專家不約而同推薦

《世界是平的》(The World Is Flat)作者湯馬斯•佛里曼(Thomas L. Friedman),在《紐約時報》以一篇題為:〈Still Eating Our Lunch〉的專欄文章,報導HeyMath!這個數學網絡學習平臺的經營模式與功能,他在文末總結說明,自己推薦這個網站是因為數學與科學是現代世界創新力之鎖鑰,並呼籲家長加強學童數學教育,以免將經濟的未來拱手讓給亞洲新興國家。


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HeyMath! 讓數學變有趣
【跨國線上學習平臺】例一

上圖:HeyMath ! 網站首頁照片。(HeyMath)下圖:利用一級方程式賽車來展示時間的加總。(HeyMath)

文 ◎ 李佳靈

專家不約而同推薦

《世界是平的》(The World Is Flat)作者湯馬斯•佛里曼(Thomas L. Friedman),在《紐約時報》以一篇題為:〈Still Eating Our Lunch〉的專欄文章,報導HeyMath!這個數學網絡學習平臺的經營模式與功能,他在文末總結說明,自己推薦這個網站是因為數學與科學是現代世界創新力之鎖鑰,並呼籲家長加強學童數學教育,以免將經濟的未來拱手讓給亞洲新興國家。

另外,在克萊德、普雷斯拖維茨(Clyde Prestowitz)所著的《全球經濟新霸主》一書中,這位前美國里根政府貿易談判代表也談到,他住在夏威夷的外孫透過VoIP(Voice over Internet Protocol;又稱寬頻電話或網絡電話)的溝通方式,連線到新加坡的網站學習數學。

不禁令人好奇,HeyMath!到底是什麼?為什麼這兩個市場趨勢專家會不約而同地提到、甚至推薦這個數學網絡學習平臺呢?它到底從哪堥荂H又有什麼樣的三頭六臂呢?

緣於教學乏創造力

原來,這個讓美國人開始重視數學教學的HeyMath!,雖然成功的打下新加坡「K-12」學童的數學線上學習市場,其實不位於新加坡,而是來自印度。本報導特別採訪HeyMath!的兩位創辦人兼總經理Harsh Rajan先生和他太太Nirmala Sankaran。

二零零零年之前,Harsh Rajan和夫人旅居倫敦,在人人稱羨的跨國公司工作,隨著網絡興起,他們發現全球普遍存在的一個問題:因為數學教學大多只是計算流程、靜態內容,既不生動也缺乏創造力,不只是激不起孩童的學習動機,更讓大多數數學老師們因缺乏多媒體輔助工具而深感無力。

Harsh回憶著說:「當時,我們在倫敦意識到,印度的資訊科技能力漸漸地引起全球的重視和矚目。我問我自己,難道印度在教育領域不能也如此獨占鼇頭嗎?數學與科學是資訊科技的基礎,是我們民族長久以來的優勢。而且,在世界各地,好的數學老師往往是可遇不可求的。因此,如果能藉由網絡通訊技術,將印度高品質的數學教育分享到世界各地,這個可能性不是很令人興奮嗎?」

然而,想得到什麼,就得付出什麼。創辦的過程也不是那麼簡單的。

建置數位教學平臺

有了這個想法後,夫婦倆開始深入了解如何運用網絡,如何將數學教學多媒體化。一天,得知劍橋大學的數位學習內容與多媒體應用研究後,堅持不懈地經多次拜訪與遊說後,才得到了劍橋大學的豐富線上數學社(Enrich Online Maths Club)同意合作,提供生活化、生動的數學方法與教材內容。

在資金方面,感激贊同理念的同事們充當天使投資人,提供了所謂的「第一桶金」。於是,兩人辭掉在倫敦優渥的工作環境與薪資,帶著一雙在英國出生、長大的兒女回到家鄉:印度欽奈(Chennai)。前後共花了十五個月,找了兩個中國上海來的數學家,和印度當地的動畫師,於二零零一年底完成建置,並正式啟動HeyMath!網絡數學教學平臺。

不過,對他們而言,成功打開新加坡市場,並不是意外,而是努力的成果。

Nirmala說:「我們花了十二個月研究英國、新加坡和印度的教學方法,我們從中找出個別的最佳實務,並建立起HeyMath!學習系統的原型,大量運用生活化的內容和互動式的動畫,不但要破除學童對數學的恐懼,更要讓數學變得有趣、生動。」

當時,為了成功進入新加坡市場,不但得學習新加坡獨特的教育系統,了解當地學童的學習心態與遭遇的困難,兩個人付出很大的心血,本著針對不同地方的學生的需求製作出不同的互動方式。

他們覺得,新加坡的教育系統完整而強勢,教學方式專業而簡潔。所幸,新加坡的教育願景與他們對教育的願景是同步且一致的。


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數學變得有趣生動

那麼,究竟HeyMath!是如何讓數學變得有趣、生動呢?

上網查看,發現問題情境很生活化,以此動畫為例,用最受歡迎的一級方程式(Formula 1)賽車來展示,從起始時間開始到完成一圈,可以看到在馬錶上顯示的時間,當賽車跑完一圈後所花的時間,可加上出發前的時間,進行做答,完成後,還可以按一下右邊的check鍵,測試自己的答案是否正確。

另一個案例是,大家都用過剪刀,不管是修剪花草或紙張,但是,剪刀中蘊藏360度角度,用此來展示角度的變化與對應關係。這樣的圖像表現法讓小朋友更容易在生活中融會貫通數學原理,充份地體會理解而不是填鴨死背。


用生活中修剪花草的剪刀展示360度角與互相關係。(HeyMath)

而HeyMath!的另一創新特色,則是結合Web 2.0的精神,成為e-Learning 2.0的新興勢力。

強化師生線上互動

運用網絡無遠弗屆的特性,HeyMath!以印度馬德里大學學生作為充沛的人力資源,為新加坡的學生們提供二十四小時零時差的線上即時數學輔導,或用email非即時機制回答學生對數學的不理解和疑惑。

運用網絡平臺的技術,設置論壇與討論區,強化老師與學生的線上互動,建立教材內容共享互通的社群黏性,老師們可以形成社群,針對教材進行改善意見提供與回饋,而這種參與感不但激發了老師對內容的積極貢獻,也贏得學生對數學學習的熱忱與愛好。

除了節省老師準備教材的時間和精力,更創新了動畫內容、創造了差異性服務、更有效率地達到因材施教的效果。因此,老師們自行形成一個社群機制,樂於提供改善意見,也可以自已修改教材,或email讓HeyMath!工作人員更改後,與所有老師分享,然後收集大家的意見與回饋,以為評估。而線上家教的服務,讓原本對數學沒有信心的學生,可以藉由一對一的互動,享有因材施教的效果。◇
 

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