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直覺VS.理性

(Dreamstime)

一個心智健康的人是同時具備理性和直覺思維能力的。在日常生活裡,兩種思維都很重要。現在的學校教育中,無論是理科還是文史哲,總體來講偏重於學生理性思維的培養。雖然也有音樂、美術、體育等方面的教學,但是這些方面的教育與良好的直覺究竟有甚麼關係還並不十分清楚。

兩種思維 各有特點

生理學研究發現人的大腦對於理性和直覺兩種意識是有分工和側重的。一般來說,左腦被認為是主管語言、計算和邏輯推理的神經中樞;右腦側重於形象化思維,負責非邏輯、直覺式的思維。

直覺判斷往往不是以一個步驟接著一個步驟的方式進行的,而是一種瞬間的領悟。直覺沒有具體的細節和過程,而是一種對整體的直接審視;理性思維的過程正好相反,它是對具體細節連續的、有序的分析,因此理性思維需要一定的時間。

今天的世界好像是越來越強調理性了。從如何做買賣、投資到成家立業,社會生活的各個方面都形成了一套套的學問。不過每個人都清楚,知識和資訊固然不可少,直覺的判斷有時也相當重要。

那麼直覺和理性究竟是如何分工和協同的呢?兩者能相互替代嗎?

有時理智有點兒笨

按常理說,慎密的邏輯、細緻的分析後做出的判斷似乎應當更可靠。只要提供充足的時間,理性似乎是無所不能的。而一系列研究顯示,有時瞬間的直覺判斷比理性的分析結果更合理。

倫敦大學學院研究人員邀請一些志願者做了一項測驗:每個參加測試的人觀看電腦螢幕上650個一模一樣的符號,其中只有一個符號被上下顛倒放置。志願者在測試中需要指出這個顛倒的符號究竟在螢幕左右哪一邊。

通常認為多給一些時間有助於做出更合理的選擇,而結果並非如此。研究發現,當志願者被要求在一秒鐘內給出回答,正確率高達95%;而當志願者擁有超過一秒鐘作決定的時候,正確率卻只有70%。

這意味著,隨著時間的增加,有意識的理性思維被啟動,反而抑制了直覺的作用。不過,該項實驗的研究人員仍然強調,在很多複雜重大的問題上,沒有理性思維是很難得出正確結果的。

複雜的判斷 直覺同樣靈

面對比較複雜的選擇,直覺更有效;而在簡單的選擇面前,深思熟慮後的決定更合理。

荷蘭阿姆斯特丹大學的科學家們還進行了另外一項實驗,研究人們在面對複雜、重要的選擇時,直覺和理性的作用。結果很有些意外,這次,直覺再次佔了上風。

人們在決定賣車、賣房子、傢俱時,由於開支較大,需要考慮的因素環節也多,許多人精打細算,反覆權衡,但是仍然免不了事後會後悔;而購買日用品就相對比較簡單。

研究人員在百貨商店和傢俱店的顧客中做了調查,比較顧客們購買前的深思熟慮和後來「吃後悔藥」的關係。他們發現在百貨商店做簡單購買的人,深思熟慮後的選擇較令他們滿意。而傢俱店恰恰相反,滿意度高的是那些沒有做太多思考的人。

研究人員又在一些學生中做了賣車實驗,得出類似結果。就是說,面對比較複雜的選擇,直覺更有效;而在簡單的選擇面前,深思熟慮後的決定更合理。

直覺本身很複雜

為甚麼會這樣呢?對此目前科學家也很難給與全面的解釋。由於直覺的產生過程猶如黑箱作業,有時是一種潛在的感覺,有時是瞬間出現的,因此直覺這個概念有些籠統。還有些直覺是同本人的經歷和知識有關的,如醫生搶救病人,軍事統帥在戰場上的指揮等,直覺都扮演著重要的角色。

但是即使這類直覺的產生也不可能完全依靠經歷和知識。中外軍事天才中,有些人很年輕就有良好的判斷力,他們甚至不需要很多的閱歷。而知識淵博,卻只會紙上談兵的也不乏其人。從這個角度講,直覺的產生仍是個謎。

 

國際象棋世界棋王克拉姆尼克與電腦較量前表示希望用直覺取勝。(Getty Images)

人機爭鋒

人腦和電腦誰更強?這又是一個關係到直覺作用的話題。在國際象棋領域,每次人機大戰總是能吸引人們的眼球。前世界棋王卡斯帕羅夫(Kasparov)與名為「深藍」的電腦的世紀大戰至今還被棋迷們稱道。

電腦沒有人類的直覺,它的長處在於遠高於人類的邏輯和運算速度;而人類則依靠邏輯與直覺的協同作用。同時人的心理、體力、心態也會影響理性思考和直覺判斷的發揮。目前,隨著電腦運算速度的不斷提高,人類同電腦較量已經越來越困難了。

2002年,世界冠軍克拉姆尼克(Kramnik)在接受電腦深弗里茨(Deep Fritz)挑戰前,表示要用直覺取勝,捍衛人類尊嚴。結果雙方戰平。2006年11、12月間,克拉姆尼克再次迎戰升級的深弗里茨,結果敗北。

2005年,由弗里茨、朱尼奧等4個電腦程式組成的聯隊,戰勝了由保加利亞人托帕羅夫(Topalov)領銜的,平均等級分達2681的國際特級大師聯隊。同年,另一位特級大師亞當斯(Adams)慘敗給電腦程式海德亞。

然而在另外一個領域,電腦卻根本無法與人類棋手抗衡。這就是源於中國的圍棋。

直覺的遊戲

前面介紹的一些研究表明,直覺更適合於對複雜問題做出合理選擇。如果是這樣,圍棋就為人類直覺的發揮創造了廣闊的天地。

象棋或國際象棋都有一個確定的目的——決殺,而圍棋的每一步並沒有這樣的明確目的約束,選擇要多得多、複雜得多。羅伯森(Robertson)與蒙羅(Munro)在1918年曾經證明圍棋在數學上是「PSPACE-HARD」問題,其必勝法的記憶計算量在10的600次方以上。宇宙的原子總數只有10的75次方,圍棋的計算容量超過天文數字。

這樣的計算量可以讓電腦「暈掉」,而人類的專業初段棋手就足以戰勝最好的圍棋程式。國際象棋電腦程式「深藍」的設計者許峰雄認為,30年內電腦無法戰勝人類圍棋世界棋王。

圍棋的複雜使得邏輯和計算陷入了難以超越的陷阱,從而使直覺得到發揮。其實即使在國際象棋中,棋手們也是靠直覺贏棋。

比如在快棋賽中,選手們平均每步的時間只有7秒鐘,因此他們基本靠直覺出招;而正常的慢棋是有思考時間的。2004年一項研究發現,快棋賽的排名與正常慢棋賽大體一致;這表明增加思考時間並不能提高選手名次。看來那些國際級大師們之所以能有更高的等級分,不是因為他們有更好的邏輯,而是有更好的直覺。

國際象棋電腦程式「深藍」的設計者許峰雄認為:

30年內電腦無法戰勝人類圍棋世界棋王。

(維基百科)
 

直覺打盹兒的時候

通常人們比較容易理解失去理智的狀態,那麼如果人沒有了直覺是甚麼樣?

南加州大學的神經科醫生達瑪西歐(Damasio)有這樣一個病人,在經歷了腦前葉腫瘤切除手術後,他像是變了一個人。他開始被瑣碎的細節糾纏得難以自拔。雖然他仍然能夠正常地做出歸納,提出不同的可能性選擇,但是就是無法做出任何決定。他沒有感受的能力,也沒有辦法將自己的邏輯和分析引向合理的選擇。

可見對於一個人,理性和直覺真是缺一不可啊。

男女誰直覺更好?

意識的兩性差異也是人們關心的問題。那麼男女誰直覺更好呢?還用說嗎,當然是女人的直覺更好啦——可能無論男女都會有這樣的印象。這或許是因為女人更多地談論她們的直覺。不過,新的研究顯示,至少在某些方面,男人的直覺並不比女人差。

據英國《每日電訊報》2005年4月的一篇報導,心理學家通過讓人們辨別真實或偽裝的笑容,對1.5萬多名受訪者的直覺能力做了測試。竟然發現男性受訪者的準確率更高。有趣的是,女性受訪者大部份對自己的直覺充滿信心,而男性受訪者相信自己直覺的較少。

不過也有心理學專家指出,男人更能辨別偽裝的笑容是因為他們更善於控制情感,這使得他們的笑容更容易偽裝。

人類智慧的左右手

有時人們把直覺思維同感性或情感的意識活動聯繫在一起,這也不盡然。往往在情緒衝動時,人不僅不能進行理性的思維,直覺也不起作用;而可靠的直覺往往都是在理智清醒的狀態下產生的。理性和直覺就像人類智慧的左右手,前者長於分析與證明,而後者或許對於判斷和創造性活動更為關鍵。
 

 

 

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