連續好幾年,美國內華達州半沙漠地帶的拉斯維加斯(Las Vegas)大都會區,都是美國五十大都會區中經濟增長最快的城市。這個只有不到六十萬人口的城市,每年接待三千萬遊客,召開兩萬五千個國際性的大型商務和展覽會議,並且每個月都有五千個從美國甚至外國來的新居民在此定居和工作。
 
沿著超過十公里長的拉斯維加斯大街(Strip)有近兩百五十多家豪華酒店,和三百多個大小賭場。


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拉斯維加斯的魅力

拉斯維加斯的大型酒店都有自己的主題,

文 ◎ 季達

連續好幾年,美國內華達州半沙漠地帶的拉斯維加斯(Las Vegas)大都會區,都是美國五十大都會區中經濟增長最快的城市。這個只有不到六十萬人口的城市,每年接待三千萬遊客,召開兩萬五千個國際性的大型商務和展覽會議,並且每個月都有五千個從美國甚至外國來的新居民在此定居和工作。
 
沿著超過十公里長的拉斯維加斯大街(Strip)有近兩百五十多家豪華酒店,和三百多個大小賭場。各個賭場的設計以金碧輝煌、奇形怪狀的建築物來吸引遊客。每年全球各地的賭客在這婼銆撰W過上百億美元。是的,拉斯維加斯是一個世界賭博之都,但它又不只是一個賭城,兩百多家高級的豪華劇院每年上演超過一萬場世界頂級的文藝表演,數不清的燈紅酒綠的夜生活娛樂場所,各式各樣的遊樂公園,吸引了無數的人群。
 
這是個不夜之城。一位博克作者這麼描述拉斯維加斯:這是一座美國最奇異的鬼魅之城,它用各種體驗和誘惑,構築了罪惡之都的日常圖景。這圖景似夜空的燈塔,照亮了無數人的美國夢。日以繼夜,來自世界各地的人們奔向又離開拉斯維加斯,他們在這媗橝蝔鴘漪O生活的極端享樂還是時運的迭蕩起伏?或許兩者都有,怎樣的經歷都何嘗不是一種體驗?而馬戲團主席萊恩•哈樂德這樣總結這個城市:「拉斯維加斯是一個性、金錢和藝術的完美結合體。」

它是地獄,同時也是天堂。
 
從肥沃的青草地到賭都

「拉斯維加斯」(Las Vegas)源自西班牙語,意為「肥沃的青草地」。感受真正的拉斯維加斯是要等天黑之後。在美國內華達州(Nevada)東南角,在距洛杉磯四百六十六公里的地方, 拉斯維加斯城(City of Las Vegas, Nevada)建於一八五四年,最初的居民是為躲避東部清教徒迫害的摩門教徒,因為拉斯維加斯是周圍荒涼的沙漠和半沙漠地帶唯一有泉水的綠洲,在摩門教徒遷走之後,這堻v漸成為來往公路的驛站和鐵路的中轉站。
 
一八六九年,拉斯維加斯附近的山脈中發現了金礦,淘金者蜂擁而來,賭博業由此逐漸興起。據說,當時的賭場是很簡單的,在粗俗的叫罵與爭吵聲中,在酒吧中的一個臺面玩著撲克和骰子,除了美金之外,賭徒還用沙金、粗銀做賭資,那些以賭博為生的人,或許最終只能失敗。原始的西部野蠻而沒有法律,賭場中常常發生械鬥和槍殺。
 
美國國會在一九零九年決議賭博在拉斯維加斯違法,但拉斯維加斯的地下賭博業從未停止。一九二八年附近開始修建胡佛水壩,遠近工人加入地下賭博,使得當地的賭業更加火熱。一九三一年,美國在一九二九年股市崩潰之後陷入大蕭條,既沒有工業又沒有石油的內華達州,因為乾旱陷入了困境,州議會乾脆立法宣布內華達州賭博合法化。幾乎在一夜之間,市區的賭場紛紛成立。從此,拉斯維加斯的賭博業成為公開、公平競爭的商業形式,也成為各大財團必爭的大餅,賭城之名也從此傳開。
 
二零零六年,拉斯維加斯吸引的賭金為六十七億美元,首次被澳門的七十二億超越,然而,儘管澳門賭金在二零零七年增長四成多,超過了一百億美元,但卻再次落在拉斯維加斯之後。
 
光怪陸離的主題酒店

拉斯維加斯第一座具有規模的賭場佛朗明哥大飯店(FLAMINGO),由巴克西•席哥(BUGSYSIRGEL)於一九四六年建立。它將豪華旅館和超級賭館集於一身,特別向外來旅遊者開放。同時,為規避西部野蠻風氣對遊客人身安全的影響,旅館僱傭了大量保安人員,並與勢力強大的黑社會保持良好關係,最大限度保證遊客能夠安全安心的娛樂。雖然拉斯維加斯的賭毒氾濫,人員混雜、流動性強,但這種絕對安全性的保衛制度傳統卻一直貫徹,使拉斯維加斯成為全世界最安全的城市之一。
 
從一九二零至一九九零年代開始,兼具賭場和娛樂功能的大型綜合性酒店如雨後春筍般出現。據說,全球十大豪華酒店中,有九家在此落戶。而世界上沒有哪個城市的酒店像拉斯維加斯一樣造型絢麗、富於變化,每家酒店都有一流的水準。在Strip區與其他市區,旅館設計與布置,都有一個特別的主題,烘托出不同風情的美妙體驗。這些充滿娛樂性和觀賞性的旅館,遊客即使不住,也樂意前往參觀。近年來,拉斯維加斯新建了許多超大型觀光旅館,一些大型主題樂園、表演劇場也紛紛開幕。

拉斯維加斯大道兩邊充塞著自由女神像、艾菲爾鐵塔、沙漠綠洲、摩天大樓、眾神雕塑等雄偉模型,模型後矗立著美麗豪華的賭場酒店,每一個建築物都精雕細刻。一位作家評論說,就如一個俗不可耐的女人,擁有著黑珍珠、紅寶石、鑽石等種種項鍊,隨便戴哪一條都高貴典雅,但她非要統統戴在頸上。而面對著詫異的眼光還非常坦然地說:「咱以前就是在天橋上擺攤的。」你除了佩服她的專業精神,你還有什麼話好說的呢?


拉斯維加斯中國城前的「西天取經」塑像

匯集最優秀的表演秀

從一開始,拉斯維加斯就選擇了娛樂作為賭城的另一個吸引點。從上個世紀一九五零年代開始,全美國乃至全世界的知名藝人都願意選擇拉斯維加斯作為他們表演的舞臺,如法蘭克•辛那屈、貓王、巴巴拉史翠珊等。近年,在農曆中秋節、新年等中國傳統節日,還會有中國藝人在這媞t出。遊客在這堨i以體驗到各種類型的精彩演出。
 
也是從上個世紀的一九九零年代開始,拉斯維加斯從昔日的賭城蛻變為適合全家大小渡假的娛樂天堂。由全世界各地湧入的觀光客,盡情地體驗著全世界最好的娛樂活動。拉斯維加斯變成了一個國際性的大都會,一座名副其實的體驗之都。
 
各國著名的歌舞團體及世界知名影星和歌星,也都以能登上拉斯維加斯的華麗大舞臺而感到自豪,因此吸引了眾多遊客進場欣賞其演出。有些賭場的門前,每隔一小時就有新奇的表演,免費觀看,場面壯觀。譬如「海盜大戰」,觀眾可以親自目睹一群海盜戰敗後和龐大的海盜船一起沉入海底的真實場面;還有「火山爆發」,炎熱的岩漿捲著火球可以一直滾到觀眾的腳下。
 
除了免費的路邊秀之外,來拉斯維加斯觀光免不了要看一場熱門的歌舞秀。拉斯維加斯的歌舞秀非常的多,有馬戲團秀、上空舞團、Celine Dion 的演唱會及歌劇等。在拉斯維加斯的秀最出名的有「O」(馬戲表演)、「Mystre by Cirque du Soleil 」(馬戲表演)、Lance Burton 的魔術秀、Celine Dion 的演唱會、Jubilee(康康舞) 等。這些世界頂級的表演秀吸引無數的遊人加入無與倫比的體驗之旅,使到訪的遊客流連忘返。雖然美國本土相繼出現了很多其他的賭城,但拉斯維加斯仍是盛名不減當年。其中豪華酒店及各種娛樂設施不斷地推陳出新,就是拉斯維加斯持續繁榮的祕訣之一,來自好萊塢及世界各地的電影也特別偏愛在此取景。
 
隨著紐約百老匯的逐漸衰落,一些在百老匯經久不衰的歌舞表演移師拉斯維加斯,包括最著名的「歌劇魅影」,再加上最新推出的馬戲表演 KA、取材自披頭四的 Love、勁爆豪華的大型歌舞秀(Jubilee)、以及紅不讓歌手席琳迪翁(Celine Dion)、巴瑞曼尼洛(Barry Manilow)和東尼布萊克斯頓(Toni Braxton)也都齊聚一堂。除了這些長期駐演者,各種不同音樂形態的表演,例如搖滾、旋律與藍調、鄉村、金屬,和喜劇、話劇、各種令人嘆為觀止的舞臺表演,拉斯維加斯應有盡有。

在進入新的世紀之後,娛樂業正在逐漸成長為一個產值高達四千八百億美元的龐大產業。包括表演秀在內的娛樂業,給拉斯維加斯的發展帶來了新的機遇,其帶來的收益已經超過了賭博,將近這個城市的經濟的一半,成為拉斯維加斯經濟增長的主要動力之一。
 
世界會展中心的優勢

根據拉斯維加斯市政府的數據,這個城市一年內舉辦兩萬兩千多個會議和展覽。拉斯維加斯成為世界會展中心有三個有利的條件:一是物價便宜,許多高級商品比中國大陸價格更低;二是參與者可以放鬆享受;三是這埵釣為鱆滌s店房間和大型會議場所。由於地處沙漠和半沙漠地區,人口又少,所以會議展覽中心最稀缺的資源土地,在這堣ㄕ辰暋D。展覽成本低,是國際大型展覽選擇這堛滬垠n原因。
 
拉斯維加斯的會展業占了全美的76%,每年都有七百多個大型展覽,每天都有兩個展覽同時進行。這個城市中的每個酒店都有自己的巨型會展或會議中心,總共有九百萬平方英尺的展覽場地。其中,拉斯維加斯會展中心是全美最大的會展中心之一,位於拉斯維加斯山谷的中心地帶,距離 McCarran 國際機場和拉斯維加斯商業區僅僅幾分鐘的路程。

全世界規模最大的三個會展都在拉斯維加斯舉辦,他們分別是工程建設機械博覽會和國際消費電子展(International CES)、國際動力傳動展(CONEXPO-CON/AGG),以及全美廣播電視展(NAB Show)。 會議和展覽也成為拉斯維加斯的重要收入來源。


圖為2008年1月8日在拉斯維加斯會展中心舉辦的2008國際消費電子展(International CES)上展出的松下藍光碟片。國際消費電子展是全球最大的三大會展之一。(Getty images)

拉斯維加斯從一個以賭博為主的城市發展成今天的「世界娛樂之都」。許多世界級別的博覽會、公司的會議都喜歡在這媮|行。 近年來,拉斯維加斯又致力發展適合全家人娛樂的項目,確實使它成為一個真正的「世界娛樂之都」。你不需要賭博,只要來這塈A就會發現,眾多的遊樂場,一場又一場精彩的表演。拉斯維加斯的多元化發展正是拉斯維加斯的魅力所在。◇
 

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