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大腦以腦啡獎勵愛

據科學家研究,戀愛會給人好情緒,就像吃了糖或撿到錢,但愛情的保鮮期最長平均只有2年。台北市立療養院精神科主治醫師李政勳說,無私不求回報的愛更能持久。

李政勳表示,無私地關懷他人,不僅讓人心寬氣和,應用在臨床上,當病患的利他胸懷被激發時,病情也能得到一定程度的改善。

戀愛是一種獎勵

《我們為什麼愛?》(Why We Love)一書的作者海倫‧費雪對在戀愛時大腦系統如何產生熱烈的情緒,做了一番研究,發現大腦把浪漫愛情當做一種獎勵。人在戀愛時,大腦中反應最強的部位和人得到獎勵及高興時的反應部位是一樣的。

費雪為了解開戀愛時大腦狀態之謎,對17位近期陷入瘋狂戀情的人進行研究。這些人幾乎在清醒的80%的時間裏,腦子都沒有別人存在的空間,他們平均戀愛期為7個月。其研究結論2005年發表於《神經生理學期刊》(Journal of Neurophysiology)。

李政勳說,醫學家很早就發現,人的腦中有一種天然的麻醉止痛成份,叫作腦啡。科學研究發現,陷入熱戀中的人,腦啡的濃度會升得非常高,但是熱戀的情況頂多持續2年。

戀愛為何不長久

為什麼大部份的戀愛無法持久?李政勳認為,關鍵在於相戀者的出發點都是為私為己的。在100個談戀愛的男女中,能無私真愛對方的恐怕不到一、二個。

他說:「面對一個沒有他(她),可能就不能活的對象時,就能看出是否無私。當發現有比你更適合的人出現時,事實上,很少人能滿心歡喜的給予祝福,並成全他們。」

即使後來有情人終成眷屬,有道是「婚姻是戀愛的墳墓」,很快的熱情就消退了,陷入柴米油鹽的日常生活當中。各種各樣的摩擦積累下來,原本的熱情就更冰冷了,最後進入相敬如「冰」或如「兵」的狀態。

不求回報愛更長

李政勳說,不只是男女間的愛情,有時人在做好事時,付出感情時,頭腦中也會產生一種回饋機制,也會產生這種愉快的情緒。

他舉例說,到植物人中心做志工的人,完全得不到回報,無怨無悔地付出,這樣的情感反而更能持久。如果科學家去做檢測,應該可以找到這些人腦內的這種物質。

李政勳表示,對於患有精神官能症的病人,若採用團體心理治療,誘發他們產生利他的胸懷,則有助於緩解心情緊張、焦慮、憂慮、失眠等病情。

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