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關於南加大火的七點省思

熊熊燃燒了六天的南加大火雖然還沒有完全得到控制,但聖安那焚風已經止息,地面消防力量在滅火飛機的配合下,正在一點點收縮對野火的包圍圈。從太平洋吹來的涼爽濕潤空氣撫慰著被大火炙烤的城市,美國西部的繁華都市洛杉磯和聖地亞哥正在從火災造成的驚惶和忙亂中沉靜下來。除了不幸失去家園的人們還要在煎熬中度過未來的幾個月乃至數年,對大多數人來說,幾天來的紛繁印象正在沉澱為人生的歷練和經驗,昇華成更超脫的心理和智慧。

竄動的火苗和火災後留下的焦黑廢墟漸漸淡出我意識的焦點,對大火、火災中的人與自然、人與人的關係的省思慢慢具有了清晰的輪廓。

第一點省思,雖然科學技術在高歌猛進,但人在自然面前根本性的軟弱無力狀態仍然沒有改變。二十四日阿諾州長探訪聖地亞哥最大的疏散中心高通體育館時,遭到一位電視臺女記者不依不饒的詰問,為甚麼政府動用空中消防力量的速度是如此之慢?阿諾說,即使我們擁有全世界的飛機,在當時的氣候條件下也無法啟用。

起火的二十一日夜晚,大風從西北部的內陸吹向東南部的海岸,局部地區瞬時最大風速可達每小時七十英里(一百一十公里),相當於美國高速公路的最高限速。當局雖然調動了滅火機和直升機,但是在當時的風力條件下,實在不敢輕舉妄動。

這幾天的風不但很猛,而且風向不斷變化,使火頭方向難以捉摸。更加不可思議的是,野火還可以製造自己的風。因為烈火焚燒,空氣受熱向上流動,局部氣壓變低,其它地區的空氣過來補充,形成「火自己的風」。於是「風借火勢、火助風威」,一發不可收。

一位記者聽到大火向消防員撲來時,消防員大呼「砍斷水管!」原來火勢迅猛無比,如果把水管收回再開車逃命,很可能為時已晚。

如果不是聖安那焚風減弱,火頭偏離豪宅區桑塔菲農場和海濱小市德爾瑪,大火很可能所向披靡,直搗太平洋岸。

有人批評政府沒有盡早啟用空中滅火力量,稱在科技發達的今天,實不應該任由大火造成巨大損失。這實在是高估了科學技術的作用。在大自然的威力面前,人根本上是渺小的。

第二點省思,雖然人力從根本上無法戰勝自然,但如果充份準備,認真對待,沉著冷靜,應對得宜,卻能夠使天災的損失降到最低。

兩年前發生的卡崔娜颶風幾乎摧毀了美國南部的新奧爾良市,政府因為救災不力而飽受批評。美國政府吸取教訓,此次南加大火可以說反應相當迅速。二十一日上午十一處山林大火爆發,當晚州長施瓦辛格就果斷宣佈南加州七縣緊急狀態,這為調動全加州力量增援南加撲滅山火,奠定了基調。加州政府和聯邦政府緊急互動,二十二日總統布什宣佈加州處於緊急狀態,二十三日發表救災聲明,二十四日宣佈加州為「重災區」,二十五親自視察災區,並鼓勵災後重建。

布什二十三日命令「聯邦緊急救難管理局」(FEMA)負責協調南加州的救災行動,參與滅火救災的聯邦部門包括國防部、司法部、內政部、農業部、運輸部、環保局、衛生部、國土安全部和海岸衛隊等。法新社說,由於二零零五年卡崔娜颶風帶來的教訓,國防部在加州州政府尚未正式提出要求前,軍方就主動提供協助。阿諾說:「這次各級政府學會了怎樣合作,怎樣去掉繁雜的官僚手續來對付緊急情況」,應該說是實情。

另外,善用技術手段,也可以對救災提供極大幫助。除了無人駕駛飛機偵測火情、大型運輸機大面積噴水等先進的滅火手段以外,這次政府當局大量使用911回撥電話(reverse 911 call),直接把撤離通知用自動電話發給千家萬戶。

雖然大火摧毀了一千七百多棟房屋,造成十億美元的經濟損失,但考慮到天氣情況和火情的猛烈,可以說各級政府的應對,使天災的損失降到了很低的程度。

第三點省思,在災難面前應該更懂得生命的可貴。相信很多朋友都有這個體會,大火襲來之時,廣播、電視、報紙、網站和巡邏的廣播車不斷重複,最寶貴的是生命,如果接到強制疏散令,請盡快撤離,不要因小失大,因為無法割捨財產和紀念物品而把自己的生命置於大火的威脅之下。

道理雖然簡單,可是如果我們想一想自己小時候受到的教育,「小英雄劉文學」、「草原英雄小姐妹龍梅、玉榮」、「小英雄賴寧」為了保護「集體財產」而獻出生命(據說十一歲的龍梅和九歲的玉榮分別失去兩條腿和幾個腳趾),就發現這個簡單的道理不那麼簡單了。漫說「小英雄們」在巨大的天災面前無法起到多大的作用,就算能夠起到作用,難道值得把生命押出去嗎?

截至二十六日中午,此次大火共造成十四人死亡,其中七人直接死於烈焰,七人在撤離過程中或撤離之後去世;五十四名消防員和約三十名居民受傷。如此規模的火災造成如此低的傷亡數,可以說人們對生命的珍視和尊重,從中起到了很大的作用。

第四點省思,民選國家的官員在災難面前,能夠把人民的生命和財產放在首位,及時決策,親臨前線,不退縮,不護短,難能可貴。更加可貴的是,官方提供通道,及時把最新災情報告給媒體和公眾,主動接受民眾監督,聽取意見,改進工作,和社會處於良性的溝通當中。

聖地亞哥大火爆發當晚十一點,聖地亞哥縣行政長官、聖地亞哥市長、警察局長、消防隊長等就召開新聞發佈會,公佈最新火情和滅火進展情況。此後每天當地官員都舉行兩到三次發佈會,保持信息的暢通無阻。在發佈會上,記者言辭尖銳的抱怨飛機沒有盡快投入使用,官員也不以為忤,而是解釋原因,承諾盡快解決。

聖地亞哥受災嚴重的伯納多農場區的市議員布萊恩.孟山(Brian Maienschein),自己的選區四年前就曾經遭災,所以非常瞭解災民的需要。二十三日火情剛剛好轉,就和助手挨家挨戶勘察受災情況,並把受損房屋情況公佈在自己的網頁上。另外一位副市長親自到收容中心與災民在一起,度過了幾天的時間。

第五點省思,在災難面前民眾真誠互助,不但能有效減輕災難帶來的心理恐慌,而且能夠充份彌補政府力量的不足,填補救災行動的空白點,起到減少損失的作用。同時,在非常時期的同舟共濟,能夠有效拉近人與人的距離,人們普遍變得關心他人,敏感度(sensitivity)升高,使社會生活在災後一段時間也顯得比較溫馨。

二十二日晚大量民眾疏散在聖地亞哥的高通體育館,幾乎與此同時,大量民眾趕到臨時收容所,充當義工,分發食物、維持秩序等。聖地亞哥市長桑德斯驚訝地說:「這裏的義工比災民還多!」這種感人的景象與疏散行動相助始終。商家、慈善組織和個人紛紛送來食品、飲用水、帳篷、毯子等用品,救災物品堆積如山,疏散結束後,如何處理這些物品成為一大難題。很多災民表示,整個疏散行動組織得非常周到細緻,而民眾的友愛互助,慷慨禮讓,讓很多人感到家庭般的溫暖。

第六點省思,在災難之中,媒體具有巨大的公共責任,如果行使得好,可以發揮不可替代的重要作用。媒體有非常靈敏的觸覺和優越的技術條件,一個成熟的媒體有時甚至能夠比政府部門更快掌握第一手資料。聖地亞哥的最大報紙聯合論壇報和公共廣播電臺KPBS在火災發生後的幾個小時之內,迅速成為民眾瞭解災情的首選通道。聯合論壇報的網頁很快發生擁擠,於是該報臨時開設火情公報博客,以每小時三到四次的頻率,通報最新的災情、發佈撤離通知、公佈道路情況、救濟中心地址等。

另一方面,媒體也可以代表公眾監督政府,對政府工作不力的地方尖銳抨擊,毫不假以顏色。雖然我輩來自禮儀之邦,見到這類直接給官員難堪的場面還稍微有些不適應,但不能不承認,媒體的監督對於政府的廉潔高效,實在功莫大焉。

第七點省思,人生無常,物質財富生帶不來,死帶不去,大自然的災難促使人們思考甚麼才是人生最可寶貴的財富。整個南加州大火毀房近兩千棟,僅伯納多農場一地,就燒燬了三百多所住宅,很多人一生的積蓄化為焦土。雖然有保險和政府的種種幫助,可是災民仍然面臨著艱難的災後重建和也許更為艱難的心理調適過程。

大紀元記者拍到的一處廢墟照片中,相冊散落在地,一幀珍貴的高中畢業黑白留影,其中的男孩和女孩面容清秀,英姿勃發。這幅一定曾被主人倍加珍愛的照片,如今躺臥在斷壁殘垣之間,蒼天焦土之際,彷彿在講述著一個悲情的故事。人生無常,繁華易逝,天災促人反思,甚麼才是人生中最可寶貴的?

二十五日晚,斯克里農場三百多位四年前在杉林大火中失去家園的居民召開了一次特別會議,會議主題是:如何把他們當年受到的照顧和幫助,傳遞給此次不幸受災的民眾。他們曾經是不幸的人,在四年前慘痛地失去自己的家園。他們又是幸運者,因為他們在各方的幫助下,重建家園,這次大火中,雖然再度受到威脅,可是有驚無險,家業得以保全。他們剛剛回家,可能還沒來得及打掃被煙灰薰黑的牆壁和地毯,就開始考慮如何「把受到的幫助傳遞下去」。

看來,他們在大火中學到的,是愛與感恩。那麼你呢,我的朋友?◇
 

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