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YouTube 極致個性 媒體新時代的焦慮

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2006年12月30日,伊拉克獨裁者薩達姆被執行絞刑。它除了象徵獨裁者橫行天下而不遭懲罰的舊時代已經結束之外,同時也讓全球對新興網絡媒體「你的頻道」(YouTube)的傳播資訊能力大開眼界。

2007年1月4日,伊拉克巴格達一家手機店裏,手機上正在播放薩達姆被絞死的錄像。(Getty Images)

薩達姆上絞刑的錄像在網上傳播及手機下載,顯示媒體小眾化的趨勢來臨。(Getty Images)

2006年是網絡迅速發展的一年,這一年被《時代周刊》評為年度風流人物的,不是伊拉克總理或中國主席胡錦濤,而是你──「YOU」:每個使用互聯網的普通網民。

去年,myspace.com, youtube.com 和 facebook.com 這些新型網站流行由用戶自己製作內容(content),而不是由某一媒體或權威產生。每個人都可以自由的表現自己,而且可以與其他有相同想法的人溝通交流,沒有權威、沒有管制。

過去一提起媒體,無論是報紙、電臺或電視臺,人們想到的就是巨額的投資、專業的人才和複雜的設備。媒體就好比一個鶴立雞群的巨人,它在發布和控制著社會上流傳的各類資訊。然而時代發展到今天,傳統媒體一霸天下的局面被一個個「你的頻道」(YouTube)和博客網(blog)捅了無數個大窟窿,人人可當電視臺,人人可做媒體的「資訊平等新時代」到來了。接踵而來的資訊大爆炸讓每個人在平等的基礎上,不得不面臨更多的資訊判斷和自我選擇。

當今人類面臨的媒體新生態是什麼?網絡給人類帶來了怎樣的影響?未來媒體新格局如何?讀者如何在資訊海洋裏快速準確的找到有用資訊?為此新紀元採訪了一系列專家學者。佛陀稱:「觀者即所者之物」。人類媒體也許在經歷了幾千年的變遷後正在返航,媒體又將重新回到其原點。

薩達姆替網絡多媒體做廣告

2006年12月30日,伊拉克獨裁者薩達姆被執行絞刑。它除了象徵獨裁者橫行天下而不遭懲罰的舊時代已經結束之外,同時也讓全球對新興網絡媒體「你的頻道」(YouTube)的傳播資訊能力大開眼界。

在薩達姆被處決的那一天,一位現場警衛私自用手機上的攝像功能,全程記錄了當時的情景,包括伊拉克士兵對臨死薩達姆的謾罵聲,薩達姆臨死前的麻木表情,以及甲板突然裂開時,薩達姆重重落下的一聲巨響。這一切在幾小時後就原汁原味的上到了因特網,比所有電視臺的資訊都全面。未被剪輯刪掉的辱罵聲還引發了伊拉克遜尼派穆斯林的憤怒反應,以致伊拉克政府最後抓捕了用手機偷拍行刑過程的警衛。

這個死刑偷拍錄像很快就成了YouTube上最流行的熱門短片。薩達姆被處決後大約3天,同類影片被觀看了300萬次以上,後來連那些沒有電腦的人,也從手機上看到了這則錄像。薩達姆的死無疑給網絡錄像傳播技術做了次精彩的廣告,現在網民幾乎人人都知道YouTube,都聽說了大名鼎鼎的WEB 2.0網絡流技術,「第二類」媒體正在改變著世界,媒體新生態出現了。

大紀元技術部經理Gorden吳在接受新紀元採訪時介紹說:「WEB 2.0網絡流技術是在網絡上不斷傳輸編碼數字資訊--如音頻、視頻、動畫片、圖形、照片、文本,使它們能快速到達最終用戶的一種新技術。它能讓網絡連續實時的傳送數據包,讓用戶能在幾秒或幾十秒的啟動延時後就能順利看到錄像,而不像過去那樣必須先下載整個片段到計算機的磁盤上,佔據巨大的緩存空間。」

「如果說Web1.0的特點可以歸結為『出版』的話,WEB 2.0的特點則可概括成『參與』。」傳統媒體是以「我(媒體)」為中心,以控制為特點;而WEB 2.0和博客等新型網絡媒體則是以「你(讀者)」為中心,以分享為特色。

2006年11月29日,加州西好萊塢。YouTube創始人之一陳士駿,在夕陽塔酒店參加GQ雜誌「2006年度名人獎」頒獎晚宴。(Getty Images)

網絡電視和E年

2006年堪稱YouTube年,這家成立於2005年2月的網站,由3名PayPal前雇員創辦,為網民提供影片分享和作品發佈的場所。至2006年底,YouTube上已有4,000萬條短片,每天吸引600萬人瀏覽,成為本世紀最多人瀏覽的網站。這個佳績不僅讓YouTube當選為《時代周刊》的「年度最佳發明」,其創始人之一陳士駿(Steve Chen)也被GQ雜誌評為「2006年度名人」。

到了2006年10月,善於捕捉時代潮流的Google以16.5億美元的高價收購了YouTube,儘管有人擔心Google可能會陷於版權官司的漩渦中,但更多的業內人士稱讚Google做了筆合算的生意,因為未來網絡電視前景遠大。

一個再有實力的電視臺,由於受一天24小時的限制,它能播出的節目也是有限的,而網絡電視則是個無邊無際的海洋,再多的節目也能裝得下,而且對於觀眾來說,電視上放什麼節目,觀眾是沒有發言權的,只能被動的收看。

然而網絡則不同,觀眾能挑選自己喜歡的節目看,想什麼時候看就什麼時候看。WEB 2.0還有個最大優勢,就是它能把人由觀眾變成電視臺,任何人都可以在網絡上發佈視聽資訊,就跟博客網和網絡百科全書一樣,人人都可對大眾發佈消息。現在由網民集體建立的維基百科全書(Wikipedia),在短短的時間內,其信息量是大英百科全書的幾十倍。

 YouTube上的熱門錄像

前不久,美聯社選出了YouTube 2006年10大熱門錄像短片,從中我們可以看出網絡電視在人類生活各方面的作用。

一個俏麗可人的小女孩的故事讓數千萬網民牽掛。這個化名為「15歲孤獨女孩」的女網民經常在閨房裏,面對鏡頭獨自暢談自己生活中的點滴感受,引來全球數千萬網民的圍觀。這種對他人生活的好奇,讓孤獨女孩站到了YouTube觀眾排行榜的首位。

儘管事後證實「孤獨女孩」是位19歲的女演員假扮的,而且她並不孤獨,然而孤獨女孩的走紅,讓人發現零距離觀察他人,是我們人類共同的嗜好。這幕鬧劇也同時反映了YouTube的獨特性質──真實與虛構、專業與業餘的大熔爐,就看讀者你自己怎麼去品味怎麼去咀嚼。

靠網絡走紅的人數也數不清,除了美國的孤獨女孩、中國的芙蓉姐姐、水仙妹妹等美眉,還有韓國戴鴨嘴帽的小夥子林忠勳。他憑著一個電吉他就讓1,100萬人如癡如醉,連美國《紐約時報》都要山長水遠地找他做專訪。

網絡是個日趨平等的世界,無論你是總統還是普通網民,可能獲取的資訊都差別不大。圖為布什總統簽署保護兒童在互聯網上的安全條例後在白宮會見參與者。(Getty Images)

猴子短片的政治力度

而網絡電視帶給人的不光是好運。美國共和黨維吉尼亞州前參議員喬治‧艾倫(George Allen)就因為一個「猴子」的網絡短片而失去國會議員身份,更可能致使布什總統2008年斷了香火。

選前許多觀察人士認為,已經有6年參議院經驗的艾倫,不僅可以輕鬆連任,而且還可能在2008年問鼎白宮,共和黨人士更是認為艾倫是為美國量身打造的年輕有為的2008年總統。

然而一句偶然的話卻使艾倫葬送了這一切。當一位印度裔美國人替艾倫的對手追蹤拍攝艾倫的競選活動時,艾倫對他說:「歡迎Macaca來到這裏。」

Macaca是「獼猴」,是美國人罵印度人的一句種族歧視的俚語。誰知這位印度青年把這段錄像上到了YouTube,儘管畫面模糊,數十萬人還是看到了艾倫身上的種族歧視印記,於是「猴子」一語戲劇性地改變了美國政壇局面,不但共和黨失去了維州寶貴的一席,美國也失去了一位可能的2008年年輕總統。

據美國普查局調查,2005年,有9千7百萬網民線上閱讀新聞;9千2百萬購買網路產品;9千1百萬在網上預訂旅遊。大約1千6百萬網民使用了社交或專業的網路網站,1千3百萬網民建立了部落格。體現在總統選舉中,早在2004年就有25%的選民從網上得到競選資訊。

目前在美國,每個網民平均每天看2個網絡視頻錄像,其中YouTube和MySpace佔所有下載錄像的30%。

 

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