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線上學習--職工培訓新模式的推手

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網絡能提供大量的資訊,是一種教育轉型的趨勢。圖為美國芝加哥一所社區學習資源中心裏的上課情形。(Getty Images)

多數企業家和經濟學家都同意,提升勞動人口的教育有助於提高生產力。但大部份人卻認同一個假定,工廠式的大眾教育是唯一的選擇。因此大部份教育改革方案都圍繞著提高學校這個工廠的效率,而不是尋求後工業時代教育的新模式。

教育工廠落伍 自發上網學習

然而新的教育模式,從一九七七年起,以令人意外的方式出現。這就是個人電腦和互聯網。到二零零四年,美國有超過一億五千萬部個人電腦,使用者大部份沒有受過任何電腦訓練。很少有人會認真細想,這些人是怎麼學會使用電腦的。

結論是,他們從商店的青年幫工那裏,從朋友甚至是兒子輩那裡學得的。任何一個比他稍懂一些電腦的人,都成為他的老師。這個漸進的教育學習過程沒有人設計和控制,更沒有大眾教育的規劃和紀律,完全是自發形成。

這是托夫勒在《財富第三波》中的論點。而網絡在這個過程中扮演了越來越重要的角色。現代人類面臨越來越多的知識邊界,因此大眾教育越來越無法滿足現代社會的需求。

托夫勒認為,現代學校是教育工廠,是工業時代的產物,集中、分工、時間配合、紀律等等,都是大工業時代的特徵,但在後現代社會,這些已經無法跟上時代的發展。

網絡教育,提供了自由、小眾的教育方式,類似中世紀的個人承傳教育。電腦和網絡就是我們的老師。和中世紀不同的是,我們這個老師幾乎是無所不知,只要我們這些學生願意去問,它就會提供給我們大量的資訊、信息和知識。因此,線上學習,不僅僅是現代教育的一種補充,更可能代表了後現代社會的一種教育轉型的趨勢。

提到線上學習(e-Learning),可能很多人會想到自己坐在電腦前面,先看一段文字介紹基本概念,然後開始回答問題,做作業。最後考試通常是選擇題。答題完畢,電腦當場給分,由分數決定學生是否通過。

位於美國弗吉尼亞北部的線上學習公司Q2 Learning創始人約翰(John Darling),在公司職員培訓方面已有廿五年的經驗。約翰告訴本刊記者,這只是一個傳統性質的線上學習的例子。模仿傳統學校教室式的線上教學,也就是正式學習(Formal Learning),只是線上學習的一部份。

籠統的說,線上學習是指網絡技術支持的學習。線上學習的未來在於非正式的學習(Informal Learning)。網絡和個人電腦給線上學習帶來無限生機。

他說,也許將來人們會在意識不到的情況下學習。雖然學習了,人們卻不知道自己被「培訓」了。也就是說,他們學習的環境與傳統教學環境非常不同。


網絡和電腦技術的發展,使知識的傳播更簡易快捷。圖為美國加州Tracy探索特許學校(Discovery Charter School)的學生正在學習。(Getty Images)

知識點播 反映培訓市場商機

目前網絡和個人電腦技術的發展,令知識的傳播更簡易快捷。比如,任何人可以自己錄一段如何做中餐的教材,放到YouTube上,別人點閱了,這也是線上學習。可是,YouTube、MySpace、Facebook等網絡社交區間(Social Network)還只是為個人娛樂所用。

但這些網絡技術在個人娛樂方面的應用已經啟發了私人企業,並為提供培訓的軟件、服務和諮詢的公司提供新的商機。這就是通過網絡社交區間的非正式學習(Informal Learning)。

泰德(Ted Cocheu)是位於美國加州硅谷的公司Altus Learning System的首席執行長。他的公司的口號是「點播您的知識」(Your Knowledge on Demand)。這句話也反映了目前私人企業市場對培訓的要求和「學生」的需要。

泰德的公司服務的學生不是學校裏的學生,而是私人企業中的專業人士。目前大眾學習的趨勢是「在我需要的時候,給我我想要學的東西」。另一個趨勢是學習材料傾向於多媒體。

在過去,一家公司要就某新產品或新法規設計一個線上教程,通常都需要幾個月的時間。可是現在,把一位同事的演示(presentation)錄音或錄像。一天之內這個新產品或法規,就可以傳輸給公司全球所有職員。運用搜索多媒體文件的技術,在大量的媒體培訓資料中,職員更能夠搜索到具體與問題有關的部份。

泰德向本刊記者表示,研究表明,很多公司的銷售人員有20%的時間不是花在銷售上。他們往往把這些時間花費在尋找銷售工作需要的資訊上,如有關產品的信息或者內部工作流程的信息。20%的時間就是五天中有一天花在非銷售活動上。運用線上學習的技術,銷售人員可以通過搜索多媒體信息,迅速找到需要的信息。如果銷售人員因此可以一週省幾個小時的時間,這對公司來講,就是很大的利益。

線上學習帶來的商機,從廣義上來說,不再是網絡或個人電腦提供的課程,而是信息知識庫和幫助「學生」很快找到所需內容的工具。

環球工業分析公司(Global Industry Analysts Inc.)今年夏天對於線上學習的研究報告顯示,線上學習發展呈上升趨勢。兩年後,線上學習的全球收入將達到五百廿六億美元。

這份報告還發現,美國的線上學習市場最大。二零零七年美國線上學習預估收入為一百七十五億美元。美國公司佔整個全球線上學習市場的60%。歐洲公司約佔15%的市場份額,位居第二。亞洲目前市場還不是很大,但全球化會使亞洲線上學習市場迅速增加,從二零零七年到二零一零年,預計將以每年25%到30%的增長率攀升。

線上學習系統價值 在於效率

在線上學習方面有十五年經驗的羅伯特(Robert Smith)是一家商業培訓公司駐亞洲的主管。他向本刊記者表示,九十年代初期,線上學習剛開始時,技術集中化減弱。人們有了個人電腦,不再需要依賴公司技術部門。這種在技術上的獨立是前所未有的。這導致人們對技術產生很大的期望。

他說,早年他工作的線上學習公司,就是在技術方面放很大比重,如動畫文字等。但最後大家發現,線上學習的價值還是在於內容。作為傳統線上學習的銷售方,他覺得很重要的一點是,顧客是自己掏腰包,還是由公司付款。如果是自掏腰包,那麼顧客很可能選擇線上學習。如果是公司掏錢,職工一般都選擇課堂教學。

他認為,線上學習的強項在於介紹基本概念,但對於實用性的技術應用,不敵課堂教學。總的來說,線上學習最後成為一個非主流的市場(niche market),只是老師課堂教學方式的補充。

對此,泰德不完全同意。他認為,私人企業選擇線上學習,除了成本外,時間也是一個很重要的因素。目前全球大公司,開設很多面對面的會議越來越難。一個團隊的不同成員可能分佈在不同地點。就算是用WebEx等網絡會議軟件,這些軟件也要求使用者要同時上線。由於工作日程以及時差問題,不同團隊隊員同時上線也成為挑戰。這些都促使私人企業運用線上學習系統,來建立並維持公司的知識管理系統,並為職員提供學習的方便。

那麼公司通常用什麼方法來確定線上學習系統的價值呢?泰德表示,一般公司都從小項目做起,比如在一個特定的部門,選一個特定的項目開始做。如果情況好,就把投資擴大到更多的部門。根據公司大小不同,公司的首期投資從幾萬到幾十萬美元不等。

比如一個汽車公司,需要讓它旗下的不同車行的汽車維修人員,盡快了解新的車型、部件、維修知識等。泰德的公司幫助這個汽車公司製作公司職員培訓錄像。在錄像中,有經驗的維修人員示範修理,令接受培訓的員工好像在旁邊看他做一樣。

由於車行維修價格是固定的,比如換引擎機油,價格是由換機油的勞工時間和部件成本而定。如果一個修理人員,工作時間超出規定時間,車行並不能向顧客收更多的錢。所以,很快找到相關某部件或操作的諮詢,對維修人員來說很重要。

公司要了解情況的一個方法是,通過職工找尋信息所花費的時間前後對比,比如沒有購買線上學習系統時,職工尋找相關信息需要的時間,和購買線上學習系統以後需要的時間對比。另外一個辦法是,跟蹤職工使用的數據。比如多少職工用了搜索功能,搜索結果是否滿意等。當公司發現不少職工都在使用系統時,公司會認為對於線上學習系統的投資有價值。

類似傳統課堂教學的正式線上學習,適合尋求文憑或者證書的學生或專業人士。非正式線上學習適合專業人士超越基本概念,進一步深造。

掌握學習速度 企業成功關鍵

由於非正式線上學習涉及公司知識庫的建立,而通常公司積累或傳遞知識是在通訊過程中完成,這使線上學習業務擴展到傳統的商業通訊業務。這些商業通訊業務包括電話會議、網絡會議、視頻會議等。泰德認為,未來的商機也在此。

由於目前各種商業通訊業務還沒有統一的行業標準,很多時候,非正式線上學習系統需要把不同的通訊系統中的信息整合,幫助公司形成一個可以兼容各種系統的知識庫。

約翰認為,目前網絡是未來的趨勢。所以線上學習在網絡上提供即時諮詢,並提供網絡專業人士社區,是未來私人企業培訓的趨勢。而他自己進入線上學習行業的原因是,他相信,未來成功的關鍵是學得比你的競爭者快,而網絡技術可以幫助人們做到這一點。◇
 

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