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WTO簡介及解決貿易爭端機制

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位於日內瓦的世貿組織總部。(Getty Images)

世界貿易組織(WTO)成立於1994年,1995年1月1日正式開始運作,是唯一一個負責處理全球國家之間貿易規則的國際組織。其主要職能是確保世界貿易能夠盡可能的平穩、可預測的、自由的進行。 

1994年4月15日在摩洛哥的馬拉喀什市舉行的關貿總協定烏拉圭回合部長會議,決定成立更具全球性的世界貿易組織(世貿組織),以取代成立於1947年的關貿總協定(GATT)。世貿組織總部設在日內瓦。該組織的基本原則和宗旨是通過實施市場開放、非歧視和公平貿易等原則,來達到推動實現世界貿易自由化的目標。1995年1月1日正式開始運作,一年後(即1996年1月1日),世貿組織正式取代關貿總協定臨時機構。 

目前世貿組織有150個成員,最新的成員國越南於 2006年11月7日加入。中國於2001年11月10日加入世貿組織。 

世貿組織主要職能

世貿組織具有法人地位,管轄的範圍包括貨物貿易、知識產權、投資措施和非貨物貿易(服務貿易)等領域。它的職責範圍除了關貿總協定原有的組織實施多邊貿易協議以及提供多邊貿易談判場所和作為一個論壇外,還負責定期審議其成員的貿易政策和統一處理成員之間產生的貿易爭端。它在調解成員爭端方面具有權威性和有效性。 

多邊貿易體系是世貿組織體系的重要部份,由全球大多數貿易交易國的政府通過談判簽署。這些協議也是國際商務的法律基礎,目的在於使商品和勞務的生產商、出口商和進口商遵循一致的規則展開業務。 

組織機構   

世貿組織的最高決策權力機構是部長會議,至少每2年召開一次會議。下設總理事會和祕書處,負責世貿組織日常會議和工作。總理事會設有貨物貿易、非貨物貿易(服務貿易)、知識產權3個理事會和貿易與發展、預算2個委員會。總理事會還下設貿易政策核查機構,它監督著各個委員會並負責起草國家政策評估報告。對美國、歐盟、日本、加拿大每2年起草一份政策評估報告,對最發達的16個國家每4年一次,對發展中國家每6年一次。上訴法庭負責對成員間發生的分歧進行仲裁。 

成員資格分為2種,即創始成員和新加入成員。創始成員必須是關貿總協定的締約方,世貿組織在接納新成員時,須在部長級大會上由2/3多數成員投票表決通過。 
  
WTO的爭端解決機制 

隨著世界經濟和貿易的發展,WTO成員國之間的貿易矛盾與糾紛增多,這些矛盾和問題根據WTO《關於爭端解決規則和程序的諒解》的爭端解決機制(The Dispute Settlement Body)來解決。 

爭端解決機制(總理事會的另一稱謂,由所有WTO成員組成)有單獨成立專家小組的權力,以對案件進行調查,並可接受或拒絕專家小組的調查材料或結果。它也監督世貿組織的規則和建議的實施情況。當有成員國不遵照規則行事時,爭端解決機制可授權報復。 

WTO前總幹事魯.傑羅說,如果不提及爭端解決機制,任何對WTO成就的評論就不完整。爭端解決機制是多邊貿易體制的主要支柱,是WTO對全球經濟穩定的最獨特貢獻。 

不過,按照世貿組織的意願,發生糾紛時,解決糾紛的關鍵點並不是簡單的通過一項裁決。世貿優先考慮的是盡可能通過磋商解決爭端。根據世貿組織網上公布的訊息,截止到2005年7月,在大約332個案例中,只有大約130個案子走完了全部專家組調查、審議和裁決的過程。其餘的大多數案例,有的通過庭外和解,有的案子包括1995年開始的則一直拖延在磋商階段。
 
爭端解決機制的程序   

世貿組織成員如有爭端,應先行協商,在一方提出要求後的30天內,必須開始協商。如60天後未獲解決,就必須啟動WTO爭端解決機制,即進入第2階段:成立專家組(Panel)來調查、審議和裁決。爭端解決機制在接到申請後的第2次會議上必須做出決定,即同意或不同意專家小組,只有爭端解決機構全體反對,專家小組才不能處理。在這個方面,世貿組織解決爭端機制比過去的關貿總協定多邊貿易體制增強了許多,因為在關貿總協定下,成員國可用「協商未完」為藉口拖延專家小組的成立。 

當第2階段做出初步裁決後,如果爭端各方認可裁決,貿易爭端即告解決。如果任一爭端方或雙方同時不服從裁決,則進入上訴階段。上訴階段的裁決是最終裁決。爭端各方必須依最終裁決行事,否則敗訴方將會面臨由WTO授權採取的報復措施。 

爭端解決程序規定貿易爭端各方可以3種方式執行專家報告,即履行、提供補償和授權報復。X

WTO  解  決  貿  易  爭  端  機  制  和  時  間
時       間 渠  道  /  方  式
60天 發生貿易爭端的雙方磋商和調解
45天 啟動爭端解決機制,成立傳家組來調查、審議和裁決。
6個月 專家小組提交給當事方的最終報告
3個星期 專家小組提交給WTO成員的最終報告
60天 (如果沒有上訴),爭端解決採納報告。
全部時間1年 沒有上訴的情況
60 ─ 90天 提交上訴報告
30天 爭端解決機構最終裁決
全部時間 1 年3個月 包括上訴期
註:這是解決貿易爭端過程中每個階段的大概時間。成員國可以在任何階段解決他們的糾紛。
(資料來源:世界貿易組織網站  製表:新紀元)

 

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