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學中文是商機 更是人生轉機

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歐洲和美國等地,中文已經成為人們必須學習的語言。圖為美國馬里蘭州一所中文學校裏,外國女孩正在學習寫李白的詩。(法新社)

若把時間倒回十年前,「全世界最流行的主流語言是什麼?」

答案肯定是:英語。

「英語現今的世界地位主要是以下兩種因素綜合的結果:十九世紀末達於鼎盛的英國殖民力量擴展,以及二十世紀美國經濟強權崛起。」十年前由劍橋大學出版的暢銷書《英語帝國》(English as a Global Language)曾如此寫道。

滄海桑田,事過境遷。英國的殖民力量早已隨著時間洪流退汐而去;美國的經濟實力也持續低迷不振,包括歐盟及中國、印度等新興經濟體已經幾乎迎頭趕上。英語在世界語言上的獨大地位,也漸漸發生了位移。

中文,這蘊藏五千年悠久文化內涵的古老語言,正在此時鵲起而興。

全球熱中文 語言換商機

從九零年代中期開始,中文便取代日語,成為全球最被廣為學習的東方語言。

超過十四億人口的華人市場,正是引發全球中文熱的關鍵燃料。

在歐美國家的知名觀光景點,例如法國的羅浮宮(Musee du Louvre,又譯盧浮宮),幾乎都可看到中文解說的導覽服務或文字。但在十年前,這類導覽解說,唯一提供的亞洲語言版本,是日語。

美國職棒大聯盟(MLB)為了拓廣華人市場,其官方網站也在今年中正式推出中文版首頁。

甚至,著名好萊塢電影《瞞天過海》(Ocean’s Eleven,港譯《盜海豪情》,中譯《十一羅漢》)系列中,還特地安排中國演員秦少波在片中大秀中文,而其他巨星演員竟然都能「神奇地」聽懂中文。

「中文化」成為海外企業進軍華人市場的重要行銷策略。儘管部份手法看來頗為突兀,但這種「向中文轉」的文化靠攏手法,正是全球各地掀起中文學習熱的關鍵起因。

教中文成熱門行業

根據台灣僑務委員會第二處處長張良民指出,目前全球學習中文的非華人人口,超過三千萬。大約有一百個國家、超過二千五百所大學在教授中文課程。

在日本,中文是僅次於英文之後,最被廣泛傳授的外國語言。一九九三至二零零五年間,日本境內提供中文語言課程的中學,便成長為三倍。

同時,由於全球各國學習中文的需要,連帶推動「中文教師」成為熱門職缺,中文學習相關教材也成為熱門商品。根據台灣資訊工業策進會評估,目前全球仍缺九十萬名中文講師,未來五年的中文教學市場也高達六百億美元之譜。

在這波中文熱潮下,不僅學中文可以用來交換未來的企業商機,就連教授中文也都成了前景看好的「文化煉金術」。

中文是商機 更是人生轉機

英國語言學家賈多爾(David Gaddol)在接受《時代》(Time)雜誌訪問時強調:「在亞洲許多國家,甚至是歐洲和美國等地,中文已經成為人們必須學習的語言。」

這其中有兩層含意:其一,如上所述,十四億人口的華人社群是二十一世紀潛力最為雄厚的市場;其二,目前世界各國(特別是西方工業國家)正面臨諸多棘手的全球化難題,如全球暖化、能源危機等,人們或許可從中國的古老文化中,尋找累積了千百年智慧與經驗的解決之道。

「西方也走進一個死胡同了。工業革命使得大量生產成為主流以後,他們發現自己沒有辦法解決許多衍生而來的問題,」全球著名的陶瓷精品業「法藍瓷」總裁陳立恆一針見血地分析,「所以他們就開始想從某個文明古國中找答案。那一定是生活過很久的民族,才可能擁有答案,而且必須是曾經壯大的古國。」

擁有上下五千年歷史,曾建立漢、唐輝煌盛世,久浸儒、釋、道思想薰染的中華民族,在物質科技文明高度發達、卻也高度污染的此刻,便成為人類謀求解方的探索寶庫。

「中華民族的傳統重視自然倫理、人文倫理,如『天人合一』、『敬天敬人』的觀念,成了現代許多問題的解決之道或啟發,例如全球暖化等。也讓世界各國更加重視。」台灣大學教授張錦華補充道。

歷史學家、考古學家也發現,中文是全世界歷史最悠久、內涵最深遠豐富的特殊文字,因此,諸如《老子》、《論語》、《黃帝內經》以及佛道思想等古籍,有太多精華內容是無法透過中文以外的語言來加以迻譯。

於是,學習中文、閱讀原典、借光借火,便成為全球人們重新認識自然與生命關係、轉變生活方式、應對當代危機的突圍之道。也是促發這波全球中文熱潮的另一股基底動力。

這股中文熱,除了讓西方企業得以進入華人市場、也讓華人在世界舞台的地位大幅提升,中華文化更成為全球矚目的新焦點。
中文熱,能否進一步將人類推向一個人類與自然充分和諧共處的新紀元?值得我們期待。◇
 

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