新紀元周刊|和您攜手,共同走進新的紀元

潛伏在暗處的窺伺者

?"
愛滋病毒是威脅人類的第一大病毒,至今仍沒有發現可防治的藥物及疫苗。圖為二零零七年十一月三十日,印尼雅加達一所醫院裏的愛滋病。(法新社)

愛滋病毒可稱為最難纏的病毒。一九八一年在《新英格蘭醫學》雜誌上首次發表了關於愛滋病人的描述。四位同性戀者患了一種肺炎,同時還患有口腔黴菌感染及多種其他感染。這幾位病人對各種其他感染都具有很低的抵抗能力,表明他們的免疫系統遭到了某種程度的破壞。所以命名這種疾病為人體免疫缺陷綜合症(AIDS)。之後,越來越多的愛滋病病例被發現,這些病人大多是同性戀者,接受血製品的病患,或通過靜脈吸毒者。

愛滋病病毒進入人體後要經過數年,甚至長達十年或更長的潛伏期以後才發病。愛滋病病毒嚴重破壞人體免疫功能,病人因抵抗疾病的能力極度下降而重複感染多種疾病,如帶狀皰疹、口腔黴菌感染、肺結核,特殊病原微生物引起的腸炎、肺炎、腦炎及其他感染,後期常常發生惡性腫瘤。最終因長期消耗,全身衰竭而死亡。至今還沒有治療愛滋病的特效藥,也沒有可用於預防的有效疫苗。一旦感染愛滋病,將終生帶毒直至死亡。

聯合國世界衛生組織的研究人員預測,在未來的四分之一世紀期間,愛滋病將是世界上導致死亡的三大主要原因之一。主導全球愛滋病防治行動的聯合國愛滋計畫(UNAIDS)指出,愛滋病正朝全球伸出致命魔掌,平均每天約有1,100人遭感染,女性感染風險也出現顯著上升。至二零零六年底,全球已經有2,500萬人已經死於愛滋病,另外有3,900萬人是HIV愛滋病毒攜帶者。

一九八五年中國發現第一例愛滋病感染者,到二零零八在中國有80萬感染者,由於普遍意義上對愛滋病的無知和缺乏檢測手段,大部份愛滋病感染者幾乎全部在地下,幾乎無法發現和隔離。九十年代,中國河南、山西和安徽等地的很多農民以賣血為生,醫療程序監管不力造成至少數萬人成為愛滋病毒攜帶者。被愛滋病毒污染的血製品也成為巨大的愛滋病傳染源。衛生專家估計,未來十年中國愛滋病毒感染者將增加到一千萬左右。


九十年代,中國河南、山西和安徽等地的很多農民以賣血為生,醫療程序監管不力造成至少數萬人成為愛滋病毒攜帶者。圖為2002年1月28日,河南一名因賣血而感染愛滋病的34歲患者。(法新社)

肝炎也是通過病毒感染的一種疾病,其中乙型肝炎和丙型肝炎,對人類的危害最大。在中國,大約有1.2億人是乙肝病毒攜帶者,這些人當中,未來將有大約六百萬人會發展成為乙型肝炎。乙型肝炎是一種慢性肝病,病人經過多年的痛苦之後,肝部逐漸硬化或者發展成為肝癌,最後喪失性命。

愛滋病毒和乙肝病毒通常感染後並不立即發作,而是隱藏在人體內,在某個適當的時機才發揮致命作用。

薩斯──為人類敲響警鐘

二零零二年十一月,廣東省出現不明原因的「肺炎」病例,當時還沒有人意識到,數月後這種疾病會在如此大的範圍內擴散和蔓延。截止到二零零三年七月九日12時,全世界累計報告薩斯(SARS)病例8,436例,死亡812人,其中中國大陸病例5,327例,死亡348人。為了防止SARS傳播被隔離的人不計其數。

疫情初期,中國適值「兩會」召開前夕,由於「穩定壓倒一切」的政治原則,疫情未見之於公開報導。由於SARS隨著疫情傳播到香港,再傳至世界各地,引起國際社會紛紛指責,中國的多個省市被世界衛生組織(WHO)列入疫區名單,部份國家還對中國採取了隔離措施。這一切迫使中國政府不得不面對事實,採取種種補救措施。


2002年SARS疫情初期,中國適值兩會召開前夕,由於「穩定壓倒一切」的政治原則,疫情未被公開報導。(法新社)

二零零三年四月,中國人民解放軍總醫院退休醫生蔣彥永向境外媒體披露了北京SARS疫情的一些真實情況,揭露中國衛生部前部長張文康隱瞞SARS疫情,使中國政府公佈的SARS疫情數字之準確性受到質疑。境外媒體對這一事件作了報導,但同時蔣彥永受到政府的打壓。

二零零三年四月,世界衛生組織(WHO)對中國的SARS疫情展開了調查。WHO西太平洋區主任尾身茂六月二十四日在WHO與中國衛生部舉行的聯合記者會上直言,中國政府在疫情爆發初期向WHO提供的訊息不夠透明、即時,導致全球防SARS工作出現延誤。WHO指責北京少報SARS病例,於是在WHO與北京市政府之間發生了一些爭執。中國官方提供的SARS數字是否可信,引起了海外媒體的關注。一些境外報章和通訊社借WHO官員之口,對中國的疫情數字提出質疑,中國政府一度處於備受指責的尷尬之中。

SARS的爆發為全球敲響警鐘。由於現代交通工具的發展,給人類的生活帶來了巨大的便利,也使病毒可以在一夜之間傳遍全球。如果對疫情沒有足夠的認識而沒有即時採取相應的隔離措施,後果是不可想像的。


由於現代交通工具的發展,給人類的生活帶來了巨大的便利,也使病毒可以在一夜之間傳遍全球。圖為二零零三年九月九日,香港機場對入境旅客檢測體溫 (法新社)

在全球的通力合作下,SARS病毒的傳播得到了控制。但SARS病毒還遠沒有根除,近年來,SARS病毒仍在世界各地忽隱忽現。

薩斯病毒是一種新型的冠狀病毒。「新型」的意思只是指以前沒有被發現過,並非一定就是新出現的。它有可能是真正的新病毒,即從已有的冠狀病毒突變而來。但是許多專家相信,這種病毒在自然界中早已存在,原先寄生在其他動物身上,近來才轉移到了人體。至於薩斯病毒的原來宿主是哪一種動物,則有各種各樣的猜測,有的認為是貓,有的認為是豬,有的認為是某種野生動物。◇


薩斯病毒。(Getty Images)

* * * * * *         * * * * * *         * * * * * *

人類歷史上死亡人數超過十萬的瘟疫

468年, 中國河南、河北、山東、湖北及安徽發生疫病,14-15萬人死亡。

747-749年, 君士坦丁堡瘟疫使該城癱瘓,瘟疫蔓延到卡拉布里亞、希臘和西西里,死亡20萬人。

1097年9-12月, 巴勒斯坦和埃及在第一次十字軍遠征時期發生瘟疫和饑荒,死亡10萬人。

1348-1666年, 在歐洲一直被稱為「黑死病」的淋巴腺鼠疫造成2,500萬人死亡,是歷史上最大的災難之一。

1358年, 山西及河北發生疫病,死亡人數超過20萬。

1520年, 墨西哥因西班牙人進入發生天花病,造成300餘萬人死亡,在此後的50年內,墨西哥因為天花又喪失了近2,000萬人。

1530年, 土耳其發生嚴重斑疹傷寒傳染病,死亡10萬人。

1544年, 匈牙利布達佩斯因斑疹傷寒流行造成圍攻該城的霍阿奇姆的帝國軍隊死亡3萬人。

1545年,古巴發生斑疹傷寒傳染病,死亡25萬人。

1560年,巴西發生天花流行病,死亡數百萬人。

1575-1577年, 在當時的新大陸墨西哥高原發生斑疹傷寒大流行,死亡約200萬人。

1600年, 俄國發生饑荒和瘟疫,死亡50萬人,另外在利沃尼亞還有3萬人死亡。

1603-1604年,英格蘭發生瘟疫,僅倫敦就死亡5萬人。

1611年,君士坦丁堡大遭鼠疫之害,死亡20萬人。

1630年, 意大利文斯發生瘟疫,並向北蔓延到蒂羅爾,死亡50萬人。

1664年, 英格蘭倫敦發生大瘟疫,為了制止傳染,燒了三天大火來淨化空氣,歷史學家們認為這次傳染病一直延續到1666年9月,共死亡10萬人。

1672年, 意大利那不勒斯發生淋巴腺鼠疫,死亡40萬人;法國里昂6萬人死於淋巴腺鼠疫。

1711年, 奧地利和德國流行淋巴腺鼠疫,死亡50萬人。

1760年, 敘利亞發生歷史上最嚴重的瘟疫,阿貝馬里蒂有記載的死亡人數就達10萬。

1772-1855年, 中國雲南省有31個縣、市流行鼠疫,25.3萬人死於該病。

1792年,埃及發生瘟疫,死亡80萬人。

1799年,非洲因瘟疫流行死亡30萬人。

1826-1837年, 歐洲發生霍亂傳染病,僅1831年就死亡90萬人,共死亡數百萬人。

1840-1862年, 世界霍亂流行,持續20餘年,死亡數百萬人。

1847-1948年,英格蘭倫敦因流行性感冒死亡1.5萬人;

1851-1855年, 因肺結核流行,一年內就死亡5萬人,共死亡25萬人。

1856-1900年, 中國雲南全省有86個縣流行鼠疫,共計死亡73萬多人。

1863-1875年, 世界霍亂流行持續達10年之久,僅1866年東歐就死亡30多萬人,死亡人口超過千萬。

1884-1953年, 中國福建57個縣、市中有71萬多人死於鼠疫。

1887-1919年,中國內蒙東部52萬人死於鼠疫。

1889-1890年, 世界發生流行性感冒,波及全球人口的40%,死亡千百萬人。

1892-1899年, 1923-1925年,第六次世界霍亂大流行,死亡千百萬人。

1903年1-8月, 印度廣大地區發生瘟疫,死亡60萬人,其中旁遮普邦死亡13萬人。1904-1905年,孟買及西北部各省和旁遮普邦發生瘟疫,平均每周死亡1.8萬人,有幾周超過4萬人,計死亡100萬人。

1906-1907年,印度瘟疫繼續流行,死亡167.27萬人。

1908年, 印度持續長時間的瘟疫開始趨於平息,死亡14.87萬人。

1910-1913年, 中國和印度發生淋巴腺鼠疫,流行期間,死亡數百萬人。

1914-1924年, 俄國因饑荒和流行性感冒,死亡2,000萬人。

1915年,塞爾維亞流行斑疹傷寒,半年就死亡15萬人。

1917年, 10月革命前後,俄國斑疹傷寒嚴重流行,約300萬人死亡。

1917-1919年, 世界流行性感冒奪走了印度1,300萬、美洲50多萬和非洲與歐洲無數人的生命,死亡人數最少2,500萬。

1921年, 印度霍亂流行,造成50萬人死亡。同期發生淋巴腺鼠疫,造成數百萬人死亡。

1924年,印度再次發生霍亂,死30萬人。

1926-1930年,印度天花造成驚人的疾病災害,死亡50萬人。
 

 

您也許會喜歡