護費用特別昂貴。 

可望很快進入實用階段 

陸戰隊司令康威(James Conway)今年三月表示:「我很希望盡快將魚鷹投入戰場,它很快就可以證明自己是一架好飛機。」但他接著又說出令支持魚鷹飛機的人感到驚訝的話,他表示,「很快就會發生墜機事件,這是任何飛機都會發生的事」。 

曾擔任魚鷹戰機計劃發言人的凱羅(Ward Carroll)估計,魚鷹加入戰鬥序列後的頭三年會墜毀六架,這個數字是整個機群的百分之五。他表示,新手在晚上或天候不良時駕駛,容易犯錯造成災難。至於機上的乘客結果如何,他則不願多談。他說:「我到現在還是不相信陸戰隊那些人會喜歡這種飛機。」事實上有一些陸戰隊員私下頗同意他的看法。 

凱羅以前駕駛過F-14,他將魚鷹比喻為AV-8Harrier垂直起降戰機,並且認為它們都有危險性。但其中最大的差別是,AV-8只容納一位飛行員,碰到緊急狀況時可以從駕駛艙彈射出來活命。而魚鷹可載運的陸戰隊員多達廿六人,不過他們沒有彈射椅,也沒有降落傘供應。 

美國軍方的諸多武器系統中不乏科技領先且實用的產品,但也有不少敗筆。魚鷹計劃到底值不值得,還要在未來的實戰中尋找答案。(資料來源:《時代雜誌》、國際合眾社、Avionews) ◇

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