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國際媒體犯錯與反省的殷鑑

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在電視界呼風喚雨長達30年的CBS前當家主播丹拉瑟2005年3月9日進CBS錄製晚間新聞告別主播臺。(Getty Images)

在網際網絡出現後,民眾獲得新聞的管道有了重大改變,而引起新聞媒體間的高度競爭。在獨家新聞掛帥的今日,捏造新聞的事件頻傳,新聞自律道德標準底線,也一直受到挑戰。百年老字號的《紐約時報》及著名的哥倫比亞廣播公司(CBS)似乎也無法倖免。

百年老字號 紐時出包
《紐時》在2003年被踢爆發生假新聞事件。一名叫做布萊爾的年輕記者,明明人在紐約,卻透過設定手機和電腦的方式,偽造從美國各地發回新聞,也順便報假帳請款。《紐約時報》在事後調查發現,這位記者所發的72則新聞中,竟然有36則涉嫌捏造與抄襲。為了挽救聲譽,《紐約時報》用了4個版的篇幅說明造假的前後細節並向全國道歉,連總編輯和執行總編輯也因此下臺。

《紐時》的事件似乎沒有讓新聞同業們引以為鑑。時隔一年多,即2004年美國總統大選前夕,美國媒體再度發生嚴重的新聞造假事件:CBS新聞節目「60分鐘」的主播丹拉瑟(Dan Rather),在報導中出示美國總統布希在服役期間受到優待的備忘錄,引發美國輿論譁然。經過與同時期文件比對鑑定之後,證實文件造假。

名主播丹拉瑟 黯然下臺
丹拉瑟也在新聞時段中向全美國觀眾公開道歉:「CBS在未證實相關文件與消息來源的情況下將此報導對外播出,這是一項錯誤,CBS感到非常遺憾,個人也深感抱歉!」但王牌主播道歉並無法挽救CBS聲譽掃地的事實,該節目的高層,包括丹拉瑟幾乎全部下臺,而丹拉瑟40年的專業形象則毀於一旦。這位人稱「記者中的記者」,在電視界呼風喚雨長達30年的CBS前當家主播丹拉瑟,2005年又低調重返螢光幕。不過,這次他不再是主播,而是以特派記者的身份出現在「60分鐘」節目。

新聞造假事件並未因兩次嚴重事件而稍斂,《新聞週刊》(Newsweek)於2005年5月9日也發生類似狀況,一篇美軍在古巴關塔那摩灣(Guantanamo Bay)「褻瀆可蘭經」(Qu’ran Desecration)的報導,引起穆斯林的大規模抗議,《新聞週刊》一周後表示報導無法證實而撤回報導。


日本富士電視臺系列的綜合資訊節目「發掘!真有其事大事典」,今年1月初爆出「納豆減肥」相關內容造假欺騙觀眾。(Getty Images)


關西電視臺節目造假
「事實驗證」(Fact Checking)是新聞傳播中極為重要的一環,從以上這3個事件來看,這項機制顯然有運作失靈的情況。

向以新聞嚴謹著稱的日本新聞界,也受到資訊節目新聞化的影響,開始出現內容造假的事件。日本富士電視臺系列的綜合資訊節目「發掘!真有其事大事典」,今年1月初爆出「納豆減肥」相關內容造假欺騙觀眾後,引發各界撻伐。製作節目的關西電視臺在1月7日播出的節目中引用捏造的資料,宣稱吃納豆可以減肥。節目宣稱,每天早晚餐吃兩次納豆,連續兩周就可以達到減肥的效果。未料節目播出引發納豆搶購潮,後來證實電視臺引用的資料是假造的。

持續調查後,發現關西電視臺的「發掘!真有其事大事典」節目,兩年以來計有包括8件造假在內的16件「不適切表現」報導。這個消息震驚日本各界,更引起新聞團體嚴厲批判,該電視臺1月27日遭民間放送聯盟除名。日本《讀賣新聞》29日的晚報頭條報導,關西電視臺社長千草宗一郎以「兩年間未確立防止問題節目播放的體制」為由引咎辭職。

因為這次事件,日本「新聞綜藝化」以及「資訊綜藝節目新聞化」現象所導致的新聞專業倫理淡薄已經引起日本政府的正視,總務省已經對關西電視臺做出總務大臣的警告處分。而為表達對深切自省,關西電視臺特別製作一個長達70分鐘的特別節目,於4月3日晚間透過富士電視臺全國網播出,完全不插播廣告,向觀眾澄清8個造假的報導和其他內容不妥當的報導。

(上)經哈吉修改後的圖片(下)未經修改的真實的圖片。(網絡照片)

路透社新聞相片「加工」
「照相機是歷史的眼睛」新聞是特殊的精神產物,真實是最基本的品質要求,因此新聞照片必須直接源於現實,記述也必須直接反映事實。

大量提供各國新聞媒體照片的路透社以擁有眾多自由攝影記者著稱,沒想到也因攝影記者的問題而被踢爆相片作假。2006年8月路透社發布的貝魯特遭以色列空襲後,建築物起火冒煙的照片。這兩張由黎巴嫩籍自由攝影記者哈吉(Adnan Hajj)提供的兩幅照片引起巨大爭議。

8月5日哈吉提供的一張照片上,黎巴嫩郊區遭到轟炸,密集的建築上空飄出濃厚的黑煙。第二天,一個名叫查爾斯‧約翰遜的美國人就在自己的博客上質疑這張照片的真實性。他認為,哈吉是用photoshop軟件中的「複製」功能將一股濃煙複製成了兩股,理由是,這兩股對稱的濃煙,形狀十分相像──實際上是幾乎一模一樣。

另一張是以色列F-16戰鬥機在黎巴嫩上空的圖片,路透社提供的圖片說明稱,以軍戰鬥機在「對納巴提耶的空襲中發射導彈」。一位網民指出,圖片中複製了誘餌彈的痕跡,給人留下這架戰鬥機正發射多枚「導彈」的印象,從而歪曲了這張照片。對哈吉所稱的「導彈」, 實際上飛機只投擲了一枚誘餌彈。另外兩枚誘餌彈的痕跡只不過是對原先那枚誘餌彈痕跡的複製。

哈吉向路透社提供了920幅照片,其中兩幅有關黎以衝突的照片被眼尖的網友發現有經過電腦軟體加工的痕跡。發生事件後,新聞專業著稱的路透社立刻採取壯士斷腕的措施,撤下所有哈吉提供的照片,並與哈吉解除供稿合約。

哈吉所提供遭到質疑的以軍F-16戰鬥機圖片。(網絡照片)


新聞的道德底線 追求真實
真實是製作新聞最基本的原則,然而追求真實是身為新聞媒體必須追求的目標。記者在記述過程中難免因為主觀因素而產生不同程度的失真,但無法完全避免的失真並非意謂可以對事實進行「主觀補充」,不作假是新聞從業人員最起碼的道德底線,觸犯了這一道德底線的行為是絕不能被容許。

對新聞記者個人而言,要把真實性的追求視為「為人」的準則,一種在各種誘惑前不為所動的操守。丹拉瑟在2005年3月9日CBS 晚間新聞節目上在主播臺上告別的最後一句話,應讓所有的新聞人引以為鑑﹕「獻給每個在為求真相,

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