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睡眠奇妙知多少

如果人一天用8個小時睡眠,一週就需要56個小時,一個月224個小時,一年2,688個小時。這些驚人的數字代表人一天,或者是一生當中有1/3的時間是處於睡眠狀態。

睡眠中體內施工忙碌

睡眠時,在平靜的外觀下,身體跟大腦正進行著與清醒時截然不同的工作。身體內部的器官跟肌肉會自動的進行細胞跟組織的修復;而大腦則開始進行腦細胞的再生與資料重組。簡單做個比喻,就像是在幫進行F1競賽的車輛,進行保養跟換零件,以備下一次的再出發。

科學家們通過貼在頭皮上的電極,在連接的腦電圖儀上,查看睡眠時大腦的活動紀錄。腦電圖(EEG)顯示出儀器記錄的腦部活動,其波動曲線就是一般所稱的「腦電波」。

在一個睡眠週期內,波動曲線會規律地變換。人睡著後,會出現兩種睡眠的基本形式:慢波睡眠(也稱非快速動眼,NREM)和快速動眼睡眠(REM)。

快速動眼睡眠(REM)

通常做夢會發生在REM階段,人雖然睡著了,但眼球會迅速地來回運動。如果把正在REM的人叫醒,他們通常會說被叫醒前正在做夢。在這個階段,身體必須專心修復受損的組織及細胞,所以肌肉呈現惰性狀態,身體不會有太多動作,以減少能量的消耗。那麼,夢遊者的狀態究竟要如何解釋?由於夢遊者的肌肉活動與平時清醒時無異,與REM狀態的肌肉情形不同。所以夢遊者在活動時並不會做夢。

人在進入REM後,身體會產生生長賀爾蒙,來協助身體細胞修復,此時大腦也進入「施工中」的忙碌狀態,要忙著知識、記憶的建檔、學習的認知、事物的判斷跟身體組織的修復。因此,睡眠對記憶和學習同樣也是非常重要的,睡眠不足的人不僅記憶力容易減退,學習的效果也會受到影響。

慢波睡眠(NREM)

當過了REM階段後,進入NREM,就可稱之為真正進入身體恢復健康的過程。人清醒的時候,會思考、會活動,消耗不少體力,身體就依靠NREM幫助恢復疲勞。

科學家從實驗中發現,動物耗費的體力越多,需要NREM時間就越長;以人做同樣的測試,在即將進入NREM階段時被叫醒,受試者就會抱怨很疲勞。但如果在腦電圖波形顯示REM階段時,將受試者叫醒,受試者的情緒會變得暴躁、易怒。(若字多可刪)如果動物連續數日被剝奪了REM,然後又有一段不被打擾的睡眠,受試動物就會進入「快動眼回彈」,也就是REM發生的頻率增加,且持續時間較正常狀態更久。

對於有消化道或心血管疾病的人,充足而品質良好的睡眠更是恢復的關鍵。所以,睡覺並非浪費時間,而是一項重要的工作。

一夢難求

「857、858、859、860、861……」數了800多隻羊,小周仍輾轉難眠。每當夜晚時針跨過12點,全世界有上億像小周一樣的失眠族飽受折磨。「身體明明很疲憊,但腦子像在跑馬拉松,累得要命卻停不下來」,這是失眠族跟夜魔奮戰的寫照。

因為長期的失眠,小周除了有一雙媲美貓熊的黑眼圈,更常因睡眠不足,注意力無法集中而被領導責罵。「一覺到天明」是失眠族的渴望,「但周公不來找下棋,還能怎麼辦?」像小周一樣,每晚想盡辦法只求好眠的人越來越多。

吃得好、穿得暖跟睡得好,是中國傳統幸福人生的三項指標,分別代表飲食、物質跟精神的圓滿。然而可惜的是,這三項條件之間經常失衡,並不容易同時具備。許多時候,當人們經濟富足了,卻因為人際關係變得複雜、工作壓力大或物質慾望的增加等因素,讓自己頭腦過度運作而影響睡眠;也有因為飲食不當或健康問題導致睡眠受到干擾。

睡眠障礙的問題常見於高度競爭的社會,會導致人體免疫力低下、精神煩躁,同時還容易引起高血壓、神經衰弱、心腦血管意外以及心理疾患等,甚至造成猝死。中國自經濟快速起飛後,過去樂天知命的中國民眾,其睡眠問題也逐漸受到影響。

睡眠與健康狀態

而影響睡眠的的疾病約有200多種,最常見的也有80多種,因健康狀況引起的失眠,大致分為以下三類:

1.身體虛弱:失眠者大多以陰虛為主,脾腎虛弱。因為手術或者生育出血過多的人,以及過度疲勞的上班族,都容易失眠。

2.代謝異常:主要是因體內代謝物積聚,或者因藥物的毒副作用導致的失眠。將近1/3的高血壓患者有失眠症狀,主要是高膽固醇及高血脂,也就是代謝產物,積聚所導致。B、C型肝炎和腎炎患者,也容易有失眠症狀,因肝腎是人體的排毒解毒器官,如果肝腎功能發生障礙,失眠通常也可能會伴隨而來。最近全球正熱門的環境賀爾蒙對睡眠造成的影響也開始受到討論,戴奧辛、殺蟲劑、清潔劑或食物殘餘的農藥進入體內,因不易排出,也會導致失眠。

3.身體功能紊亂:這有兩個方面,一方面是精神因素,比如遭遇重大變故,如親人去世、失業等都會影響睡眠;另一方面是人體體內的臟器功能紊亂,比如女性便秘、腸胃疾病所造成的胃腸功能紊亂,都可能進一步影響到睡眠。
 

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