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日本人中元節前忙備禮

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日本大型百貨公司在5月中已經展開商戰,中元禮品中還包括一些季節性的各地特產,包裝精美,價錢也不菲。上圖的白桃套裝禮盒會因應產地價錢由 5000日元~10000日元不等。(Getty Images)

圖1:名牌香梘禮盒裝 2500日元。圖2:洗頭水+香皂套裝 2500日元。圖3:傳統日式果子約3000日元。圖4:昂貴的日本米送禮也頗受歡迎,5公斤約 4000日元。圖5:看了透心涼的日式夏日甜點,也是日本人送禮佳品之一。圖6:送鐘給日本人,他們會欣然接受不介意哦!(網絡圖片)

日本人愛送禮,眼下左手送完母親節禮物右手已準備好父親節禮物,同時還要忙著到各大商場去揀選中元節禮物,如果說父母的禮物可以省卻不送的話,這個中元節卻是日本社會普遍認同的不容馬虎的送禮大日子。

中元節源自中國的道教,分別為中國陰曆的1月15日上元、7月15日中元及10月15日下元。後來,中元和佛教節日結合並流傳到日本。在日本江戶時代以後,中元節成了親朋好友互送禮品習慣的重要日子,特別是向那些曾經生活或工作上得到幫助的人們表達謝意的一種方式,延續至今已經成為普遍性的社會現象。除此之外,年尾的歲暮送禮也是日本另一個重要的團體性的送禮節日。

儘管距離中元節還有兩個月,百貨業者為了搶奪禮品銷售商機,已經提早開跑展開特賣,由於太多選擇,很多商家絞盡腦汁提早做好迎戰準備。

最近的一項調查顯示,與往年一樣,97.3%的日本家庭都會贈送中元禮物,贈送對像為4、5位上司或親戚朋友。而各家庭平均禮物預算近2萬日元(165美元),計畫購買的禮品多數介於3,000日元(25美元)至5,000日元(41美元)之間。這筆開銷對於一般的年輕家庭來說,可不算一個小數目,好在適逢日本公司派發年中花紅時段,故對那些很會算計的日本小家庭來說,也有所緩衝。但這項調查結果倒是令日本的商家眉開眼笑。

在選擇禮品方面,超過6成受訪者主要以品質好的產品為選擇對象,其次是信譽好的製造商以及著重產品的實用性。

今年排前3名的人氣禮品,跟以往差不多,分別是啤酒、新鮮食品及咖啡。有意思的是,這個有紀錄以來的中元送禮調查顯示,人們連續22年最希望收到的禮物都是禮券,但禮券卻無緣進入實際送禮的前10位。

中元節的禮品中,除了罐裝啤酒、咖啡或罐裝咖啡以及火腿等肉類食品之外,如果對方家庭成員有幼童,會想到送一些飲料如罐裝果汁等。更有意思的是,還送一些日常用品中,比如洗髮水、洗衣粉等。這些實惠的罐裝啤酒、罐裝果汁等中元節禮品早已登上店家的貨架。

在東京居住多年的沈月表示,中元節贈送的食品類禮物很講究,特別要注意保質期,而且通常要在送禮之前先打電話告知對方;如果是送鮮肉、魚類,最好附上烹飪方法,要不然,有些日本人收到這樣的新鮮禮物就不知從何下手了。

此外,禮品的包裝也很重要,有時甚至喧賓奪主,店家以誇張的包裝來吸引人。

沈月介紹,日本人每年送禮的名稱之多,種類之繁雜,禮品之講究,已經成為傳統禮節稀薄的日本社會所留下的特有文化了。每年,從年頭至年尾,首先是新年伊始的年賀送禮、2月的情人節送禮、3月的女兒節及白色情人節、4月的入學入社送禮、5月兒童節、母親節、中元節、6月父親節、夏季的暑中送禮、8月中元還鄉送禮……到年尾的聖誕節、歲暮送禮。其中還不包括冠婚葬祭,因為這些的禮儀多數以現金代替,沾親帶故的親友跑不了。

也許因為送禮的種類過於繁雜,過於講究,以致在所有禮品的包裝上,都必須正式地標明送禮的事由,比如在中元節的禮物包裝外面,會標明是中元禮物。沈月感言,標明送禮的緣由倒是直白明瞭,但是總感覺少了幾分情義。

而以顧客為上的日本商鋪在繁瑣的送禮帶來的巨大商機中,為顧客提供全權代理,創造了十分方便的送禮方式,代辦送禮服務。如果你曾經在某商鋪代辦過送禮服務,在第2年時節之前,該商鋪會郵寄已經印製好地址的表格,你只需選擇禮品號碼,不費吹灰之力就已經完成訂購到送禮的過程。沈月說,也許這種方式太過輕易簡便,令人感到此種送禮方式已經丟失以送禮表達心意的內涵,此種送禮方式正漸漸轉變成為日本社會的一種應酬形式。

不過,也不是所有的節慶都贈送禮品,日本人的冠婚葬祭,就多以現金代替禮物。有意思的是有些習俗與中國相反,如在日本奇數被視為吉祥的數字。所以,喪禮時多送偶數的東西;結婚賀禮,送現金的話,一般是1、3、5萬日元等這樣的單數,而且一定要用新幣。送物品也要送單數,日本人把夫婦作為一個整體看,他們認為成雙的東西容易分離,因此單數為佳。送禮的時候還必須考慮到對方也要回禮的問題,不能送使對方感到為難的金額。

中國人在結婚時,大概沒有人贈送「鐘」(音同「送終」)的,但日本人以守時出名,也體現在他們的送禮文化中,沈月的丈夫是個日本人,在他們結婚時就曾收到一個精緻漂亮的「鐘」,令人啼笑皆非。日本人也很有心,每個參加婚宴的客人都可以收到一份精美的回禮。夫家選擇的回禮禮物中也包括一個「鐘」。沈月笑著說,這可好了,結婚互相送「鐘」。X
 

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