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中元普度 台灣各地采風

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二○○七年八月廿六日基隆中元祭放水燈。(中央社)

基隆中元祭 源於移民爭地械鬥

清代中葉大陸沿海漳、泉兩地生活困難,百姓大量湧進台灣。不同祖籍的移民形成不同聚落,常因土地和灌溉糾紛,發生武裝械鬥。

基隆地區在咸豐年間一次激烈的械鬥中,百餘人死亡,經雙方調解、善後,並約定農曆七月舉行普度,由姓氏宗親辦理,藉以打破地域觀念。

放水燈儀式是基隆中元祭的高潮。於中元節凌晨時分,道士誦經後,由數名壯丁陸續將各宗親會水燈頭緩慢送入海中,然後點燃水燈內的紙錢,希望水燈頭都能漂的遠、燒的旺,招引海上無主孤魂,返回陽間接受供奉。

新竹城隍遶境鎮妖 始於光緒帝

每年中元節下午,全台城隍爺位階最高的新竹都城隍廟,由威靈公城隍爺率領來自各地的城隍和八家將進行「奉旨遶境賑孤,祈求國泰民安」。源自清朝奉光緒皇帝的聖旨出巡,此為城隍廟年度最大盛事,一方面鎮壓胡作非為的妖魔,同時也接受冤魂陳情。

遊行隊伍的主角是城隍爺的神轎,隨行的還包括各陣頭、藝閣,以及七爺、八爺(范、謝將軍)。七爺、八爺項間懸掛一串「孤餅」,婦女多會乞求回去給幼兒吃,讓他平安長大。

恆春「豎孤棚」,選手同心齊力向上。(羅瑞勳 攝影)

恆春頭城搶孤 普度孤魂兼濟貧

恆春搶孤習俗已傳承了幾百年。早期每次中元普度後,富人將祭品施捨給城外貧苦人家時,由於爭搶祭品而發生鬥毆或是踩傷意外,遂於光緒五年,改以「爬孤棚」的競賽方式,取得置於孤棚上的祭品。

中元節當天,搶孤者五人一組,以疊羅漢方式,攀繩順塗滿牛油的孤柱,奮力向上爬,到頂端時,以倒掛金鉤的技巧翻上十二米高的孤棚,取下貢品與順風旗,表達普渡孤魂、慎終追遠之意。

頭城搶孤則在蘭陽平原十八世紀末開拓過程中,因天災人禍喪生者眾,魂無所歸者頗多,於是引進中元搶孤儀式。搶孤除具普渡、濟貧意涵外,亦具有健強體魄意義,其過程是所有宗教民俗活動中最驚心動魄的。

二○○七年八月廿七日晚恆春「豎孤棚」,共有破紀錄的卅六根原木柱,上萬的觀眾,場面盛大壯觀。(攝影 羅瑞勳)

 


 

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