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英爆發諾瓦克病毒 近三百萬人感染

英國目前正在遭受諾瓦克病毒的襲擊,官方公布的數字估計去年入冬以來已經有約三百萬人感染上這種讓人上吐下瀉的病毒,而且目前患病人數仍以每周超過二十萬人的速度增加。一月十一日,英國健康保護部門(HPA)公布的數字顯示,英格蘭和威爾士地區發現的諾瓦克病毒感染人數已經是去年同期的兩倍。官方估計,造成今冬染病人數增加的主要原因是,諾瓦克病毒的爆發時間早於往年,而且人們對這種疾病的認識有所增加,因此有更多的病例被醫生發現,然後上報。

健康保護部門還表示,由於上吐下瀉的症狀通常只持續兩天,大多數人染上病毒後也不會到診所就醫,實驗室掌握的數據只能代表一小部份發病情況,大約是一千五百分之一,因此他們估計,到目前為止患病人數應該已經有近兩百八十萬。

兩百八十萬對於英國這個擁有約六千多萬人口的國家來說是非常巨大的。有些地區的醫院已經人滿為患。一些學校給家長發出警告信,描述染上病毒後的症狀,要求家長應該確保患病的孩子留在家中,並且在症狀消失兩天後重返學校。英國的國民醫療服務體系建議患者不要到醫院或者診所就醫,可以通過電話向醫生諮詢,以免擴散病毒。國民醫療體系的一位臨床主管介紹,「我們接到越來越多的關於腹瀉和嘔吐的電話,諾瓦克病毒是整個醫療體系目前面臨的一個最大的問題,我們呼籲任何出現症狀的人都要保持良好的衛生習慣,不要把病毒擴散,同時還要喝大量的水」。

英國全國有超過一百個病房被諾瓦克病毒患者占據,因此宣布不再接受新的患者。林肯郡的衛生官員把三所醫院列入紅色警戒,因為那裏的患者已經過多,床位嚴重短缺。連鎖藥店博姿(Boots)則宣布,他們今年的抗腹瀉藥銷量比去年多出幾乎百分之五十。

傳染力很強的病毒

諾瓦克病毒(norovirus,又稱諾如病毒)是英國最常見的一種導致胃腸炎的病毒,因為這種病毒季節性非常強,多在冬季爆發,而且患者最主要的表現是嘔吐,因此又被稱為「冬季嘔吐病毒」。這種病毒的發病時間雖短,通常只有兩天,但是傳染力卻很強,傳染渠道主要是與患者接觸,食用了被污染的食物或水,或者接觸了被污染的物體。通常潛伏期為一到兩天,然後患者突然出現上吐下瀉的症狀。最常見的爆發地點是半封閉的區域,如醫院、學校和遊船。上班族被感染上這種病就更感到頭痛了。一位剛剛康復的男士病癒後開始上班,但是卻又不得不提前下班,因為他的一個女同事無論如何也不願和他坐在同一間辦公室裏。這位男士認為,這位同事是對的。布拉德福的一位醫生抱怨,由於許多公司的老闆都不願員工缺席太久,因此許多人病剛好就開始上班,這樣只會把病毒擴散給更多的人。

最倒霉的患者恐怕是豪華五星級遊輪「維多利亞」女王號上的乘客。這艘新下水的豪華遊輪的船票為一千一百鎊到兩萬四千鎊不等。為了享受五星級遊輪的服務,許多人花了很長時間才積攢下足夠的錢。去年聖誕節期間,約八十位乘客在船上感染了諾瓦克病毒。一對夫妻乘客的女兒表示,她的父母為了乘坐「維多利亞」女王號,花了兩年的時間積攢了六千鎊,結果剛上船,就染上了病毒,只靠少量的水維持了四天,整個旅行都被毀了。

可惜的是,目前還沒有有效的治療諾瓦克病毒的藥品,而且人體產生的對這種病毒的免疫力持續時間也較短。因此最主要的預防手段就是加強衛生、勤洗手,特別是多用含有酒精成份的洗手液,並且要避免與患者接觸,對患者接觸過的物體的表面,特別是衛生間,要清洗乾淨,最好使用帶有漂白成份的清洗液。◇

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