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中斷補給油艦 日本憂日美同盟受損

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美日兩國的國防部最高官員。美國國防部長蓋茨到訪日本,與日本防衛相石破茂。

十一月初,日本政壇最大在野黨黨代表小澤一朗,在短短兩天之內的辭職言論,又收回辭職意願,備受媒體關注。就在此背景下,美國國防部長蓋茨造訪日本,拜會首相福田康夫及日本防衛省多位高層官員,希望日本儘快重開日本海上自衛隊印度洋補給油艦。

不過,由於收回辭職言論的小澤,反對成立《反恐特別措施新法案》的態度較過去更加明確,因此日本政府最終在相關議題上沒能給與美方一個可行的路線圖。

日本首相福田康夫向美方說明,日美同盟是日本安全及地區穩定的重要因素,正在為早日恢復供油盡最大努力,今後希望繼續強化雙方的同盟關係。他又表示,日本將以日美同盟為基礎積極推進亞洲外交。

二零零零年十月美國副國務卿Richard L. Armitage,向日本發表 「日美同盟的模式應如美英同盟」的報告。之後,日本著重建立日美同盟關係,特別是派遣海上自衛隊前往印度洋提供補給原油活動,然而隨著補給原油的中斷,日方擔憂日美同盟關係的發展前景。

也有分析指出,如果日本海上自衛隊的撤走只是暫時性的,美國會繼續將日本融入「好友圈」內,但若中斷的時間過長,有可能被剔出「好友圈」。

福田曾表示,在目前國際社會進行的反恐行動中也牽扯日本的國家利益,希望儘快重開補給活動。有資料顯示,日本每年以民生復興支援的名目撥款一千四百億日元的支援金額,成為全球第二支援國。 
由於受到日本憲法的制約,日本不能派出海上艦隊進入波斯灣(戰陣地區),只能以補給油艦派往印度洋,從事向多國聯軍提供補給油的相關間接性活動。但這遭到日本最大在野黨的反對,指日本政府涉及美國戰爭。

福田康夫已決定於本月十七日,首次以首相身份前往美國,在華盛頓與美國總統布什舉行會談。

就海上自衛隊在印度洋的供油活動,福田將以在眾議院再次表決通過新的反恐對策特別措施法案為念,表示「將為恢復活動竭盡全力」。福田將把日美關係定位為「日本外交的基軸」,以此構築與布什之間的信賴關係,謀求鞏固政權基礎。

福田還將表明,強化與鄰國的關係有助於地區的和平與穩定,並提出「積極亞洲外交」尋求美國的理解。

日前《產經新聞》的一篇報導指出,據海上自衛隊的相關人士透露,中國海軍正急遽地進行夜間補給原油的訓練,而且很成功。報導指日本撤走油艦後,必須有代替的油艦前往印度洋繼續相關活動,然而能夠長期派遣油艦只有美英法三國。但他們由於長期派遣補給油艦前往波斯灣,故已無法再有餘力顧及印度洋方面。

隨著日本自衛隊的撤退,恐怖份子及走私船隻擴大活躍於印度洋上,不但日本自己需要做好防護外,一直有意擴大印度洋範圍活動的中國也有所準備,有意取代日本前往印度洋,進行向美國提供補給原油的活動。
 


日本首相福田向到訪者蓋茨重申儘快重開補給活動。


日本最大在野黨的黨首閃電辭職,隨即又收回言論。

美大使呼籲珍惜舊朋友

現駐日本兩年多的美國大使席弗(J. Thomas Schieffer),身為美國民主黨員,但與美國總統布什關係非一般,在關於印度洋補給原油問題上是美日之間的關鍵人物,由於與布什的關係非比尋常,其發言常常成為媒體焦點,十月底在日本記者俱樂部的一個午餐會上,席弗重申日美關係的重要性。

這位大使有意無意地透露說,他常告訴日本朋友,美日之間的關係友好,不會因美國與其他亞洲國家發展關係而受到影響,藉此希望他們放心。

席弗引用德州的古老諺語說,「新朋友不可取代老朋友,否則會失去朋友。」接著強調,很多日本人擔心美中關係會取代長久的美日關係,他強調這是不需要擔心的。

因為美國非常理解與日本之間關係的戰略重要性,又指出二戰後美日之間安全保障的密切聯繫也是眾所周知的事實。有文章分析質疑,這是否是美國的真心話。不過從另一個角度看,大使的言論也是對日本的一種變相忠告。如果捨棄了美國這樣的老朋友,日本將失去所有朋友。X

 

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