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獵頭的公司和獵手的起落

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賓州費城爵碩(Drexel)大學商學院市場營銷學助理教授

「獵頭」(Head hunting)公司一稱,是職業介紹和僱傭經紀的代名詞。任何企業都時不時的需要僱用新人,在企業的最上層,那些總裁和CEO等高管的擢用,由董事會決定,但獵頭公司往往居中起關鍵性的舉薦作用。一般來說,推薦的人獲僱用了,獵頭公司會得到一筆傭金,可高達被僱者年薪的1/3。

獵頭者,取敵之首級也,本意是把敵人殺死後割下其頭顱,以前這在世界許多地方都有。獵頭還有一個意思,是指拳擊時專打對方的腦袋。沒有太多的選手會棄對手更容易擊打的身體部位於不顧,而專注於對方的頭顱,但拳王阿里當年就是這樣做的。想想看,專門衝著人家主元神所在的腦袋下手,也是蠻殘忍的。阿里圈內馳騁20年,不知讓多少人大腦震盪,但他後來也被稱為震顫麻痺的帕金森綜合症折磨20年,這倒是挺發人深省的。

在企業界,獵頭當然沒那麼血腥,但世風日下,現在居然也有點變味了。

友人自澳洲來,準備在美國尋找機會。看到他在澳洲、美國傲人的教育背景,新澤西普林斯頓的一家獵頭公司把他給盯上了,說是要給介紹工作,但要他先交一筆錢,付錢接受培訓之後,再幫助找工作。友人徵詢時我說,職業培訓公司是該付薪水的,恐怕其中有詐。後來發現,這家公司果然不地道,專門欺負急切需要工卡的外國學生。

《商業周刊》(Business Week)最近有篇文章,講到矽谷獵頭公司「克里斯田及忝伯斯」(Christian&Timbers)創始人傑夫.克里斯田(Jeff Christian)的故事,很有意思,也頗令人感慨。

克里斯田23歲時,沒念完大學就加入一家職業介紹所。8個月後,他把公司買了下來,把自己的名字加了上去。在電子商務的高潮中,他也去了加州,加入淘金者的行列。很快,因為他本人憨勁十足,又有卓越的公關和銷售能力,許多大公司都被攏到了他的旗下。《幸福雜誌》曾把他列為美國最優秀的交易高手之一。其最大的手筆,莫過於把卡麗.費奧琳娜(Carleton S. Carly Fiorina)弄到惠普(HP)公司擔任總運行長(CEO)。

剛到加州,他想為一家風險投資的新公司獵頭,可人家說他們只與在矽谷有辦公室的公司打交到道。他說「給我兩個小時」,兩小時後,他打電話說,我在加州有辦公室了。他剛剛租了一間,並印好了名片。精誠所至,金石為開,人家把他介紹給了惠普公司未來的總裁路.普拉特(Lew Platt)。1999年,當惠普要挑選接替普拉特的總運行長時,他們選擇了克里斯田。卡麗.費奧琳娜這筆交易幫克里斯田的公司當年賺了6,000萬美元,成了美國第七大獵頭公司。

正當他躊躇滿志的時候,電子商務泡沫破滅了,他也回到家鄉俄亥俄州的克里夫蘭。內部人事的紛爭,迫使他賣掉了公司的權益。更糟糕的,他還涉嫌教唆青少年吸毒,並捲入一起兇殺案成為被告。故鄉的人們,感歎他40出頭,愛上一個18歲的女侍者,原鄉村俱樂部裏的豪宅和外面的兩輛奔馳和悍馬,都成為歷史。《商周》的記者感慨說,克里斯田的故事說明,財富和名譽可能驟然而來,瞬時而去。人生如夢,好景難長,古今中外,莫不如此。

其實,人人都有自己明白的一面:克里斯田試過吃素,也學過打坐。可惜的是,他可能沒得到打坐的真諦--自我修煉。在所著《獵頭者的優勢》(The Head hunter's Edge)一書中他寫到,「不良於行,自毀前程」(Nothing will deraila career faster than the whiff of scandal)。
真是一語成讖。X

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