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布什訪拉美展開乙醇外交

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美國總統布什(右)3月9日在巴西聖保羅參觀乙醇工廠。(法新社)

於石油和天然氣價格不斷上漲作為全球第一大能源消耗國美國尋找替代能源的政治氣候越來越強烈目前美國50個州中至少有22個州已經下令傳統的公用事業公司設法投入替代能源

38美國總統布什開始對拉丁美洲的巴西烏拉圭哥倫比亞瓜地馬拉墨西哥等五國展開為期一周的訪問布什訪問的主要目的之一是推廣從植物中提取生物燃料特別是乙醇

經濟學人雜誌分析指出布什此行乃是在進行乙醇外交」。因為隨著美國對乙醇需求的增加美國沒有足夠的玉米來生產因此美國的出路就是鼓勵鄰國生產乙醇

將乙醇提升為國際期貨

巴西是布什拉美之行的首站美國和巴西生產乙醇占世界乙醇的生產總量大約75%而巴西是世界最大的乙醇出口國在生物燃料研究領域居於領先地位巴西80%的汽車都使用乙醇燃料比例遠遠高於美國

39布什與巴西總統盧拉簽署了一項協定同意共同研究與推廣生物燃料作為石油以外的另類選擇同時兩國計畫將乙醇提升為國際期貨市場的可交易產品並在中美洲和加勒比海地區擴大生產以甘蔗為主要原料的乙醇燃料

布什表示美國將在未來10年投資16億美元研究其他的替代能源以期達到經濟自主和改善環境品質他指出美國計畫未來10年降低20%的汽油消費量為此美國應將乙醇之類的生物燃料消費量從每年50億加侖提高至350億加侖

美國目前對巴西銷售的每加侖乙醇課徵0.54美元再加2.5的海關稅巴西產商要求降低關稅刪減成本以提高到美國的出口量布什說目前美國不會調整關稅將等到2009年後再由國會決定

舉薦拉美七國生產乙醇

此前媒體報導巴西─美國生產乙醇合作計畫美國舉薦了7個美洲國家為合資興建燃料乙醇提煉廠的地包括秘魯哥倫比亞薩爾瓦多都拉斯瓜地馬拉聖克里斯多福多明尼加共和國和海地

此項合作計畫的幕後推手是美國國務卿賴斯的國際能源事務助理葛雷克馬努耶自去年10月進入國務院後馬努耶已6度前往巴西推動西半球乙醇市場計畫

除了在中美洲設立乙醇提煉廠美國也看好公民營合作在巴西興建乙醇輸送管等生產基礎服務建設加強兩國之間的投資交流

美國玉米需求將大增

布什在2007年度國情咨文中指出美國未來能源的方向應是大力發展清潔可替代能源如太陽能風能核能等實現能源品種多樣化降低對國外石油的依賴他希望在未來20年裏從中東進口的石油能夠減少75%

達到這個目標的辦法之一是擴大使用來自農作物的燃料比如乙醇目前美國乙醇大部分是由玉米生產的

美國再生能源協會表示未來生產乙醇所需的玉米數量將大量增加將從2005年需求量16億蒲式耳成長到201530億蒲式耳

農業廢料和草變能源

除此之外美國科學家正在研究利用農業廢料來生產乙醇作為燃料據美國之音報導科羅拉多州丹佛市國家再生能源實驗室的工程師亞登說:「已經剝下玉米顆粒的玉米心和玉米梗可以用來生產乙醇像這類廢棄的作物每一頓可以製成大約75加侖的乙醇。」

生長在美國一些大平原上的斯威屈草也是可行的能源作物亞登說:「這種草的種植完全以能源為目的它的好處是用一公頃的斯威屈草所產生的乙醇甚至於超過一公頃的玉米禾莖。」

美國國家再生能源實

驗室的亞登和一組化學工程人員已經證明利用生物質酵母和糖來提煉乙醇是可能的不過他們還在繼續研究要設法使提煉過程更符合成本效益

開闢新領域雞油當汽油

近些年來美國開發新型替代燃料的科研人員正在從動物和植物脂肪上面挖掘潛力

據美聯社報導最近美國密蘇里州有兩個人一個叫杰里巴格比另一個叫哈洛爾德威廉姆斯看準了雞油代替能源的潛力聯手投資500萬美元建起了一座生物煉油廠主要原料就是肉雞脂肪和大豆計畫年產量要達到300萬加侖的雞油和荳油混合燃料

美國最大的肉類產品企業也注意到了這個新市場泰森食品公司於200611月宣布公司已建立可再生能源部2007年正式投入營運泰森的競爭對手普度農場有限公司和史密斯菲爾食品公司也建立了動物脂肪煉油廠力圖在這個替代能源新領域佔據一席之地

明尼蘇達大學的生物燃料專家埃德曼教授說估計在5年內美國將會生產10億加侖生物柴油其中有一半將是動物脂肪提煉的

可以預期美國將會有越來越多的大小車輛包括貨運卡車燒著雞油或者其他動植物混合油穿梭在南來北往的高速公路和大街小巷

使用汽油替代品

美國平均每天消耗石油接近2,000萬桶其中近60%依靠進口因此開發替代能源成為美國能源新戰略的首要關注問題從目前來看用乙醇取代一部分石油是最可行的辦法之一現在美國一些汽車使用汽油替代品E85燃料其中成分包含了85%的乙醇15%的汽油不過大多數美國汽車所使用的燃料是90%的汽油混合10%乙醇汽車工業正在設法增加乙醇在燃料中的比率

布什說解決美國能源需求的長期途經是在汽車上使用除石油以外的替代能源他也鼓勵美國人購買汽電混用汽車節省車輛燃料

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