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無限可能的線上學習e-learning

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依賴數位科技是e世代網絡族生活的寫照,圖為紐約市立公共圖書館的電腦。

究竟什麼是線上學習(online learning),或稱為網絡學習(e-learning)?就如同線上遊戲一樣,線上學習最主要就是指透過網絡來進行學習的活動,它可以是很正式的學習,如大學或研究所的課程,也可以是很輕鬆的學習,如個人專長興趣的學習或是語言學習,或是公司內部對員工進行的內部訓練等。

不過,由於各種學習活動都有其優缺點,因此線上學習並不一定是指百分之百都要在網絡上進行,而是只要在整個學習的設計與規劃中,有善用到網絡學習的優點,就可以泛稱為線上學習。

線上學習的優缺點

線上學習有幾項傳統學習(教室學習)所沒有的優點,例如:

(1)彈性時間安排──如果不是所謂的「同步學習」或「即時學習」,線上學習通常可以允許學員自行上線,例如忙碌的上班族利用下班時間,或是出差在外利用晚上休息時間進行。

(2)免舟車往返──在隨處可上網的地方都可以學習,不論是辦公室、家中、飯店、網咖或是公共空間,只要能夠連線,就可以參與學習。

(3)可依自己需求調整──允許學員自行安排進度,要看幾次就看幾次,想看哪段就看哪段。

至於線上學習的缺點,主要包括:

(1)互動性問題──雖然透過線上傳訊或即時視訊,可以做到「天涯若比鄰」般的互動,但是比起同處一個教室的互動,還是少了一些人情味與氣氛。

(2)使用者習慣問題──與傳統學習模式有一定的差異性,一般學員都需要一段時間的熟悉與轉換後,才能克服。

(3)學習成果評量問題──線上學習由於不易對評量過程進行控管,因此較不能以傳統的測試或考試方式來進行評量。

台灣大型企業導入線上學習比例

(《遠見》二零零六年十二月調查報告)

美國大學線上學習學員人數

(線上學習顧問機構「史隆聯盟」(Sloan Consortium)第四次美國高等教育線上學習年度調查報告)

註冊人數直線上升

線上學習到底有多熱門?看看這些國內外調查的數字,相信你也一定能夠感受到這股熱潮喔。

很多人也許會認為,網絡線上學習的主要使用族群為「都會區年輕男性」,然而澳洲查理斯史都大學(Charles Sturt University, CSU)教授Les Burr在二零零三年發表一份有趣的線上學習調查報告,結果顛覆了這種成見。

該報告指出,參與CSU的線上學習學生中,女學生參與線上討論的比率高達61%,而男學生僅有39%;就年齡層來看,也發現年紀越大的學生參與度較年紀輕的學生來的多(超過半數是五十歲以上的族群);最後,就地理位置來看,位於鄉村的學生也比都市的學生更常使用線上學習。

這樣的調查結果表示,只要線上學習的規劃能滿足消費者學習的潛在需求,各式各樣的族群都會樂意運用這項便利的新科技,而且更能照顧與滿足在傳統學習中較弱勢(如年紀大)或相對條件較不足(如偏遠地區)的族群需求。◇

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