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石油飆漲帶動世界變化

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國際石油市場的石油價格,突破九十美元一桶的高位,最高接近九十七美元,使得「百元石油」的夢魘即將成為現實。圖為二零零七年七月十八日,芝加哥市一家加油站。(Getty Images)


通用汽車最新生產的混合動力汽車。圖為二零零七年三月二十日,美國總統布希參觀通用汽車公司最新生產的混合動力汽車。(Getty Images)

美國的通用汽車上星期在首都華盛頓附近地區宣布了一項計畫,計畫表示,區內的消費者可以申請一項三個月免費駕駛通用汽車最新生產的混合動力汽車,但消費者必須向該公司詳細報告該車型在駕駛過程中的情況,包括機械和電力轉換的問題。

同一個星期,國際石油市場的石油價格,突破九十美元一桶的高位,最高接近九十七美元,使得「百元石油」的夢魘即將成真。九十年代末,世界各國無不開始大量投資所謂新能源研究,希望能夠找到一條新的道路。通用汽車的混合動力汽車,只是這種努力開始市場化的一個跡象,真正的影響,估計將在未來十五到二十年間充分顯現。

美元貶值加速石油漲價
百元石油,是上世紀八十年代一位學者提出的界限。他認為石油價格必然逐步上升,到每桶一百美元的時候,將對世界經濟乃至政治格局產生極大衝擊,進而促使人類生活方式發生改變。

九十年代初期,經過了波斯灣戰爭之後,石油仍然是每桶十八美元,因此這個預言被譏諷為杞人憂天,但這個「杞人」的講法,現在已經成為各國政經領袖們不得不認真思考的問題。

很多經濟學家認為,目前石油漲價並不像許多人認為的那樣嚴重。其中一個重要原因,是國際石油交易以美元進行,近兩年美元持續貶值,是石油價格上升的主要原因之一。

美元兌歐元的價格,最近兩年下跌了50%,加元和澳元的情況同樣如此,以美元報價的黃金價格,兩年之內上升了幾乎百分之百。因此,這些經濟學家認為,石油漲價,等於是美元貶值的一種相對調整。

然而情況並不如此簡單。上世紀第二次世界大戰以來,美元作為國際主要貿易和結算貨幣的地位,雖然屢經弱化,但仍沒有其他貨幣替代,因此美元持續貶值,必然會刺激石油價格持續上升。

事實上,非再生的石油資產逐漸消失的必然過程,已經引起世界一些主要國家的高度重視。一九九八年美國公布新能源法案,這個總共一千多頁的法案,全面系統地為美國未來的能源政策進行立法,鼓勵節能,鼓勵新能源開發。

生物燃料迅速發展
二零零四年,國際市場上的玉米價格上漲了60% ,這次漲價促使美國長期被閒置的中西部農田再次獲得了重視。玉米,提煉燃料用乙醇的主要原料。美國和巴西,是世界燃料乙醇的主要生產國,目前生產全球70%的燃料乙醇。美國希望能夠在十年之內,使國內近兩億輛汽車,使用添加15%到20%乙醇的混合汽油。玉米的漲價,正是燃料乙醇需求大增的反映。


生物柴油的原料更為廣泛,從大豆、小麥、玉米到油菜等油料植物,都可以經過化學或者是生物科學工程產生燃料柴油。圖為二零零六年九月二十八日,在法國巴黎車展上,用小麥農作物裝飾場地,以宣傳生物燃料。(法新社)

生物燃料的另一個用途為生物柴油(Biodiesel)。生物柴油的原料更為廣泛,從大豆、小麥、玉米到油菜等油料植物,都可以經過化學或者是生物科學工程產生燃料柴油。

目前,美國已經有多家生物柴油生產廠和供應商,生產原料主要以大豆油為主,年生產生物柴油五十萬噸以上。由於美國為生物柴油提供零稅率的優惠,使得這個產業吸引了大量的投資,估計二零一二年美國的生物柴油消費量將增加到四百萬噸。

歐盟是生物柴油發展速度最快的地區。生物柴油使用量已佔成品油市場的5%以上。據歐盟植物油工業聯盟(Fedio1)稱,二零零六年中期,歐盟生物柴油產量可超過四百萬噸。歐洲生物柴油局(EBB)證實,歐盟二零零四年生物柴油產量比二零零三年增長了35%。

中國對生物柴油的發展也極為重視,二零零五年國家專項農林生物質工程開始啟動,規劃生物柴油在二零一零年的產量為兩百萬噸/年、二零二零年的產量為一千兩百萬噸/年。不過,中國生物柴油質量較差,目前只能用於農業機械。

生物燃料被批反人類罪
生物柴油和燃料乙醇都是由植物尤其是糧食作物作為原料,這對中國、日本和印度這些人多地少的國家十分不利。中國政府嚴令禁止擅自進行生物燃料生產,正是擔心威脅到國內糧食安全問題。

全世界目前仍有十三億人食物短缺,處於飢餓線之下,因此生物燃料的發展受到了極大的批評。聯合國食物權特別報告員齊格勒擔心生物燃料將導致更多饑荒。齊格勒上星期在紐約聯合國總部指出,這種考慮不周,匆忙上馬用玉米和蔗糖轉產生物燃料的做法將會導致災難。他甚至認為,目前這種把可耕地轉產生物燃料的做法是反人類罪行,他呼籲對這種做法實施為期五年的禁令。

今年初聯合國能源組織的一份報告說,食品、土地與農業商品的價格將會上漲,這對貧窮地區將帶來嚴重的衝擊。而在環保方面,對生物燃料的需求加速了伐林墾地,特別是在東南亞國家。這將破壞生態平衡,可能造成二氧化碳排放量的增加。

雖然面臨很多反對,但各國顯然已經把生物燃料看成是應付石油短缺和價格高漲的主要方法。華盛頓一位能源專家估計,二十年後,生物燃料的使用量(包括乙醇和生物柴油)可能佔據能源市場的20%。

其他新能源可能異軍突起
其他的新能源形式也可能出現極大的發展。以太陽能為例,雖然目前家庭太陽能裝置仍然昂貴,但聯邦和州政府都提供大力協助,相關科技也不斷進步。專家估計,在政府大力推動之下,如果太陽能裝置需求量能夠達到每年二十萬套,價格將會降低到一般家庭可以接受的水平。

另外,風力和水利發電的機械體積小型化,可能也會再次受到高度重視。

常溫核聚變,被許多科學家稱為可能是人類最重要的突破。人類利用核能主要有兩種形式,核裂變以及核聚變。目前全球的核電站都屬於前者,這種以放射性金屬為原料的核能利用方式,在其發電過程以及原料和廢料處理上都非常複雜和危險,經常收到環保人士的抨擊。

而核聚變過程,是利用重氫原子合併而釋放的能量,類似太陽內部的聚變過程。但這種過程通常只在高溫和高壓下才能進行。目前,世界上大概有數百個科學實驗室在進行常溫核聚變的試驗,據說僅日本一個國家,便在這些實驗中投入了一千億日元,但至今仍未出現突破性的進展。

科技的最新發展,也可能帶來能源利用的全面轉變,不僅僅是核聚變的突破。比如說基因工程、奈米技術應用等,對常規能源的應用最可能產生震撼性的影響。

基因和奈米技術受到高度重視
如美國國家可更新實驗室(NREL)通過現代生物技術建成「工程微藻」,即硅藻類的一種「工程小環藻」。在實驗室條件下可使「工程微藻」中脂質含量增加到60%以上,戶外生產也可增加到40%以上。目前,該實驗室正在研究選擇合適的分子載體,使ACC基因在細菌、酵母和植物中充分表達,還進一步將修飾的ACC基因引入微藻中以獲得更高效表達。利用「工程微藻」生產柴油具有重要經濟意義和生態意義,其優越性在於:微藻生產能力高、用海水作為天然培養基可節約農業資源;比陸生植物單產油脂高出幾十倍;生產的生物柴油不含硫,燃燒時不排放有毒害氣體,排入環境中也可被微生物降解,不污染環境,發展富含油質的微藻或者「工程微藻」是生產生物柴油的一大趨勢。

這個實驗的巨大意義在於,人類可以利用海水養殖富脂微藻來生產生物柴油,而且也提示人類,基因改造工程也可能使得某些富脂植物適應於高寒和乾旱地區,這對中國這樣的國家意義巨大。

能源決定霸權轉移
從某種意義上說,人類文明的發展就是能源利用的發展。早期人類使用的能源只是人力和畜力,因此農田和草場是人類爭奪的主要資源。中國西漢時期對匈奴的百年戰爭,最重要的一場戰役是取得甘肅河西走廊的戰役。因為那裏是匈奴控制區內唯一糧食產區,失去了河西走廊,匈奴從此衰落。所以,「使我婦女無顏色」的不是胭脂山,而是糧草。

蒸汽機的發明,使人類政治經濟格局發生了巨大改變,煤炭成為主要能源來源,使得世界霸權中心轉移到英國。開始,能源的使用轉變為石油能源的利用,直接促成了美國霸權的崛起。因此,丹尼爾.尤金所著的《石油世紀》,實際上是描述美國霸權世紀的過程。

人類戰爭的原因多種多樣,卻基本都可以歸納成為不同類型的能源戰爭。石油價格持續高漲到當代人類忍受的極限,必然在新技術的支持下促使新能源形式的出現,並且進一步改變人類現有的生活方式。新的霸權是誰並不重要,重要的是,這種變化很可能伴隨著舊體制的解構,帶來更多的混亂和衝突,但卻是人類走向新世紀的必然過程。X
 

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