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冰凍的熱點:北極之爭

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二○○七年八月七日,俄羅斯探險家、國家杜馬副主席奇林加羅夫手舉一個北極熊標本回到莫斯科。他的團隊曾將一面俄羅斯國旗插在了北冰洋洋底,以表明潛在的領土主權。(法新社/Getty Images)

儘管目前北極依然是冰天雪地、人跡罕至,然而在皚皚冰雪的上面和下面,一場爭奪後花園的角逐卻在熱火朝天地進行著。俄羅斯、丹麥、加拿大、美國、挪威,誰都想把這片極具經濟、軍事、政治價值的處女地攬入懷中,一場北極之爭已悄然拉開序幕。

俄羅斯把國旗插到北冰洋底

八月二日,由知名北極專家和俄羅斯國家杜馬(議會下院)副主席奇林加羅夫率領上百名科學家所組成的俄羅斯科考隊,在核動力破冰船的護送下,經過一周多的航行到達了北極點附近。隨後他們乘坐載人水下潛艇和平號下沉到四千多米深的洋底,並將一面高約一米的鈦合金製俄羅斯國旗插在了北冰洋洋底。伊塔─塔斯社報導,探險隊在海底插上一面俄國國旗,宣示俄國對北極龐大區域的主權主張。

早在二○○一年,俄羅斯就宣稱已發現北冰洋水下綿延近兩千公里的羅蒙諾索夫海嶺,是俄羅斯西伯利亞大陸架的延伸,當年俄羅斯曾向聯合國提出申請,要求把本國專屬經濟區擴展到該水域,後因證據不足遭駁回。

國際社會的關注與反應

俄羅斯此舉立刻招來國際社會的關注,八月二日當天美國政府即表示,俄國這一做法不具有任何法律效力,七日美國海岸防衛隊派遣一艘破冰船經由白令海駛往北極,象徵對俄國舉動的反制。十二日丹麥科考隊也啟程前往北極。「北極爭奪戰」開始了。

加拿大總理哈珀更是於八月八日親自動身前往冰天雪地的北極,加強宣導北極為加拿大領土的主張。經過三天在北極地區長途跋涉巡視後,哈珀在十日宣布,將在北極建立兩個軍事基地和首個深水港。另外,加拿大軍方也將在北極的勇敢灣設立一所新的冬季作戰學校。

哈珀表示,新設施「將告訴全世界,加拿大在北極擁有真正主權,將逐漸增加部隊在此長期駐守。」
 

俄羅斯在北極放了一面俄羅斯國旗一周後,加拿大總理哈珀八月八日動身前往北極,加強宣導北極為加拿大領土的主張。圖為加拿大總理哈珀。(法新社)

得天獨厚的北極

人們為什麼這麼關心北極呢?自一九○九年美國探險家彼利首次踏上北極點以來,這片凶險莫測的冰雪世界不僅成為各國探險家頻頻光顧的地方,也逐漸成為大國所覬覦的一塊戰略要地。

北極一般指北極圈(北緯六十六度三十三分)以內的地區,這裏蘊藏著豐富的石油、天然氣、礦物和漁業資源。 據俄能源部報告顯示,北冰洋海底埋藏著世界總儲量四分之一的石油和天然氣,即有著一千億到二千億桶石油和五十萬億到八十萬億立方米天然氣,僅在俄羅斯領海範圍內的北冰洋所蘊藏的礦物價值就高達兩萬億美元。另外北極地區還蘊藏大量的世界級煤礦、鐵礦,銅-鎳-鈽複合礦,以及金礦、金剛石、鈾等礦藏。用聚寶盆來形容北極一點也不過分。

數年之前,遼闊的北冰洋還只是千里冰雪和北極熊、企鵝平靜的家,然而隨著溫室效應加劇,北極厚厚的冰層正在以每十年百分之九的速度消失,特別是二○○五年有科學家預測,「在未來二十五至三十年內,北冰洋的海冰將有可能在夏天消失,北極將出現幾個月的航海期」以來,開發利用北極的夢想變成了一個可預期的未來,北冰洋一旦通航,便可成為北美洲、北歐地區和東北亞國家之間最快捷的通道。到那時,誰控制了北冰洋,誰就控制了世界經濟的新走廊。

北極是誰家的後花園?

一九六一年《南極條約》的生效,凍結了各國對南極主權的爭奪,然而北極卻無類似條約。目前只能依據《聯合國海洋法公約》來處理北極事務。該公約規定,由於目前沒有證據表明任何一個國家的大陸架延伸至北極,因此北極地區被視為國際公屬範圍,周邊的俄羅斯、美國、加拿大、挪威和丹麥只擁有領海周邊兩百海里的專屬經濟區。

五十多年前,加拿大就首先宣布對北極地區擁有主權。據國際法庭判稱,如果其他國家在一百年內不對此提出異議,北極才能成為加拿大的領土。然而二○○五年丹麥吹響了爭搶北極的號角。他們宣稱發現了北極與丹麥所屬的格陵蘭島是由一條綿延一千多公里長的水下山脈——萊蒙索夫海嶺連接著的。於是丹麥計畫在二○○七年完成考察後正式提出對北極擁有主權。

俄羅斯同樣不甘寂寞,二○○四年俄羅斯亮出了世界上第一幅北冰洋海底地形圖,據稱這是由三十二個俄羅斯北極流動科考站花了近三萬個工作日獲得的寶貴地理知識資產。他們聲稱對一百二十萬平方公里的北極領土享有主權。

北極對美國的戰略價值

由於北極經常暴風雪肆虐、烏雲翻滾,加上厚達數米的大冰蓋,無形中成為了核潛艇的天然屏障,阻擋了包括海洋監視衛星在內的所有傳感器對冰層下面彈道導彈核潛艇的追蹤與監視。由於北極圈與世界上主要大國有著相同的最短距離,因而這裏便成了地球上最安全、最理想的水下彈道導彈發射陣地。比如破冰而出的潛射彈道導彈,用不了十分鐘就可打到美國腹地的戰略目標。

早在一九四六年,美國便開始在北極地區進行大規模考察;而後隨著北約組織的成立,美國更是在從阿拉斯加到冰島的漫長北極線上建起了彈道導彈預警系統,並聯合加拿大成立了「北美空間防禦司令部」。北極對於美國的戰略價值不言而喻。

參照模式

面對北冰洋權益的紛爭,有學者建議,《斯瓦爾巴條約》也許可以作為借鑒。這個發現於一五九六年的斯瓦爾巴群島,現已是北極地區唯一的非軍事區。《斯瓦爾巴條約》承認挪威對該島「具有充分和完全的主權」,該地區「永遠不得為戰爭的目的所利用」。但三十三個締約國的公民可自由進入,在遵守挪威法律的範圍內從事正當的生產和商業活動。

有專家表示,《斯瓦爾巴條約》為當代解決國際海洋權益爭端樹立了典範。人類如何和平相處,如何善用地球資源,這也許是北極熊、北極海豹和企鵝們睜大眼睛觀看的焦點呢。◇

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