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「南海 Ⅰ 號」探祕

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二零零七年十二月二十二日上午十一點三十分左右,隨著「南海I號」沉箱底梁露出水面,在水中沉睡八百多年的古沉船成功出水。(新紀元資料室)

一九八七年廣州救撈局聯合英國海洋勘探公司,在廣東陽江海域尋找一艘東印度公司沉船時,在距離水面二十多米的淤泥中意外地發現了一艘中國古代大木船。整個船身被至少兩米厚的淤泥淹埋著。當時英國人把一噸多重的抓手放到海裡去抓,一爪子抓上來百餘件精品文物,裡面有瓷器、銅器、錫器、鍍金器、鐵器等。

初步勘測發現這是艘宋代尖頭船,長三十點四米,寬九點八米,船身(不算桅桿)高八米,排水量估計六百噸,載重可能近八百噸。中國歷史博物館館長俞偉超把這艘大船命名為「南海I號」。

古船保存完好,即沒有遇風浪後常見的翻船現象,也沒有觸礁後發生的船身斷裂,而是完整地平行沉入海底,裏面物件由於淤泥的隔絕空氣保護,加上松木結構,古船至今保存完好。人們不禁好奇,到底什麼導致了沉船呢?

南宋末代皇帝出逃之船?

發現古船的消息傳開後,家住浙江寧波的七十五歲老人陳維屏根據自己家族族譜的記載,推測這很可能是宋代皇家官船,「船上的乘客就是南宋的末代皇帝趙昺(音丙)。崖山海戰失敗後,宋昺帝一行乘坐『南海I號』逃往越南,途中被元兵追殺,宰相陸秀夫見無法突圍,背著皇帝趙昺跳海自殺,巨浪打來,船也沉了……」

為了證實自己的說法,老人列舉證據說:「南海I號」出水過鎏金龍紋手鐲,只有皇室才有資格在飾物上雕刻龍紋啊!還有銅鏡。古人比較迷信,覺得女人出海會帶來晦氣,一般女人是絕對不能出海的。很可能這是丞相夫人的銅鏡。船上發現的硃砂可能是玉璽的印泥,眾多瓷器則是給越南的禮品……

史書記載,一二七六年蒙古元軍攻佔宋都臨安(今浙江杭州),俘獲五歲的宋恭帝。隨後在南宋三傑文天祥、陸秀夫、張世傑的輔佐下,又立九歲的趙昰(音是)為宋端宗,兩年後端宗因落水染疾而亡,六歲的趙昺登基做了皇帝。

然而元軍統帥一心想把南宋皇室斬草除根,可嘆南宋末年除了一批忠心的文臣外,沒有一個像樣的武將。一二七九年,兩萬元軍與十萬南宋官民在廣東新會崖門海域展開大海戰,宋軍因軍事失誤全軍覆滅。為免皇帝受辱,陸秀夫背著趙昺在崖門奇石上投海而亡。當時沉船千艘,浮屍十萬,正好應了《推背圖》第二十四象中預言的南宋滅亡慘景。

海底敦煌 如兵馬俑般珍貴

然而考古學家發現,『南海I號』目前出水的銅錢最晚年份是宋高宗時期,因此它與南宋滅亡無關,很可能是距今八百年前的宋高宗年間沉沒的商船。說它是商船,一是因為打開的一個船艙裏所載瓷器是成摞成摞擺放,而且後來發現船艙裏約有六萬至八萬件物品,包括大量瓷器、金器,還有鐵釘、鐵鍋等。這非常像宋代的遠洋商船。據史料記載,宋代官船一般在三十丈開外,『南海I號』只有十丈開外,因此是官船的可能性很小。從發現時古船船頭方向推測,它很可能是從福建開往西亞或中東地區的商船。

有專家把「南海I號」中價值數千億美元的稀世文物喻為「海上敦煌」,確信它的打撈將再現八百年前中華文明在唐宋鼎盛時期的燦爛文化,為「海上絲綢之路」提供最可信、最典型的標本。南宋的中國就好比近代的荷蘭,憑藉強大的海上貿易而成為中國最富有的朝代之一。古船生活艙濃縮了當時的時代背景,包含的歷史資訊可能超乎人們的想像。

也有專家估計,「南海I號」的價值將不亞於發現西安秦始皇兵馬俑,因為這是迄今世界上發現的沉船中年代最古老、規模最大、保存最完整的遠洋貿易船。人們相信古船的打撈將會揭開許多疑團,比如:「南海I號」到底跟南宋滅亡有無關係?它是因為超載導致的沉沒嗎?其始發港是福建泉州及其以北港口嗎?船主是誰?船上人員是否逃生?木質船為何長年不腐?船上的人過著怎樣的生活?

整體打撈原是「備選方案」

據專家介紹,最初有三個打撈方案:一是常規考古法,如北歐沉船考古那樣,先把古船的貨物全部運走,然後對船體進行切割,將切割之後的小塊船體打撈上來進行復原拼裝。「這種方法打撈容易,但丟失了很多考古資訊」,加上陽江水下能見度差,考古人員可能會對文物造成「無意」破壞,此案被否決了。
第二套方案是設計一個專門的抓斗,直接把「南海I號」打撈上來,但中國沒有這樣的技術。由於數百年的海水浸泡,打撈上來的瓷器、皮毛都必須經過一系列脫鹽脫氧處理,否則會出現龜裂、氧化現象。以前打撈上來的瓷器在博物館裡都變得傷痕纍纍了。如何保護好這數萬件珍貴文物呢?

於是專家們聚焦到備用方案:整體打撈,這在世界考古界還是首創。即把古船連同海水和海底淤泥一起打撈進一個密封的箱內,轉移到一個特別的透明博物館裡,等五至十年後科技發展找到更好的處理辦法後,再把古船從岸上的海水環境中取出。

二零零七年四月七日,「南海I號」整體打撈工程正式啟動。打撈隊為「南海I號」量身訂做了一個比籃球場還大的集裝箱似的超大沉井,長三十六米,寬十五米,高十二米,重三百五十噸。五月十七日沉井下水。七十多天後,沉井下壓到位,完全罩住古船和其周圍的淤泥。八月二十八日,沉井開始在古船下方橫穿第一根底梁,這「海底穿針」是決定打撈成敗的關鍵一環。十一月十三日,三十六根底梁從底部把古船托了起來。十二月二十二日,南海I號被打撈出水。

專家介紹,打撈「南海I號」用了四大絕招:一是超大沉箱技術;二是「亞洲第一吊」的華天龍全回轉起重船,把裝有古船、淤泥和海水、重達三千五百多噸的沉井吊出水面;三是類似蓆夢思氣囊墊的使用,一來增加浮力,二來充當緩衝軟墊,保證運送過程中不損壞古船裏的文物。四是俗稱水晶宮的「廣東絲綢之路博物館」建立。該館在兩年前開工,可抵禦當地可能的強颱風和海嘯,為古船安置了一個新家。

然而,人們想看到古船的真容,還得等五至十年,只不過隨著水晶宮裏考古工作的進行,人們能不斷聽到來自古代海上絲綢之路的故事了。◇

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