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三文魚減少灰熊餓極侵民居

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灰熊大快朵頤三文魚的景象已不復多見。

1999年9月,在溫哥華西北部約300海里的地方,有一個地方叫河口(RIVERS INLET),它是卑詩省最著名的三文魚垂釣風景名勝區之一。在那裏,有一頭灰熊被射殺了,因為牠襲擊了村莊。接下來的10月份,另外6頭又被殺死, 2000年1月中旬,這個數字上升至14頭,另外還有兩頭黑熊被射殺。

這是村裏80多位居民絕對不願意看到的。他們和灰熊在這個天堂般的地方和平共處了幾個世紀。他們是一個原著民部落——Oweekeno 族人,以三文魚為生。灰熊在當地人的文化裏占據了很重要的位置,不少歌詞、故事、雕刻、圖騰和名字都跟灰熊有關,當地甚至有一個傳統的舞蹈叫灰熊舞(Grizzly Bear Dance)。

據村裏的人回憶,從有記憶的時候開始,每年秋天,灰熊就會從村子裏穿過,到Wanuk河獵食三文魚,村民從來沒有聽說灰熊曾經襲擊過人類。人和熊各行其道,互相尊重。

但是這個秋天就不一樣,灰熊還是出現了,但是這次牠們不是經過村莊,而是占據民房的走廊、後院等,有些甚至破門而入,居民採取各種威嚇的辦法也無法令牠們離開。最嚴重的一次,9頭灰熊在同一時間在村子裏轉悠,挨家挨戶的找食物。

居民們最後不得不決定射殺一些灰熊。直到幾頭灰熊被射殺屠宰後,居民們才找到了灰熊怪異行為的原因——原來是餓成這樣的。一名村民說,一頭灰熊體內的脂肪甚至還裝不滿一個咖啡杯!灰熊的正常體重達500到1,500磅,但入侵村子的灰熊體重只有300到400磅。

負責射殺入侵民居灰熊的當地居民Frank Hanuse說:「灰熊們到村子裏來是因為實在太餓了,牠們是無辜的,就因為這個把牠們撂倒實在太難受了。」


RIVERS INLET地區的中心地帶是一個38海里長的湖,叫Oweekeno湖,連接著17條河流,Wanuk河是其中一條河流。Wanuk河曾經是 Sockeye三文魚回游的第三大河流,但到了1999年,幾乎沒有三文魚回到Wanuk河以及周邊地區,而在最高峰的年份,回游的三文魚達到了340萬尾。即使在1999年的前5年,每年的三文魚回游量仍達3.5萬到6萬尾,足夠當地居民和野熊食用,但1999年只錄得3,500尾左右。

為了保護生存的環境,當地居民在1999年自動停止捕撈三文魚1年時間,但是,政府還是開放了75天的時間給體育垂釣者,釣走了大約2,000尾三文魚。


加拿大的武裝護漁官

在加拿大,漁業資源由聯邦政府的漁業海洋部掌管,該部門負責發放釣魚執照,並在每年魚季,確定三文魚對商業公司開放的捕撈時間。漁業海洋部還設有護魚官,這些官員配有槍支,專門負責監管在非捕撈季節非法捕魚的漁民。

2005年的秋天,由於一些較罕見的紅鱒品種如科迪斯湖紅鱒(Cultus Lake sockeye),混合在夏季回游的紅鱒之內,官員們希望確保有足夠的這類品種可以回游到產卵地,所以聯邦漁業海洋部幾度否決在菲沙河捕捉紅鱒三文魚(sockeye salmon )捕魚時間,當時一些漁民準備強行進行捕魚行動,以抗議漁業部的禁令,但是由於聯邦漁業部卑詩省負責人羅德福(Don Radford)警告將有護漁官員帶槍在菲沙河水域巡查,最終漁民不敢貿然行動,這一事件一度成為媒體熱炒的新聞。

漁業海洋部的《原著民捕魚政策》規定允許原著民因食用、社交和傳統儀式的需要捕捉三文魚,同時規定所捕獲的三文魚不可進行商業銷售。

漁業海洋部還制定了《三文魚保護計畫》。這個計畫主要關注如何提高三文魚的產量,如何支持各地的三文魚保護專案,如何改進和重建三文魚棲息地,如何普及三文魚的生理和保護常識,這項計畫由社區組織和志願者來完成。

 

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