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經理人的腳註和巴比歐的不爭

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賓州費城爵碩(Drexel)大學商學院市場營銷學助理教授

        現今社會,買股票的人不少,帶著一夜暴富心態入場的也為數眾多。這些人中,有多少是頭腦清醒、長期投資而不是短線投機呢?比方說,許多人都讀上市公司的年度報表(Annual Report),但如何解讀,應得上那句「內行看門道、外行看熱鬧」的俗話。 

        一般人讀報表,會看銷售、盈利、分紅和股價這些「熱鬧」的東西,但專業分析師看報表時,更注重的,卻是那些經理人的腳註,用小字號排的。因為那裏面才有企業運作真正本質的東西,是所謂的「門道」。 

        在研究報表時,管理學者發現了一個很有意思的事,那就是:當公司經濟效益好時,在這些腳註中,經理們往往把功勞歸功於自己,說是我們如何如何決策、經營的好;虧損或效益不好時,經理人往往把責任歸結於外部環境,說是因為整體經濟如何如何不好,諸如此類。這個定律呢,基本是屢試不爽。 

        其實,當經濟環境好時,即使你的業績不錯,但如果不比同行業的其它企業好,還是不能說明你是一個卓越的管理者。當環境很差,同行業整體不振,即使你的企業也不景氣,但只要虧空相對較小,也就算難得。
 
        也就是說,人們在功勞、威德和榮耀面前,經常會往前上、爭著去要﹔在責任、過錯和失誤面前,則經常惟恐躲避不及。人類社會是這樣,企業界也大都如此,但也有例外,比如沃萊真(Verizon)公司的副董事長小勞倫斯‧巴比歐(Lawrence Babbio Jr.)。他今年62歲,即將從沃萊真光榮退休,安度晚年。 

        沃萊真是美國第二大手機服務商,由原來的幾個子貝爾公司合併而成,沃萊真無線通訊(Verizon Wireless)有6,000萬客戶,年銷售超過1,000億美元。巴比歐在沃萊真和沃萊真無線通訊的發展中,應該算功不可沒。 

        沃萊真和AT&T(美國電話電報公司)是競爭對手,兩者都在建寬帶網絡,給顧客同時提供電話、手機、上網和電視節目,但採取了不同的策略。AT&T用現有的銅電話線,準備花46億美元到2008年連通1,900萬戶;沃萊真則砸下230億,挖溝鋪設光纜,計劃2010年連通1,800萬戶。光纜的使用,將使有100年歷史的銅電話線最終落伍。鹿死誰手?人們還拭目以待。 

        在沃萊真這項花費和風險巨大的決策中,巴比歐是力排眾議,堅持把光纜鋪向每一個美國家庭的人。他堅定的認為,只有光纜才能解決高速傳輸數字、圖片、音像等需求,其它方法都是修修補補,不能解決長遠問題,光纜可使沃萊真3、40年內立於不敗之地。最令人欣賞的是,巴比歐在辯論中板著臉說的一句話:「如果這個光纜計劃不成功,你們抱怨我好了。如果成功了,其他人可以把功勞拿去。」 

        能講出這種話的人,真是不簡單,他其實得到了管理的真髓。古時老子告訴我們,「夫唯不爭,故天下莫能與之爭。」今日聖人告訴我們,那些難悟之人,「苦苦相鬥,造業一生。」敢於承擔責任,不在名利之前去爭去搶,而避免苦鬥造業,在東方和西方都算難能可貴。有這樣胸襟的人,已經屬於那種「不修道已在道中」之人,成為成功的管理人員,自然是如烹小鮮一般。

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