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移民政策轉向靈活

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白宮逐漸轉變對移民的保守強硬立場,希望能夠獲得美國沿海岸城市群和大都市民眾的支持。圖片為宣誓入籍的新美國公民。(Getty Images)

國情咨文演講中,布什提出徹底修訂移民法規,讓「臨時性雇工」能進入美國,並使非法移民獲得合法地位。圖為邁阿密機場的移民關。(Getty Images)

文 ◎ 季達
布什出身於美國南方共和黨處於優勢的保守地區,而共和黨基本由兩類人組成,第一類人是美國的大企業主,二是南方和中西部鄉村和小城鎮的農業人口,這些人一向對外國人移民美國持相當保守態度。

因此共和黨歷來的移民政策比民主黨更為保守。由於近期布什政府民望逐漸下降,白宮似乎也在逐漸轉變針對移民的保守強硬立場,希望能夠獲得美國沿海岸城市群和大都市民眾的支持。

在上周的國情咨文演講中,美國總統布什提出徹底修訂移民法規,讓「臨時性雇工」能進入美國,並使非法移民獲得合法地位,但強調要同時加強邊界安全管制。

更靈活但不會大赦
布什表示,現在是「不帶敵意,也不給予大赦」地調整移民措施的好時機。布什說,對僱用不具合法身份文件者的雇主,也將處以更重的刑責和更高的罰款。
他對國會議員指出:「即使採取所有這些措施,我們仍不能全然確保邊界安全,除非讓邊境的壓力消除......而這需要一項臨時雇工計畫。」

「我們應提供一個合法且有秩序的 途徑,讓國外工人能基於臨時性需求進入我國工作」,「因此,他們不再需要偷偷溜進來,讓邊境員警有餘力追捕毒品走私者、罪犯、以及恐怖份子。」

布什也呼籲,讓大約1,100萬名已經在美國境內的非法移民繳交罰款,從頭開始展開獲得公民身份的程式,使他們有機會得到合法身份。
他否認這形同大赦,但指出:「我們必須維持歡迎和吸收後到者的民族大熔爐的偉大傳統。」

工作簽證政策改善
對於華人來說,在美國留學就業達到移民的主要渠道是通過工作簽證,即H1簽證,而隨行家屬的簽證是H4簽證。去年底,美國移民局已經公佈了幾項有利於兩項簽證的措施。
2006年底,美國公民和移民局(USCIS)公佈了3項有利於H-1B和H-4B簽證持有者的備忘錄。這一政策性的備忘錄將明確的用於指導簽證的核發,並可以使用到有更正式的政策出台為止。備忘錄中三大主題包括:

一、使用H-4B和L-2簽證的時間與H-1B和L-1簽證使用時間分開計算。
H-1B簽證最多持有6年,L-1B最多5年,L-1A最多7年。根據USCIS的新政策,對於H-4或L-2簽證持有者(H或L簽證的親屬),如果轉成可以工作的H或L簽證(H-1B或L-1簽證),他們擁有H-4或L-2簽證的時間,不累計在H或L工作簽證的時間期限內。不過,應當注意的是,第一次申請的H-1B簽證是否屬於需占國會所給配額的H-1B類簽證。
二、在美國根據《2000年美國21世紀競爭法案》(American Competitive -ness in the Twenty-First Century Act of 2000, AC21)條款申請H-1B簽證第7年以後延期的申請人,不必在申請時有H-1B簽證。

因為基於《2000年美國21世紀競爭法案》申請永久居民身份的時間過長,H-1B簽證持有者可以申請第7年以後的延期,但是條件是該申請人在遞交申請時具有有效的H-1B身份。新政策則允許尋求第7年H-1B延期者不需持有H-1B身份,也就是說,夠格第7年H-1B延期者無論其在第7年申請延期時有無H-1B身份都可被續延。
三、為曾在美國持H-1B簽證,後又離開1年以上者提供更多選擇。

以往,在美國持占用國會配額的H-1B簽證工作少於6年時間,然後離開美國滿1年以上者,如果再持H-1B簽證入美,需重新申請佔用配額的H-1B簽證,因為離開美國1年後,可以重新獲得為期6年的H-1B簽證。新政策允許此類申請者選擇是否繼續使用上次未用完H-1B簽證時間,從而避免佔用國會名額;或是選擇佔用國會名額,從而重新獲得為期6年的H-1B簽證。

所有這3項政策均有利於外國人在美國延期或重新入美工作。不過,這些備忘錄有可能在將來會有所改變。

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