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三巨頭求婚 互聯網對傳媒業 魅力無窮

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左圖:2007年5月7日,默多克和他的妻子鄧文迪在離開藝術服裝學會演出前的亮相合影。

新聞集團在紐約的辦公大樓。2007年5月1日,默多克提出50億美金的高價欲收購《華爾街日報》的母公司:道瓊斯公司。

近來國際傳媒界可謂熱鬧非凡,首先是5月1日傳媒大亨默多克向《華爾街日報》母公司道瓊斯開出了50億美元的高價聘禮,5月5日,加拿大金融資訊提供商湯姆森集團(Thomson)向英國路透集團拋出了160億美金的繡球。緊接著5月6日微軟主動提出與雅虎「第二次握手」,外界猜測聘金可能高達500億美元。為什麼會發生一連串的企業併購呢?

業內人士分析說,巨頭們追求的窈窕淑女,其實就是近年來走紅的網絡仙子。隨著網絡技術的普及和發展,互聯網對傳媒業將展示出持久的、不可抗拒的魅力。

默多克的一廂情願

由傳媒大亨默多克(Rupert Murdoch,又譯為梅鐸)掌控的新聞集團(News Corporation),目前是世界上規模最大、國際化程度最高的綜合性傳媒公司之一,它擁有21世紀福克斯電影公司、福克斯網絡和35家電視臺,數十家報紙集團等。近來默多克欲將觸角伸向財經新聞,他提出以超過市面股市價格67%的高價,收購具有125年悠久歷史的道瓊斯公司(Dow Jones Company)。

作為新聞集團的CEO,耄耋之年的默多克頗具冒險精神。他一直是傳統媒體向互聯網轉型方面的行業先鋒,這次他相中的是道瓊斯旗下三大媒體——《華爾街日報》、道瓊斯通訊社及《巴倫週刊》。

《華爾街日報》創刊於1889年,目前是美國第二大的報章,每日銷量大約200萬份。由1947年至今,該報共獲得33個新聞界最高榮譽的普立茲獎(Pulitzer Prize),最近一屆更連奪兩獎。《華爾街日報》以對商業、財經領域的深度分析報導著稱,是美國乃至全球商務人士的必讀。道瓊斯通訊社實時提供財經報導和市場評論,道瓊斯指數一直是美國股票市場的標竿,而《巴倫周刊》則是全球著名的投資刊物。

據說默多克對《華爾街日報》的興趣由來已久。《華爾街日報》表示,默多克在致道瓊斯股東的信中說,商業新聞是凋零的出版行業中增長最快的部門。目前整個行業都面臨應對數字未來的挑戰,而與新聞集團合併之後,道瓊斯可以在一個數字平臺上更好地發展。

分析家指出,默多克看中的不只是《華爾街日報》印刷版多年來一直是美國財經報導領域的翹楚,而更因其網絡版在吸引用戶方面的獨佔鰲頭。在以免費內容為主流的網絡時代,《華爾街日報》網絡版一直堅持收費策略,向用戶收取79美元至99美元的年費,用戶達93.1萬,其中大部份都是廣告主眼中最具價值的消費群體。

除此之外,默多克還看中了《華爾街日報》的編輯和記者團隊,希望利用這些菁英建立一個新的財經新聞網站,與CNBC抗衡。默多克計劃在2007年推出商業電視臺,如果能順利收購《華爾街日報》和道瓊斯電訊,將為其商業電視頻道提供豐富和高質量的內容。這就是道瓊斯的最大賣點。

道瓊斯公司5月1日聲稱其接到新聞集團提出的50億美元的收購提議。默多克以超過當時股票市面價格67%的每股60美元的高價欲收購道瓊斯集團,引來外界一片噓聲。不過,默多克的「求婚」已被控制道瓊斯公司的班克羅夫家族(Bencroft)一口拒絕,同時也遭到道瓊斯公司從上到下的多數人反對。

班克羅夫特家族共有30多名成員,雖然只掌握了道瓊斯24.7%的股票,但因為實行特殊的股權結構設計,擁有64.2%的投票權。他們認為,道瓊斯一旦被默多克新聞集團收購,將導致「一個國家主要言論聲音喪失其獨立性和完整性」。

據悉,默多克以保守出名,對旗下媒體的言論傾向影響較深,如福克斯電視臺在美國就是極右翼的代名詞。不少人認為,長期以來,默多克一直在通過旗下的報紙和電視臺表達其個人的政治和商業「偏見」。

不少人稱默多克的收購是惡意併購,但「股神」沃倫.巴菲特(Warren Buffett)評價說:「《華爾街日報》名揚四海,他的聲譽和影響力會為他贏得更多的籌碼。」。巴菲特表示,新聞集團的50億美元收購提議只是個開始,之後會出現更多的競購者。
 

湯姆森的蓬勃野心

5月7日,總部設在加拿大多倫多的媒體巨頭湯姆森集團(Thomson)發表聲明證實,它已向英國新聞和財經資訊提供商路透集團初步表示了併購意向。英國《獨立報》稱,湯姆森對路透的併購報價可能達到每股700到750便士,從而使併購總價達到88億到95億英鎊(1英鎊約合2美元)。

湯姆森是全球主要的金融信息提供商之一。據Inside Market Data Reference今年4月公布的數據,由現任紐約市長邁克爾.彭博(Michael Bloomberg)創辦的彭博社在終端市場的份額為33%,路透集團和湯姆森分別為23%和11%。

外界分析說,湯姆森聯姻路透,意在抗衡彭博。如果老二和老三聯手,彭博社老大的位置就岌岌可危了。目前湯姆森集團在全球的雇員人數約為3.2萬,去年的銷售收入為66億美元。路透集團是世界最早的通訊社之一,也是世界5大通訊社之一,總部在英國倫敦。目前在全球的雇員約為1.69萬人,該集團的股票總市值約為77億英鎊。

然而更深層次的原因是,湯姆森看到網絡衝擊下紙媒的局限性,他想改變把雞蛋放在同一個籃子裏的做法,尤其紙媒這個「籃子」的可靠性越來越差,而路透集團近年來投巨資完成了互聯網發稿系統,其美好的前景是引起湯姆森收購的動力。

不少行家分析,湯姆森金融公司對路透提出併購,是改變它單一紙媒出版商身份的最新一步,相信其還會在互聯網領域有進一步的動作。

微軟的回心轉意

雅虎是全球著名門戶搜索網站,業務遍及24個國家和地區,為全球超過5億的獨立用戶提供多元化的網絡服務。早在幾年前,雅虎曾向微軟提供過搜索技術和廣告系統,雙方甚至還探討過合併,以共同抵抗谷歌(google)的競爭。然而隨著逐步推出自己的網上廣告系統,微軟在去年終止了與雅虎的合作關係。

但當時就有許多家分析機構表示,微軟很可能在2007年併購雅虎。他們主要從搜索算法著眼,最後結束與Overture合作、雅虎有Publisher Network等十大技術層面來分析合併對微軟的好處。也有人認為,微軟有技術,雅虎有人氣,如果併購成功,在互聯網領域的「三國演義」將變成微軟和谷歌兩強爭霸。

不少行家分析說,微軟再次與雅虎交好,仍然意在獲得網絡搜索廣告業務。微軟作為IT業界巨人,它卻無法保證以一己之力應對網絡挑戰。近年一直有傳聞說微軟希望與谷歌或雅虎聯手,開闢有利可圖的網絡搜索廣告業務。谷歌實力目前在微軟之上,於是和雅虎的合作更好操作。

但這個收購並不被看好,有分析人士指出,微軟和雅虎兩家公司的聯姻並非美滿婚姻,因為兩家公司的企業文化和治理結構都有巨大的差別,如果微軟強行併購成功,未來帶給兩家公司的可能是無止境的內部爭吵,而非共同挑戰谷歌的動力。

再者,大量業務重合的收購不僅收益有限,而且需大量裁員。即使收購成功,微軟在搜索廣告市場占有的份額將增至27%,距離谷歌的65%仍有較大差距。外界普遍認為微軟從軟件業走向互聯網業的路很艱難,但必須得走。

《新紀元周刊》在第三期的封面故事「YouTube極致個性 媒體新時代的焦慮」一文中,分析了網絡時代新特徵給人類生活帶來的巨大變化。網絡對人們生活的影響也越來越密切。

前不久法國大選後,各國元首紛紛致電道賀當選的薩爾科齊,不過英國首相布萊爾祝賀方式很特別。5月7日他在唐寧街10號首相府用法語錄製了一個祝賀短片,並通過YouTube網站公布於眾。據悉,布萊爾是第一位在YouTube上建立個人頻道的世界元首。不難想像,在未來的網絡時代,這樣的故事會越來越多,特別是這些傳媒巨頭迎娶到如意新娘的時候。X

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