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現代羅賓漢 索羅斯

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(法新社)

索羅斯有三頭六臂嗎?為何能掀起亞洲金融風暴?他既是如狼的投機家,又是和藹的慈善家,既像西方的俠盜羅賓漢,又酷似台灣劫富濟貧的義俠廖添丁。

二零零七年下半年美國次級房貸風波引燃,不但讓美國經濟陷於淒風苦雨中,全世界都受到波及,其威力強大,影響既深且廣。無數的專家無不使出渾身解數對此事件解讀,並預期其演變和何時會終止。在這些專家中,億萬富豪喬治.索羅斯(George Soros),無疑是個中翹楚。

他在二零零八年四月表示,美國作為全球超級經濟強權的地位岌岌可危,因為美國遭到目前金融危機的衝擊,相對於印度、中國等新興經濟體的競爭力正逐漸減弱。甚至於認為當前的金融危機,係一九三零年代經濟大恐慌以來最嚴重的。但他在五月下旬又說,全球信用危機的嚴重階段已經結束,但因金融機構遭到重創,美國已陷入衰退,英國也很有可能衰退,而且其房市泡沫比美國還要嚴重。

為何索羅斯的談話可以上到全球各種媒體?為何世人會在乎他的看法?還記得二零零四年他在美國總統大選時出錢出力反對布什連任,起了不小的作用,可見他在政治上也有不可小覷的影響力。到底索羅斯是怎麼樣的一個人?且將時間拉回到世人難忘的二零零一年。

二零零一年九月十一日發生在美國紐約的「九一一驚恐事件」,不但讓世人震撼莫名,也讓事件的幕後主導者賓拉登一夕之間聞名全球。賓拉登一手訓練、操控的蓋達組織,其成員滲透全球各地。除了精神感召外,大量的金錢花費當然免不了,為何賓拉登會如此富有?有一說是其在金融市場裏炒作賺來的,而炒作的金融市場是自由世界的產物。諷刺的是,賓拉登藉著賺自資本主義社會的金錢為基礎,竟然要摧毀美國這個自由世界實施資本主義的典範國度。

亞洲金融風暴的大人物

由賓拉登的行徑,我們也很自然地想起索羅斯這一位在金融市場大炒特炒、大賺特賺,但卻將賺得的錢大把大把支助共產國家中反對人士,好讓這些國家早日走向開放社會或自由社會的大人物。索羅斯在一九九七年年中亞洲金融風暴事件中讓亞洲人聞風喪膽。

索羅斯在亞洲崛起,為亞洲人熟知,就是始自於「亞洲金融風暴」肆虐時期。我們知道,該風暴的肇始國是泰國,但比較令世人側目的卻是馬來西亞的總理馬哈迪,而馬來西亞似乎受到泰國牽累。雖然如今由各項數據可以得知,各風暴受創國都是經濟基本面表現欠佳,外債高築,於是貨幣的面值遠高於實值,不得不將貨幣貶值,由而引發出信心危機,再由預期心理形成恐慌,接著國際投機客再趁火打劫、混水摸魚、鼓動風潮,終於掀起漫天風雨。

這樣的情景被馬哈迪截取下半段,強調國際投機客為罪魁禍首,在道德訴求,以及民族主義大傘掩護下,將矛頭指向投機客,被點名最多的就是索羅斯。經過那一場戰役後,索羅斯在亞洲一砲而紅,往後風暴延燒至台灣、香港、南韓,市場中傳言四起、耳語滿天,索羅斯三個字就成為龐大炒作外資的代名詞,一旦股匯市暴起暴落,索羅斯即被指為興風作浪者,尤其當時香港政府與投機客的慘烈戰鬥,更讓索羅斯紅到頂點。

索羅斯是投機客代表人嗎?

索羅斯有著三頭六臂嗎?為何其能掀起如此滔天巨浪?他難道有著超凡神功?翻開檔案,索羅斯於一九三零年在匈牙利布達佩斯的猶太家庭出生,少年時受到納粹肆虐移民英國,曾短暫受教於哲學宗師卡爾.波普(Karl Popper),一九五二年畢業於倫敦經濟學院,一九五六年前進美國紐約,先後在幾家老字號證券和投資公司工作,十三年間學得金融世界玩錢法,也累積無數人脈和操作手法,於一九六九年成立「量子基金」,藉之在全球股匯市和期貨市場攻城掠地。雖然他在一九九二年炒作英磅獲利十億美元而聲名大噪,也從此曝光讓全球人士知曉,他卻也曾有鉅額的損失經驗。根據報導,索羅斯無情的金融炒作,在全球各地留下無數被摧毀的市場及損失慘重的投資大眾,他自己則累積了可觀財富,而其祕訣被認為是有「內線消息」撐腰。

其實,索羅斯有深厚學理基礎,著作等身,舉其最新的《金融市場新規模》這本書來說,就是其二十年來挑戰「市場一定會趨向平衡的理論」之結晶,他說市場會朝均衡狀態修正的觀念,直接造成目前金融市場動盪的結果。這種市場均衡觀念,使得政府監管部門放棄了他們的責任,而依賴市場本身的機制,來調整其運作。

索羅斯針對二十一世紀初的金融危機提出的解決方案,包括︰放棄一些金融工具、限制貸款、針對違約房貸的交易進行清算,或成立一個類似的交易機制。

他在新書中表示,信用泡沫變成「酷斯拉」,把金融市場推向崩盤邊緣,破壞美元並造成美國經濟衰退。這不是一件平常的事,而是一個時代的結束。

(法新社)

索羅斯在書中指出:「目前我們所看到的金融市場景象,並非從我們這個時期開始。而是由一九八零年代景氣榮景,所引發出來一個超級泡沫的頂點。當時美國是由雷根總統掌權,英國則是首相佘契爾夫人在位。當時民眾的貸款大幅膨脹,金融監理部門則在深信市場均衡理論的情況下,對信用市場大開方便之門。」

到一九九零年代,金融機構之間充斥著市場均衡理論。從學院出來的博士,加上個人電腦的快速運算,產生更複雜的投資策略,以及為規避風險的工具與衍生性商品。

不過索羅斯強調,誤判以及錯誤的觀念,影響了市場價格,並且回頭扭曲了基本面,而反映在金融市場的走勢中。

致力推動社會、文化、改革

不論同不同意索羅斯的看法,由他著書之說自成一家之言,我們或可平實地說,人們指責索羅斯「無情炒作」聚財的具貶意說法似乎有些過份。試想有哪位投資家或投機客不是如此?有哪位以賺錢為目的者在投機市場裏不用各種手段取利?索羅斯絕不是唯一的國際炒家,他也不只是因獲致暴利而知名。索羅斯之所以特別受到重視,是其對社會及文化改革致力推動之舉措。在一九七九年斥資成立一個公益性質的「開放社會基金會」(後來改名為開放社會機構),積極投入全球各種公益活動。索羅斯捐款數額極為龐大,對象多與社會和文化有關,他的捐款大部份落於其故鄉匈牙利和鄰近的東歐國家,也曾在趙紫陽當家時於中國成立基金會支助改革活動,晚近又將大量金錢在俄羅斯成立基金,最後也在美國從事社會公益事務。

這種慷慨解囊的行徑,雖為索羅斯贏得「慈善家」的美譽,但因他也積極投入爭議性的政治和社會改革活動,以及捐款動機有時被質疑是在為「商業利益」暗渡陳倉,也被批評者冠上「披著羊皮的狼」稱呼。

既像羅賓漢,又似廖添丁

就是索羅斯此種既是如狼的投機家,又是和藹的慈善家雙重性格特質,才引起世人的特別興趣,而他既像西方的俠盜羅賓漢,又酷似台灣歷史上劫富濟貧的傳奇人物義俠廖添丁。我們知道刀光劍影的金融投機市場當然不是一般貧民可以涉足之地,索羅斯在這些市場的炒作方式聚財,應該比羅賓漢和廖添丁較受肯定吧!而接受其捐款者的感激之情當也不亞於被這兩位中外歷史傳奇人物接濟者的感覺吧!

雖然索羅斯的神祕色彩引人注意,但若不是一九九七年七月亞洲金融風暴期間,馬哈迪的公開叫陣,以及港府的公然點名對戰,相信全球媒體也不會大肆宣揚索羅斯大名,而台灣民眾也不會知道索羅斯這號人物。不過,索羅斯真的是「披上羊皮的狼」嗎?還是真的是表裏如一的慈善家?他跟歷史上知名的巨富兼慈善家洛克斐勒和卡內基等人物又有何異同呢?

想進一步窺知內幕,並掀開索羅斯這一位到二十世紀結束時每年都被提名諾貝爾和平獎,有「唯一擁有外交政策的非公職平民」美譽者的神祕面紗的讀者,可參閱二零零二年出版、由對索羅斯知之甚稔又身為資深媒體人物近身觀察所寫的《索羅斯傳-傲視全球的金融天才》(Soros:The Life and Times of a Messianic Billionaire)這本書,不但可滿足這種欲求,而且也許會有另一番貼近人性的奇妙感受呢!◇


 

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