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透過拉曼光譜 看體育的世界

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賓州費城爵碩(Drexel)大學商學院市場營銷學助理教授

周五去學校,幾乎晚了一個小時,差點兒沒能趕上訪問學者庫瑪(V. Kumar)教授的演講。庫瑪是印裔學者,在國際市場營銷學界很有名氣;他著述甚豐,尤其以開創性的研究客戶忠誠度和客戶生命周期的價值,引起各國研究者的注意,他也是許多財富五百強公司的管理諮詢顧問。


美國職棒聯盟費城人隊擊敗坦帕灣光芒隊,奪得第一百零四屆世界大賽冠軍。圖為費城街頭的慶祝遊行。(Getty Images)

網上的憤青和五毛黨每每散布瞧不起印度、印度人,甚至詆毀印度文化和社會的言論,這實在過於淺薄,也很無知。就筆者在美國研究生院學習過的化學和市場營銷兩個專業看,印裔學者都非常優秀,其優秀的程度、傑出學者的數量,華裔和其他亞裔都遠遠不如。華裔剛剛在數理化等系科人數多了些,有人就說在美國大學開研討會,用國語發言都行。其實,在管理的學術年會、大學院系的教授群裏,印裔教授往往占到三分之一、二分之一。那些狂妄和自大的思想,透著「假大空」和「大躍進」的陋習,對民族的進步實在沒有好處。

學理科的人都知道「拉曼光譜」,著名的「拉曼」就是印度人。一九三零年拉曼因發現「拉曼散射」(Raman scattering)得到諾貝爾物理獎,他姪子也得到了一九八三年的諾貝爾物理獎。並且,拉曼是第一個非白人、第一個亞洲人得到諾貝爾科學獎的。與許多得到諾貝爾獎的美籍華人不同,他是在印度受教育、在印度從事研究,而得到這一榮譽的。

有趣的是,拉曼原來還是商界人士,他大學畢業後在加爾各答的政府財務部任助理會計長。有一天,據說他下班回家路過印度科學促進會,見到其招牌,就業餘的每天下班去那裏做實驗、搞研究,最後發現了拉曼散射效應,再後來因此得到諾貝爾獎。拉曼光譜分析在廣泛應用於物質的鑒定和分子結構的研究。人們今天記得拉曼,不是因為他曾是會計主管,而是一名物理學家。所以,這人生的道路、命運的安排,真是妙不可測、一言難盡。

話說回來,那天晚到辦公室的原因,是費城(Philadelphia)的費城人(Phillies)棒球隊在二十八年的臥薪嘗膽之後,贏得第一百零四屆世界棒球冠軍。這下可了不得了,星期三晚比賽結束,市區就聚滿了慶祝的人群,市郊也有自發的慶祝。兩天後由市長辦公室挑頭(帶頭),舉行了費城歷史上最大的慶祝遊行,一百多萬人參加。二十多年前,費城慶祝上次勝利時,從街道兩邊的高樓內扔出來的,是計算機穿孔卡片,今天扔的,是可以溶解在水裏的彩條,進步了許多。但額外的幾十萬人使用城市公交系統,就足以使它癱瘓了。

體育的欣喜和狂熱,能帶來商業的機會。費城棒球隊今年會賺兩億美元,贏球的當晚,印有「2008世界冠軍」的紀念品,包括五塊錢的杯子,十塊錢的棒球、帽子,三、四十塊錢的T-Shirt、套頭衫,和22K鍍金的棒球卡,就立即賣上了。

按理說,直到那天晚上,沒人知道費城隊和坦帕灣光芒隊之間,究竟誰會贏得冠軍,但那些紀念品則是在此前就準備好了的。如果按這些東西的生產周期和運輸時間來考慮,訂什麼貨、訂多少貨、按什麼樣的組合訂貨,應該是幾個星期前、甚至幾個月前就決定了的。

如果你是費城零售商,你可以只預訂費城隊的東西,如果你是佛羅里達的零售商,可以只訂光芒隊的東西,因為這些紀念品具有很強的地域性。但製造商呢?必須未雨綢繆,兩個隊的帽子、T-Shirt、套頭衫都做上幾萬、幾十萬件,上面都寫著「2008年世界冠軍」的字樣才行。當然了,冠軍隊只有一個,那一半印了錯誤訊息的帽子、T-Shirt、套頭衫該怎麼辦呢?

按職棒聯盟(MLB)的要求,印錯的東西必須銷毀,不能銷售。但從去年開始,印錯的東西可以捐給第三世界國家,公司可以按捐贈數額抵稅。這倒是一個不錯的主意。「世界宣明會」(World Vision)就是實施這類捐贈的一個機構,去年他們把兩百多萬美元的東西送到了乍得、智利、剛果、和津巴布韋。哪天,看到一個索馬里的孩子穿件印錯了的、上面有「坦帕灣光芒隊、2008年世界冠軍」的套頭衫,倒也是挺滑稽的。

慶祝中人們點燃鞭砲、大呼小叫、按汽車喇叭,都算不錯,但在費城南區也有狂歡失控、汽車被燒的事情發生。混亂中一家箱包店的窗戶被砸,裏面的旅行箱、旅行包被一搶而空。難道需要舉著行李箱子來慶祝?體育的狂熱帶來的亂象,不免讓人搖頭。

與費城人談這件事,他們說這場勝利「證實」了自己,證明費城人不比別人差。來費城五、六年了,沒覺得費城人比別人差。說來說去,人們自卑或自傲的心理,很可能是沒什麼根據的。證實自己隨之而來的問題,是下一年,如果明年不是冠軍、輸了咋辦?費城隊經理查理.曼紐(Charlie Manuel)說明年還要贏,要年年贏、年年遊行,這肯定是不可能的。

從競技體育的本質看,它除了刺激人們惡性對抗、膨脹自我的心理外,沒有太多好處,其刺激經濟的好處也是短暫、小範圍的。那些零售商、球隊老闆、體育場主會高興起來,但那些刷卡購買高利潤紀念品的百姓呢?別忘了,信用卡的卡債,也許會是下波金融危機的觸發點。◇

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