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斯里蘭卡佛牙寺——古都康堤的勝景

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一般遊客和信徒在外祈福獻花。


右側的印度公主將佛牙藏在髮簪中,髮髻上散發著光芒,從印度帶到斯里蘭卡避難,此後一直在此珍藏。

傳說中,西元四世紀初,印度一公主將釋佛的一顆臼齒,藏在髮髻中夾帶到斯里蘭卡,成了幾經激烈烽火的錫蘭島民賴以寄託的精神遺產。

被譽為「印度洋上的一顆珍珠」的斯里蘭卡,康堤市是其第二大城,也是錫蘭王朝最後的古都。康堤保留了封建時代的皇家建築和有著異國風味的殖民建築,使得斯里蘭卡的文化精粹在康堤匯集。其中一九八八年經聯合國列為世界人類遺產的「佛牙寺」是最著名的歷史建築,更是佛教徒的朝聖之地。

斯里蘭卡康堤(Kandy)市佛牙寺供奉的佛牙舍利、陜西法門寺的佛指舍利,以及北京西山靈光寺的佛牙舍利,是僅存於世的三枚釋迦牟尼真身舍利。


佛牙寺的每一層建築都像戴著一頂紳士帽式屋頂,迴廊則是矗立著一根根柱子,這是典型的坎迪式的建築。

保藏佛牙 精神寄託

國王為王權不能失去佛牙,所以斯里蘭卡存放佛牙的寺廟會隨著皇宮輾轉變遷。佛牙寺作為全國最重要的佛廟,受到政府嚴密軍警保護,入廟必須接受安全檢查,入寺者務必脫鞋、服裝端莊,以示虔誠。

相傳西元三一三年,古老的傳說中,印度羯陵伽(Kalinga)國的艾瑪瑪菈(Hemamala)公主,將圓寂的釋佛的一顆臼齒,藏在髮髻中夾帶到斯里蘭卡,成了幾經激烈烽火戰爭的錫蘭島民賴以寄託的精神遺產。

佛牙寺建於十五世紀,經過歷代國王的擴建,規模宏大雄偉,主要入口處在西門,周圍有護寺河環繞,寺院建在高約六米的臺基上,有上下兩層,廳堂套廳堂,結構複雜。主要有佛殿、鼓殿、長廳、誦經廳、大寶庫、內殿等,其中最重要的建築是中心大殿。大殿內的石雕、木雕、象牙雕、金銀銅鐵鑄飾,牆壁、梁柱、天花板上佈滿了彩繪,宛如藝術博物館。


亭閣前供信徒念佛誦經,即使朝拜人數眾多,一樣是肅穆寧靜。

供奉佛牙 戒備森嚴

供奉國寶佛牙是在二層的內殿,也是寺中的核心。內殿正中供奉一尊坐佛,殿左側的暗室則為供奉佛牙之地。暗室中一座七層金塔,分為大金塔和小金塔兩個,大金塔平時存放佛牙,塔上鑲滿了各式寶石,肅穆莊嚴,寶氣逼人。金塔一層罩一層,最後一個小金塔不到一米高,塔中一朵金蓮花,花芯有一玉環,佛牙就安放在玉環中間。


內殿。

七層金塔共有十九把鑰匙,平時由世襲的十九位董事保管,必須董事全到齊才能開啟金塔。小金塔則是佛牙節時,佛牙由大金塔移至小金塔,再由馱象背負著遊行市區。

存放大金塔神龕的木門,每天晨午昏定時打開三次,每次約半個小時,供一般信徒遠觀和祈禱膜拜。神龕的對面是藏書閣,閣內珍藏的是釋佛的講經手稿,最值得一提的是,用棕櫚樹新芽處理過後,以針筆在上面刻寫的《貝葉經書》,歷經千年卻清晰可辨。


一天定時開門三次供人遙拜。

暗室終日戒備森嚴,一般是不對外開放的,只能像一般遊客和信徒在外祈福、獻花。導遊的母親是佛牙寺中的義工元老,她去交涉後同意讓我們進入,我們登上古意盎然的二樓佛牙暗室聖地,裊裊香霧瀰漫,排著隊魚貫的走進最裏層,在佛牙金塔前停留三秒,奉上香花及一點香油錢,然後走出暗室,因為不准許拍照,所以這一條紅絨布幔之後,就是世界各地佛教徒爭相膜拜的真身佛牙舍利,留給讀者一個想像的空間囉!


寺內屋頂精美雕刻。


世界各地名人送的佛像。

佛牙節慶 隆重熱絡

佛牙節的歷史已有二千多年,每年八月月圓前後,隆重而熱鬧的在康提古城舉行,是全球最隆重的佛教節日之一,吸引著來自世界各地數十萬的遊客。

在十天的慶典期間,最隆重的是月圓節那天。夜幕降臨,八時整當禮砲響起之際,宣佈遊行開始。由一百五十頭大象和四千多名化裝演員組成浩浩蕩蕩的隊伍,佛牙寺周圍燈火輝煌、鼓樂齊鳴,夜空中綻放五彩繽紛的煙花。馱著佛牙的金龕的「聖象」全身披著絲絨衣,上面釘著鍍金鑲銀的華麗裝飾。「聖象」兩側有象隊護行,騎在象背上的人向聖象撒潔白的茉莉花。當「聖象」莊嚴地邁出佛牙寺大門,緩緩地走在鋪著白布的道路時,人們歡呼雀躍,紛紛雙手合十。

平日供奉在佛牙寺內的佛牙金龕,這時才能供人們瞻仰。另一種情形是當國家有災厄時,也會開放佛牙供瞻仰,凝聚國人心靈力量。

不論是文化或自然景觀,斯里蘭卡都是個迷人的、繽紛的國家,其南國風情讓人著迷不已。◇

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