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美國移民政策變遷與非法移民潮

根據美國移民當局資料,住在全美的非法移民人數,在90年代估計呈倍數成長,人數從1992年的340萬人成長到2000年的700萬人,目前據信有1,200萬人。儘管法令嚴厲,包括刪除許多的社會福利和加強美國和墨西哥邊境的執行,非法移民人數仍持續成長。

面對幾經變更的美國聯邦移民政策沒有能擋住的非法移民潮,高登‧漢森(Gordon Hanson)認為,這主要是因為對工作地點和移民的執法檢查不嚴而致。漢森是加州大學聖迭戈分校的經濟學教授。他最近主要研究高技能勞工的國際移民情況,引發墨西哥人移民到美國的原因等。

早期法令嚴格限制合法移民人數
漢森說,在1924年前,美國有一個開放邊界的政策。那時後基本上每個人都可進入美國。1924年頒布移民法後,情況就變了。新法令對新來者設下嚴格的數目限制,和對特定國家起源團體限制移民人數到2%。這個法令有效地限制了合法移民人數到一年約16萬2,000人的規模。

由於當時從歐洲北部和西方的民族佔美國人口的多數,因此1924年移民法偏好歐洲的移民。這個政策延續了40年。

優先考慮家庭重聚   
1965年,國國會通過修改1952年的移民與國籍法(the Immigration and Nationality Act)。這個移民與國籍法廢除了原來國籍的配額,並且對家庭重聚者給予優先考慮。
不過,漢森說:「1965年所做的移民法改變給美國帶來了一個非預期的結果--沒有人真正地預見到這一結局。這個改變導致移民人潮由歐洲人轉變為亞洲人和拉丁美洲人。」

「手臂計畫」與1986年移民改革   
另一項在1964年發生的改變,就是所謂的「手臂計畫」(the Bracero Program),這名稱來源於西班牙「手臂」這個字。20年來,這計畫已經允許每年數以千計的移民工人,主要來自墨西哥,進入美國領土並且在美國土地上工作。「手臂計畫」 導致來自墨西哥的非法移民增加。

1986年的移民改革和控制法令(the Immigration Reform and Control Act)是在一個共同意識到的危機下被通過的。當時,移民可提交錯誤的文件給雇主,而雇主無須確認那些文件的真實性。

布什允諾今年改革移民法
美國總統布什允諾今年改革美國的移民法。4月10日,在亞利桑那州靠近美墨邊境尤馬市的演說中,布什提出他的改革計畫大綱。他的建議包括部署更多的邊境巡邏隊員,設立移民客工計畫,減少邊境偷渡人數,發給外籍工作者無法變造的身份證,以及加重雇主僱用非法移民的法律責任。

在五一移民人士大遊行之後,白宮和參議院共和黨議員提出新的移民提案,計畫收緊公民親屬的簽證申請,而將移民名額留給美國雇主需要的勞工。民主黨認為,這種做法既不人道也不可行。

參議院則將在5月中旬舉行移民法改革辯論。X
 

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