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美國石油政策即將轉向

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二零零八年七月二十二日,雪佛龍(CHEVRON)石油公司在美國加州塔夫鎮南􁅞的油井設備於黎明􁆹分已經開始提煉原油。(Getty Images)

九月底美國國會解除了已維持二十七年的近海石油開採禁令,現在只要徵得沿岸各州政府的同意,石油公司就可在這些油田開採石油。

儘管美國是世界第三個產油大國,但56%的石油從海外進口,在海灣動蕩不安的世界局勢下,美國政府想盡辦法減少對外國石油的依賴。

是否設法解決深海及超深海水域鑽井面臨的難度,開採墨西哥灣外部大陸架深海及超深海地區油藏?能否將阿拉斯加地區石油礦藏地擴張至動物保護區?爭奪北極遠景開發控制權的同時,努力研發實踐生質柴油及天然氣等替代方案的可行性……

無論如何,作為世界上消耗能源最多的國家,美國的石油及能源政策如何走向,對全球能源發展的未來趨勢有極大的影響,而且很可能決定了世界未來能源發展的走向。


(Getty Images)

在亞特蘭大的程太太遇到麻煩了。

九月底的一天,她在開車帶孩子去鋼琴老師家上課的路上,發現路被堵住了,仔細一看,原來是前面加油站排隊的汽車排到了路上,把交通都給阻塞了。等到車流慢慢移動起來,好不容易要到她加油了,才發現只有87號的汽油,而沒有她的汽車所需要的92號高辛烷值的汽油。抱怨不已的她,只好取消了孩子的鋼琴課。

到十月初,大亞特蘭大地區的居民仍在四處尋找可加油的加油站。亞特蘭大自墨西哥灣油區遭到古斯塔夫與艾克兩個颶風襲擊影響供油後,便開始出現油荒。原先認為只應持續幾天的油荒已進入第三周,專家預測還將持續至十月中旬。不光是第一代移民的程太太從來沒有見過這樣的陣勢,土生土長的美國人都說,自七十年代石油危機以來,這可還是第一回。

亞特蘭大的程太太可能沒有意識到的是,她的那輛豐田牌的麵包車,作為美國兩億輛汽車的一份子,是美國消費了世界四分之一能源的背後原因。

汽油危機背後美國的石油問題

美國東南部各州的汽油危機,只是加重了人們對美國石油問題、能源問題日益沉重的關切。九月底美國參議院批准了一項政府開支法案,該法案中沒有包含延長近海石油開採禁令的條款。這意味著,美國國會解除了已維持二十七年的近海石油開採禁令。而在此之前,布什總統曾威脅說,如果這項法案中含有反對近海採油的條款,他將否決該法案。

美國有關近海石油的兩個開採禁令中,政府頒布的行政禁令已為布什七月以增加本土石油產量有助於平抑油價為由而解除,現在國會的法律禁令也被解除。只要徵得沿岸各州政府的同意,石油公司就可在這些油田開採石油。


二零零八年七月十四,加州米爾谷(Mill Valley),一名消費者在雪佛龍石油公司的加油站加油。(Getty Images)

美國自己究竟有多少石油?

美國是汽車的國家。一個頗為流行的笑話說,外星人向本土報告說:地球上美洲的北部,主要生存著一種叫做「汽車」的生物,這種生物體內長著一種叫做「人」的寄生蟲。這個笑話,反映了美國汽車數量之多。

根據維基百科的數字,二零零五年美國登記的機動車輛有兩億四千萬輛,每個月出售的新車,大約為一百八十萬輛。正因為如此,美國消耗了世界上接近四分之一的石油。

美國石油儲量豐富,是世界石油生產大國之一。根據美國能源部情報局公布的數字,美國已探明石油儲量超過二百零九億桶,居世界第十一位;二零零七年美國石油日產量達五百一十萬桶,居世界第三。德克薩斯、阿拉斯加和墨西哥灣是美國主要的產油區,其中,墨西哥灣集中了美國大部份石油和天然氣海上鑽井平臺,石油產量約占全國的四分之一。此外,美國國內一些地區雖然石油資源豐富,但出於長遠能源戰略和環境保護等多種原因,被明令禁止開採。

但是,石油日產量五百一十萬桶,遠遠不能滿足美國國內石油消耗的需要。二零零七年,美國日均石油消費二千零六十九點七萬桶,日均進口石油一千二百二十一萬桶,居世界第一。隨著國際油價持續上揚,布什政府尋求解除近海開採石油的禁令,他認為一旦禁令解除,美國將能增產一百八十億桶石油,足夠美國消費兩年半的時間。

但是,環保人士則擔心,解禁近海開採石油可能會對當地海岸造成污染、破壞海洋生物的生存環境。這也是當年實施近海開採石油禁令的原因之一。另外,新產量是否足以平抑油價,是否會有新的變數,也是經濟學家們爭論的焦點。根據近海石油開採禁令,除中、西墨西哥灣和阿拉斯加沿岸部份水域外,占全美近海水域85%的大西洋、太平洋和佛羅裏達州東墨西哥灣水域均不允許石油開採。


資料來源:美國能源部

美國對外國石油的依賴

在海灣動蕩不安的世界局勢下,美國政府能源政策的目標之一,是減少美國對外國石油的依賴。根據美國能源資訊管理局(EIA)的資料,儘管美國僅次於俄羅斯和沙特,是世界第三個產油大國,但美國56%的石油從海外進口,其中有四分之一來自於中東地區政治和經濟動蕩不安的國家。根據專家的預測,隨著美國經濟的增長,到二零二零年進口比例可能會高達70%。美國政府擔憂這一比例可能會危及美國的國家能源以及經濟安全。

但是,通過增加國內石油產量,美國也不一定能夠真正減少對外國石油的依賴。

美國可開採原油的探明儲量只占世界總量的3%,但每年原油消耗量卻占全球的25%。

全球已探明原油儲量的三分之二均位於石油輸出國組織(OPEC)境內,包括沙特阿拉伯、伊拉克、阿拉伯聯合酋長國、科威特、伊朗以及委內瑞拉。

為了增加國內石油產量,美國石油工業正朝著兩個方向努力。首先,石油公司要不斷提高技術的極限,盡可能從現有油田多探明和開採出更多石油。其次,石油工業也正把目標轉向新的石油開發區。其中,許多開發區位於邊遠的原始地區,包括褶皺逆掩斷層帶部份地區(一個沿洛基山山脈東側一直延伸到加拿大的地區);北坡原先未曾開採的遼闊地區,包括爭議較多的阿拉斯加北極國家野生動物保護區(ANWR),以及墨西哥灣沿海的深海(一千至五千英尺)及超深海(五千英尺以上)地區。


我們世界的石油資源

      石油是一種不可再生的資源,美國石油研究所估計現在地球上的石油儲藏量不超過二萬億桶。世界資源可使用的年限為:石油四十二年,天然氣六十二年,煤碳二百二十四年。但是,技術的進步仍使得地質學家們能夠不斷發現新的石油和天然氣礦藏,並能夠以較低的成本從難以抵達的地方開採出來。因此,雖然人們有理由擔心能源的枯竭,但還不必擔心資源會太快的枯竭。與此同時,可開採石油的估計儲量也在不斷增長。

      目前,俄羅斯依然是世界最大的產油國,石油年產量約4.74億噸;沙特阿拉伯石油產量位居世界第二位,為4.50億噸;美國石油產量位列世界第三,為2.57億噸。近年來石油價格的上漲,給俄羅斯和歐佩克(OPEC)國家帶來了巨額的石油利潤,俄羅斯也因此在世界舞臺上越來越腰桿硬了,試圖恢復前蘇聯時代的勢態。

      歐美大的石油公司是世界石油行業的弄潮兒。英荷殼牌公司在世界四十五個國家進行勘探開發,在其中的二十八個國家有油氣生產活動,其石油產量為1.18億噸,居世界第五位;美國埃克森.美孚公司在三十多個國家開展勘探、開發和生產活動,美國雪佛龍公司涉足二十多個國家的油氣勘探開發。美國的埃克森.美孚、雪佛龍和德士古四大石油公司的石油產量為2.27億噸,占美國石油產量的72.5%。
 

美國為甚麼不採自家的油?

當前,美國的石油戰略儲備已達到5.63億桶,相當於美國近兩個月的石油供應量;日本、西歐發達國家一般的儲備水準都在一個月至兩個月的石油供應量。韓國的儲備總量為1.5億桶,相當於韓國74.5天的石油供應量。

二零零六年美國能源情報署在其報告中指出,與前一年相比,零六年美國已探明儲量的天然氣總量增長3.3%,液化天然氣儲量增長3.8%,已探明的原油儲量下降了3.6%。二零零六年十二月三十一日統計的儲量數字為,原油總量209.70億桶,天然氣資源211萬億立方英尺。報告指出,墨西哥灣和阿拉斯加的石油儲量分別下降了10%和7%,這就帶動了整個美國石油儲備的下降。

近年來,美國石油產量呈下降趨勢。作為世界最大的石油消費國,美國石油消費多年來嚴重依賴進口。

至於美國為甚麼不採自家的油,而一面在試圖減低能源依賴性的同時,繼續進口大量的石油?一般認為,原因主要是經濟方面的。如果在美國本土開採石油的價格、加上近海石油開採的價格及環境的風險成本,在多年前石油結果低廉的時候,自己開採是不合算的。而今天石油價格的飛漲,將迫使美國人不得不自己開採石油,甚至開發開採近海石油。


二零零六年八月七日,BP集團旗下的「BP West Coast Products LLC」公司設在加州卡森(Carson)的煉油廠。(Getty Images)


二零零七年四月三十日,加州柏克萊一生質柴油加油站。(Getty Images)

戰略石油儲備

一九七五年,美國國會通過了《能源政策和儲備法》(簡稱EPCA),授權能源部建設和管理戰略石油儲備系統,並明確了戰略石油儲備的目標、管理和運作機制。

石油儲備有兩種方式,一是戰略石油儲備,即由能源部負責購買並儲備原油,一是石油產地的儲備,在阿拉斯加北坡重要產油區,畫出大片含油土地儲備起來,只探不採,找到石油儲量後就地封存,以備急需。

戰略石油儲備(儲備原油)是美國應對石油供應中斷的第一道防線,也是美國能源保障政策的基石。一九七三至七四年的第一次世界石油危機,使美國政府認識到對石油進行戰略儲備的必要性。一九七五年,福特總統正式簽發能源政策和保護法,宣布建立「戰略石油儲備」,政策中擬定的儲備目標是相當於九十天的進口量。

戰略儲備的對象是原油而非精煉油品。原油可按要求隨時製成各類產品,也容易保存。戰略儲備原油均存放在墨西哥灣沿岸的鹽丘中。這裏有五百個大鹽丘。選擇鹽丘作為儲存場地的原因是:建設和經營成本低;不滲漏,自封閉能力強;安全可靠,對環境危害小。一個典型的鹽丘呈圓柱形,直徑二百英尺,深二零零零英尺,可存放一千萬桶原油。

另外,美國還有阿拉斯加國家油儲。阿拉斯加國家油儲封存含油土地,只探不採,以備急需,是美國應對石油供應中斷的第二道防線,也是最後一道防線。國家油儲地區內的石油儲量情況,未予正式公布。但僅其東北角四分之一的地區(四百六十萬英畝),據美國地調所報導,就蘊藏有二十一億桶石油(內政部礦產管理局則稱石油可採儲量為三十億桶、天然氣十萬億立方米)。


此圖由BP石油公司提供,圖片顯示該公司位於阿拉斯加州北岸普拉多灣(Prudoe Bay)的油田設施。(Getty Images)

美國能源的展望

根據美國能源部二零零八年六月公布的數據(DOE/EIA-0383),在展望二零零八年的能源狀況和預期至二零三零年的美國能源趨勢指出,二零零七年開始生效的美國的能源獨立和安全法案(EISA二零零七),對世界能源市場有實質性的衝擊。

美國能源展望假定美國經濟(GDP)從二零零六年至二零三零年以2.4%的速率增長,美國的液體燃料消耗,包括化石液體燃料和生質液體燃料,將從二零零六年的每天二千零七十萬桶,增長到二零三零年的二千二百八十萬桶;天然氣消耗從二零零六年的21.7萬億立方尺,增長到二零一六年的23.8萬億立方尺,然後再降低到二零三零年的22.7萬億立方尺(圖表一)。

需要注意的是,從二零零六年到二零三零年,美國人口預計增長22%,而能源消耗預計增長19%。也就是說,這個期間內,美國人均能源消耗其實每年在以0.1%的速度遞減。

因為美國原油產量預計從二零零六年的每天五百一十萬桶,到二零一八年因為墨西哥深水油田的產出而增加到每天六百三十萬桶,再到二零三零年減少到每天五百六十萬桶。按照這個增長趨勢,美國能源需求中彈主要部份還是需要以進口來解決。

世界能源需求持續增長

美國能源部今年六月發表了其國際能源展望的年度報告(DOE/EIA-0484),下一次的報告要到二零零九年五月才會公布。今年的報告指出,從二零零五年到二零三零年,世界能源的消費會增長50%。而全部的能源需求中,經合組織(OECD)的國家會增長19%,而非經合組織的國家則會增長85%。

雖然石油價格在持續增長,全球對能源的需求仍然在上升。

值得注意的,還有非常規能源的來源,包括油礦砂、超重油、生質燃料、液化氣、和液化煤等。二零零五年,世界非常規能源的產量只有每天二百五十萬桶,到二零三零年預計會達到每天九百七十萬桶。其中的生質燃料(Biofuels)包括乙醇和生質柴油,將會是非常規能源中越來越重要的一部份,而這主要是因為美國生質燃料生產的增長。

深海石油——來自龍宮的寶藏

先進的技術正吸引著石油公司進入可能是美國最大的石油和天然氣礦藏:墨西哥灣外部大陸架深海及超深海地區。經過五十三年的開採後,墨西哥深海油井產量終於在二零零零年達到美國總產量的50%。

目前,人們還無法確定墨西哥灣深海海域的最後產出情況。根據能源資訊管理局(EIA)最近提供的數字,已探明石油儲量大約為二十八億桶。但是,據礦產管理局的估計,該海灣的深海資源估計儲量可達三百七十億桶。如果能將這些深海資源開採出來,那麼就足以將墨西哥灣的產量在高於目前產量三分一的水準維持五十年。

深海及超深海水域鑽井面臨的難度,是遙不可及的高壓低溫環境中作業。由於海水太深,潛水員無法下潛作業。水下採油裝置的建造和監控是由機器人和遙控潛水器來完成。對各個井道中數千米的鑽探泥漿(黏土、水、和石油抽取過程中所用的添加劑的混合物)的管理,也是一項極具難度的工作。

深海原油洩漏是一個令石油工業界感到恐怖的幽靈。深海石油洩漏的後果在於其後的清理極其困難。常規的洩漏之後,石油會聚成油團,可以收集,但深海洩漏所造成的污染非常廣泛,其結果不是在海面形成一層油膜,洩漏的石油會在數英里外浮出海面,非常難以清除。

阿拉斯加的石油

美國共和黨副總統候選人、阿拉斯加州長佩林的黑馬般的出現,使阿拉斯加突然離美國的本土好像近了許多。阿拉斯加一個主要近海石油礦藏地,位於北冰洋大陸架一個被稱作波福特海(Beaufort Sea)規畫區的水下。在布什政府的能源政策報告中,估計它有二百二十五億桶石油以及九十二萬億立方英尺天然氣的開採量。目前,這一地區只有5%的面積得到積極的開發和開採。

然而,阿拉斯加地區的擴張絕不是局限於近海地區。菲力浦石油公司(Phillips Petroleum)及埃克森石油公司(Exxon Mobil)這些在北坡的公司正在或計畫朝與目前北坡油田毗鄰的大片地域推進。這一明顯動作幾乎未引起將全部精力都集中於美國北極野生動物保護區的公眾的注意。通過三維震動成像技術,北坡發現了一些新的可開採石油儲量。不包括北極國家野生動物保護區,其儲量高達一百四十億桶。

根據美國地質測繪局一九九八年的估計,北極國家野生動物保護區的資源主要集中在保護區內一片被稱作隱避所一零零二區的面積約為一百五十萬英畝的區域內,儲量約為一百一十六至三百一十五億桶。按目前的消耗速度,它足以滿足美國二至五年的能源需求。

北極:世界爭奪的焦點

據英國《金融時報》七月二十四日報導,美國科學家在首份政府區域資源評估報告中稱,北極地區擁有九百億桶未發現的石油儲量,及與俄羅斯已知全部儲量相當的未探知天然氣儲量。

此報告很可能加劇各國在北極地區的主權爭奪戰,俄羅斯、美國、丹麥、挪威及加拿大均曾表示對該地區有控制權。

美國地質調查確信,北極擁有全球13%的未探明石油儲量;同時擁有一千六百六十九萬億立方英尺的天然氣儲量,這一數字相當於全球未開發天然氣儲量的30%。美國地質勘探局說:「廣闊的北極大陸架可能構成了地球上最大一塊尚未探知剩餘石油的地區。」

去年,俄羅斯在北極極點下四千米的海床上插下國旗,這一舉動立即引起各國爭搶北極礦產資源、特別是石油及天然氣資源的擔心。丹麥五月在格陵蘭島的伊路利薩特主持北極圈五國峰會,試圖抑制爭奪,重申各國應履行《聯合國海洋法公約》管理領海事宜。

同時,對於北極地區的商業開發興趣也在逐漸激增,荷蘭皇家殼牌、英荷能源集團都表示希望參與俄羅斯亞馬爾半島地區的能源開發。在美國,很多公司都致力於阿拉斯加北極地區的遠景開發;丹麥方面也有一些大公司表示有興趣參與格林蘭海岸的石油和天然氣開採。

中國關注美國能源政策

中國專家對美國能源問題的關注,幾乎不下於對美國外交、科技、經濟、和軍事的關注和重視。不管是專業的期刊如《中國石化報》,到不見經傳的校刊如《鞍山師範學院學報》,都長期、持續的對美國的能源進行跟蹤研究。

中國專家注意到,非洲在世界能源舞臺上,已經漸漸成為焦點。非洲已探明的石油儲藏量占世界石油儲藏量的7%,來自非洲的石油占美國石油供應的15%。

中國也注意到了美國和俄國在能源方面的聯繫。《中國石化報》報導說,美國已在能源方面同俄羅斯建立了戰略夥伴關系。俄羅斯的石油儲藏量占世界石油儲藏量的5%,天然氣儲藏量占世界天然氣儲藏量的45%。

沙特:受制美國還是自有所圖?

許多中國人認為,高油價對美國來說是致命的,所以美國控制了部份歐佩克國家,如沙特阿拉伯,因而沙特阿拉伯一直想增產石油以壓低世界油價。殊不知,沙特阿拉伯其實有足夠的理由不讓石油價格漲得太高。因為如果石油價格太高,人們會減少消耗,而替代性能源在高利潤的吸引下,會蓬勃發展、進而有取代石油的危險。如果替代性能源真的取代石油,哪怕不是全部或者大部份取代,而是取代三分之一,世界對石油的需求就會大幅度減低,而那個時候損失最大的,就是坐擁世界最大石油蘊藏的沙特阿拉伯。要知道,除了石油財富,這些國家在製造財富方面可以說是一紙空白。

另一方面,沙特阿拉伯,以及波斯灣周邊國家對美國石油出口只占百分之十六,雖然是美國重要石油進口來源地,但卻並非最重要的地區。

天然氣:取代石油的寵兒?

美國能源部的國際能源展望年度報告認為,全球天然氣消費量從二零零五年的一百零四萬億立方尺,將增長到二零三零年的一百五十八萬億立方尺。只要有任何可能的地方,天然氣都會替代石油。因為天然氣燃燒產生的二氧化碳比石油和煤都要少,各國政府為了減少溫室氣體排放,會鼓勵多使用天然氣代替石油和煤。

在工業界,天然氣會一直是一個主要的角色。而世界工業界是天然氣最大的買家,預計會使用所以天然氣產出的四成。發電行業尤其喜歡天然氣,因為它燃燒效率很高。世界的發電行業就將使用天然氣的三分之一。

二零零七年,美國的布什政府推出了美國能源新政策方案,其中一個重點,是增加生物能源和核能的利用。前者,受到一些學者的激烈批評,因為美國是世界上糧食產量最大的國家,也是全球糧食出口最多的國家。一旦美國的糧食大量被轉換為燃料用乙醇和生物柴油,可能導致世界糧食價格大幅上升。因此聯合國糧農組織的一些專家認為,推廣生物能源是一種「反人類罪行」。

不過,對美國人來說,充份利用自身的資源和生產優勢,卻是一種合理而且自然的選擇。

無論如何,作為世界上消耗能源最多的國家,美國的石油及能源政策如何走向,無疑對全球能源發展的未來趨勢有極大的影響,而且很可能決定了世界未來能源發展的走向。◇
 


新技術和探油的新紀元

      找到石油只是整個事情的一部份,如何以經濟可行的方式將其從難以抵達的礦層中開採出來則是另一件事。現代技術的進步,能將石油的開採量增高。與早期只能向下鑽探的鑽頭不一樣的是,現代化的定向鑽頭可從地質學家們認為最理想的角度朝礦層鑽進,而不需要考慮鑽井路線如何迂迴曲折。「邊鑽邊測量技術」已使油井變成了高科技創造的奇蹟。這種測量技術是在鑽頭後裝上傳感器和計算機處理器,這些電子裝備可以連接互聯網,使得地質學家們可以從數千英里以外跟蹤觀測油井鑽探的情況。

      石油工業聲稱,以上技術開創了一個「保護環境」鑽探的新紀元。例如,在北坡,常規鑽井平臺的大小已從六十五英畝降到十英畝。鑽井平臺下,井道就像章魚爪一樣呈扇形散開。現在,只要不到一半的油井就可以實現二十年前的產量。採用現代化技術,人們可以在保持產量的同時,減少幹鑽孔的數量。
 

 

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