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印度司機「鬧事」對澳洲的貢獻

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(Getty Images)

四月二十九日凌晨,一名墨爾本的印度籍出租汽車司機在上班時被人捅了幾刀,差點喪命。幾個小時之後,上千名以印度人為主的出租車司機聚集在墨爾本市中心靜坐抗議,造成了交通完全堵塞。此一事件的發展和結局,頗多可圈可點之處。

這名印度籍出租汽車司機名叫Jalvinder Singh,今年二十三歲,是一名在讀大學生。最近澳洲修改了海外學生簽證的相關規定,任何人只要拿到來澳洲讀書的簽證,自動就有了工作的權利,不需另做申請。這名被殺的印度學生就是一邊讀書一邊開出租車養活自己。

他是在四月二十九日凌晨三點多被一名乘客用刀子捅傷的。早晨六點左右,有人發現他躺在血泊之中,已經凍僵了,馬上報警送到醫院搶救。他的傷勢很嚴重,幾乎危及性命。

事件通過媒體曝光後,很快在出租車司機中傳開。也不知是誰提議的,反正是幾小時之後,出租車司機們開始在市中心聚集,有的還把車放到大馬路中間擋著路。他們抗議出租車司機的工作安全得不到保障,抱怨警察經常因為他們是有色人種而不理會他們的投訴,警察有種族歧視傾向,等等。

在這種情況下,警察當然面臨很大壓力。他們行動也很迅速,通過檢查出租車中監視錄像拍到的鏡頭,當天下午七點半就在兇手的家中將其抓獲,並且以「謀殺未遂」罪對他提出起訴。

兇手被抓的消息曝光後,司機們並未散去,而是變得更憤怒了,因為這已是一年當中第三起出租車司機被人用刀子捅的事件了,其中一名才二十歲的司機已然喪命。

在澳洲開出租車是一個比較辛苦的行業,很多人每天連續工作十二小時左右,收入卻只合一小時10澳元(相當於人民幣66元,新台幣288元)。晚上上班經常遇到在俱樂部、酒吧裏喝多了的人,這些人有時已理智不清,有的人坐完車不給錢就跑了,有的人毆打司機,等等。因此司機們表示,這一次政府不解決問題,他們堅決不回家。

入夜以後,天氣很冷,但有五百名左右的司機一直在堅持,整整坐了一夜、凍了一夜。到第二天早上上班高峰時間,造成了更大的交通混亂,所有從這條路上經過的公交車不得不改道。

照理說,這次聚集示威屬於「非法集會」,因為他們事先沒有向警察提出申請,當然也沒得到示威許可。警察完全可以用「非法集會」的名義強行驅逐。

不過,澳洲警察沒有這樣做,而是一邊指揮交通,一邊靜靜的看著。在接受趕到現場的媒體的採訪時,警察表示,他們的職責之一,就是幫助人們通過正常渠道表達自己的意願,警察唯一苦惱的是,這次靜坐示威基本上是自發的,他們找不到頭兒,不知道該跟誰去談判。

當然,五百多人聚集在市中心,完全封堵了交通,給整個墨爾本帶來的影響是不言而喻的,墨爾本市長蘇震西親自出馬走到司機中間,要求他們離開,但沒有人搭理他,他也只好算了。

到了四月三十日中午,維州交通廳廳長Lyn Kosky終於親自出面,同意與司機代表談判,司機們才從市中心起身,一路遊行到州議會大廈。

交通廳長和司機代表會談後,幾乎答應了司機們提出的所有條件,包括,由州政府出一半的錢,給所有的出租車裝上安全防護屏,光這一項政府就得拿出400萬澳元(合2,645萬人民幣,1.1527億新台幣),另外,還規定夜間(晚上十點到凌晨五點)乘坐出租車必須先交錢,以避免出現坐完車不給錢的局面。政府除了支付被害的印度學生Jalvinder Singh所有的醫療費和康復費外,還會對他進行經濟補償。同時,政府還將出錢,對出租車司機進行安全教育,以及在公眾中開展宣傳攻勢,改善出租車司機在公眾中的形象,等等。

筆者在第一時間聽到這個消息時,感到非常吃驚,沒想到問題這麼快就解決了——司機們只靜坐了二十二個小時,頭一天出事,第二天中午政府就答應給所有的出租車安裝防護屏。這個事要發生在中國,被捅的司機大概只能自認倒楣,「所有的事都自己扛」,就是一般公眾也會認為這是刑事犯罪,與政府無關。澳洲的司機卻覺得自己的安全得不到保障,就是政府的責任——而政府的確也為此買了單。

至於普通澳洲民眾,大部份對司機們表示理解和同情,沒有因為上班受到阻礙而憤怒,有的還在晚上給靜坐的司機送水、送食品。

一名叫Sushi Das的評論員高度評價印度司機的這次行動。他說,印度不愧是世界上最大的民主國家,培養出的國民民主意識很強。他們在這次行動中展現出民主國家國民的特有素質:對於當權者的蔑視、對於弱勢者的支持,以及對於抗爭精神的尊重。

他還說,林肯曾有言曰:「該抗議時保持沉默的罪惡會製造出懦夫」(To sin by silence when they should protest makes cowards of men.),澳洲近年來漸漸有政府權威加大、民間聲音變弱的趨勢,雖然有的墨爾本人可能會覺得海外來的移民就是應該幹低賤的活,並未因此心存感激。然而印度出租車司機這次成功的抗爭卻給這些人上了一課,同時也為澳洲的國民特性(national character)帶來了極有價值的貢獻。◇
 

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