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布什國情咨文強調國內政策

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美國總統布什1月23日晚間9點,在國會發表2007年國情咨文 。(法新社)

布什總統要求美國民眾在今後10年內減少石油消費達20%,希望利用先進科技發明以增加生產代用燃料的方法來實現這一目標。(Getty Images)

文 ◎ 季達
美國總統布什在美東時間1月23日晚上9點,於國會發表了2007年國情咨文,這是這位共和黨總統自2001年入主白宮以來,首次面對由在野的民主黨所主控的國會發表國情咨文。布什一開始就恭賀民主黨在去年11月期中選舉贏得參眾兩院多數,並稱自己是美國第一位稱呼眾院議長為「議長女士」的美國總統。不過布什強調,國會生態改變,責任卻未變。他呼籲兩黨合作共同為美國人民服務。

除了繼續試圖說服國會支持他的伊拉克新策略之外,布什在國情咨文中也強調了美國教育、衛生保健、移民、能源、平衡預算等國內議題。在這些國內政策方面,尤其是移民和環保能源政策方面頗為接近民主黨的立場。

專家分析說,在外交政策尤其是伊拉克問題上,布什政府面臨國內外的極大壓力,因此希望通過國內施政方針的妥協,獲得部份民主黨人士以及支持者的認同。

能源政策變化最大
布什在國情咨文的演說中指出:「美國長久以來依賴國外石油」,「這種依賴造成我們在具敵意政權以及恐怖份子前暴露更多弱點,他們會對石油運輸造成重大干擾、使石油價格揚升並嚴重傷害我們的經濟發展。」「讓美國能源供應多樣化,是我們的重大利益,而這必須通過科技才能達到。」

因此,布什表示將全力推動打破美國對國外石油的依賴、大幅削減使用汽油、讓車輛更潔淨環保,並加倍儲存美國戰備儲油的全新石油政策。布什要求美國民眾在今後10年內減少石油消費達20%,希望利用先進科技發明以增加生產代用燃料的方法來實現這一目標。

布什的計畫將每年減少轎車、多功能運動休旅車、輕型卡車的廢氣排放量10%,大約相當於消除了2,600萬台汽車的廢氣排放量。美國燃油經濟標準目前落後於歐洲、日本、甚至中國,機動車輛燃油效率不佳,經常被環保人士指責。
布什也倡議,2027年時,將美國戰略石油儲備加倍到15億桶,以免美國石油供應受到天然災害或恐怖攻擊的影響。

承諾美國要平衡預算
在經濟方面,布什說,目前美國經濟穩定、失業率低、通貨膨脹低、工資日益成長,前景樂觀。

布什發表國情咨文時宣佈,從下星期開始,他將推動三大經濟改革:平衡聯邦預算改革、根除國會議員私自指定經費用途積弊及健保制度改革。

在平衡聯邦預算改革方面,布什承諾在不加稅的前提下,嚴格控管聯邦政府支出,務使在2009年之前達成預算赤字減半的目標,比原先設定的時間提早3年。他指出將會向國會提出一個在未來5年內消除聯邦赤字的財政計畫。

根據美國財政部公佈的數據,美國政府原先預估於去年9月30日結束的2005年會計年度預算赤字將高達4,230億美元,但在政府全面撙節努力下,實際數字降為2,960億美元。
在根除國會議員私自指定經費用途(earmark)的積弊方面,布什指出,過去國會議員經常利用院會結束前的幾小時,在無人注意的情況下,私自指定經費用途,用於自己選區的特殊利益項目。在2005年,議員私自指定經費用途的總金額竟高達180億美元,其中超過9成未經參眾兩院表決。布什說:「你們未表決通過,我也未簽字成為法律,但這些錢卻被當成合法使用。現在是停止這種運作的時候了。」

醫療保健需要改革
在健保改革方面,布什呼籲國會支持他的健保改革方案。他強調,健保制度不應由政府來決定,也不應由保險公司來決定,而應由被保人和醫生來決定,而他的健保改革方案,符合一般民眾和醫生的期盼。

在健保改革方面,布什說,如果依照現行健保制度,美國下一代只有3條路可走:一是加稅,二是大幅累積赤字,三是大幅刪減健保福利。

布什強調,為確保未來子孫不會走上這3條路,現在在位者有責任立即進行健保制度的改革。目前全國對健保制度的改革方案尚未達成共識,只要大家有良知和善意,一定能夠討論出可長可久的政策。

布什特別強調,健保制度的改革,不應由政府來決定,也不應由保險公司來決定,而是應由被保大眾和醫生來決定。

在教育方面,布什呼籲國會繼續支持他5年前推動的「有教無類」計畫。他說,「有教無類」推動5年來,學童的閱讀能力和數學能力顯著進步,後段學生已逐漸趕上水平。布什強調這項計畫必須持續下去,唯有加強數學和科技,美國未來才能繼續維持國際競爭力。

在移民制度改革方面,布什強調,移民制度首重邊境安全。沒有邊境安全,一切都是空談。

在外交政策方面,布什強調,其實外交並不純粹是外交,協助世界脫離飢餓、貧困和疾病是外交的昇華,美國將繼續協助需要協助的國家,尤其是非洲大陸對抗愛滋病等傳染病。

美民眾反應良好
美國最近的民意調查顯示,2/3的美國選民不認可現任總統的表現,這使布什總統成為過去50年來最不受選民歡迎的總統之一,只有前任總統尼克森除外。
布什的支持率一落千丈使民主黨在去年11月的美國中期選舉中獲勝,民主黨一舉控制了美國國會的參眾兩院。

不過在上周布什發表國情咨文之後,這種情況略有好轉。根據美國有線電視新聞網CNN23日在國情咨文結束後立即進行的民意調查顯示,大部份美國民眾對布什講話的表示滿意。41%的觀眾對布什的講話有「非常正面」的反應,37%的人有「相當正面的反應」。

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