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開創機會 創造第一 建築企劃師呂明森

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呂明森吹奏薩克斯風。

  他是台灣綜合廣告業的先覺拓荒者、台灣建築業市場開發與企劃的能手;他是將超級市場業帶入台灣的第一人,亦是把台菜業及卡拉OK引進紐約的第一人。知名建築設計師、法拉盛創導者之一呂明森,始終充滿活力、善意、豪情和熱忱……


呂明森夫婦觀賞新唐人晚會合影。

約前華商會及台灣商會會長、泛美建築公司總裁呂明森主持商會年會,妙語如珠,談笑風生,吹奏薩克斯風不亞於專業,設計的年刊攝影封面頗含意境,而聽他講述他的故事,在品味一個個創意的同時,也能瞭解一代人走過的時代痕跡。

揮灑幸福創意的年輕歲月

呂明森出生於台灣嘉義望族,父親出身東京醫大,學成還鄉懸壺濟世,醫術高明,頗負盛名,也是日據時代台灣總督的「御醫」,尊榮和危險同在。美麗賢惠的母親也是留日醫生,是位熱心公益、頗受鄉里愛戴的省議員。

呂明森的童年就在無比幸福的大家庭中長大,他的聰明和一件又一件的奇妙創意,也在這樣溫暖如意的環境中得以最好的發揮成長。

大學畢業後,服役空軍預官,軍營的半軍事化生活對呂明森來說依舊快樂自在,除了幫空軍通校組織了第一個軍樂隊之外,他還發現許多被淘汰報廢的軍用儀表,其實質量還是很好,遂以廢鐵價標得的儀器以市價賣給修船廠,後來又爭取到失修停機棚場的維修承包權,因而在服役中賺到了他的第一桶金,回饋之餘還買下了一套高檔音響、喜愛的樂器和自己的第一部汽車。


呂明森買下的自己的第一部車和享受世外桃源的好時光。

牧牛不成 無意插柳

剛服完兵役,呂明森從電影看到肉牛牧埸和超級市場鮮軟的包裝牛肉,聯想到父親擁有的一片山林和湖泊,馬上與當獸醫的朋友研究畜牧,並與農林廳畜牧局取得了聯絡,著手規劃了牧草、買牛、養牛、進種牛和銷售管道,萬事俱備時,在告知父親後卻被拒絕,身為醫生的父親悲天憫人,得知要宰牛賣肉,嚴辭不容殺生,拒絕得毫無餘地,只允許他在土地上種水果。

嘉義的香蕉大王

呂明森只好依從父命改變計畫,開始種植香蕉。由於依山靠水,地大土沃,很快的,呂明森成了嘉義縣的「香蕉大王」。

山上四十多名員工與家眷,免不了有人生病或工傷,受父親醫術耳濡目染,呂明森在農場設有簡單的醫務室為員工服務。因為父親的藥方藥效卓著,手到病除,呂明森竟被員工譽為「神醫」,並且美譽很快傳出,山裏來了許多慕名求治的病人。這嚇壞了呂明森,人命關天又非郎中,只好一一勸退,只給發燒者和拉肚子者免費配方,結果藥藥成效,受惠者感恩之餘送來活生生的雞鴨,盛情難卻的呂明森收下雞鴨放牧山中,兩年後,幾百隻土雞土鴨跑遍山野。那段時期,呂明森享受著三年多如世外桃源的青春美好時光,開開心心的賺到了第二桶金。

台灣第一個廣告公司

寧靜的山居生活捆不住滿懷大志的年輕人,呂明森把果園交給三弟經營後,到台北試試身手,對規劃、設計和廣告創意也有天份的呂明森,與友人創辦了台灣第一個廣告公司,拿到了台北市第零零一號的綜合廣告業執照,專為企業做形象設計和市場促銷。

一九六八年,他率領十多個員工和設計師在台北博物館舉辦了台北市第一次綜合廣告作品展。企業設計形象在當時幾乎是空白,他們善於運用多重媒體與大眾傳播方式為客戶創造新的局面。

不久之後,廣告公司開始在台灣盛行。


呂明森台灣第一個廣告公司——正豐廣告公司。

台灣第一家顧問公司及企業雜誌

呂明森涉足廣告界結交了不少志同道合的企業界精英與經營高手,應時勢合創了一個台灣第一家企業診斷顧問公司——「台聯企管顧問公司」,除了接辦企管個案之外還定期開辦經理人在訓班,並發行了一本當時紅極一時的企管商業雜誌——《實業世界》,收編世界潮流的最新企管資料推出月刊,幾乎成為經理人人手一冊的刊物。

台灣第一家超級市場

深諳日文的呂明森負責翻譯及收集日本方面的資料,工作中注意到日本正在流行超級市埸,而髒亂的菜市場漸被淘汰的局勢,因而大量推出有關超級市場的文章與資料,無形中變成了超市專家。有一天來了一位西門町大地主邀請他籌辦了台灣第一家超級市場——西門超市。由於規模與前期工作的充份準備,西門超市一炮而紅,第一天就創下了十八萬元的收入,而當時愛國獎券的第一特獎只不過二十萬元。


呂明森台北第一家超級市場。

從超市到建築

呂明森的才華受到了台北五大建築公司——華美建設老董的賞識,重金禮聘創辨第一家歐美式超級市場——中美超市。又是創下一番盛況。華美又借重呂明森的企管能力請他兼任建築部門的企劃部與管理部主管,身兼二職,當年華美建設公司推出的行銷個案,華美大廈、林肯大廈與老爺大廈都是他參與的手筆。

來美初期的艱難歲月

七十年代初,在一次偶然機會,呂明森來到美國出差,看到美國的商業前景,喜歡創造先機的他曾試探考慮留在美國發展。適逢一位想開超級市場的美國朋友在台灣報紙上看到「呂明森與台灣超市」的介紹,喜出望外力邀他赴美共同創業,呂明森辭去了優厚的職位來到紐約,不料在剛來的第二十一天,在一個下大雨的晚上,為了要送朋友回家而碰上了連環車禍斷了左腳,想開超市的朋友又遭遇家變。雖然華美建築公司總裁得到這個消息邀呂明森回台療傷並共謀發展,但這個意外的車禍把呂明森留在美國。

這一傷從開刀到復健足足耗去了八個多月,因剛來乍到沒有保險,驚人的高昂醫藥費幾乎耗盡了二十多萬帶來的創業資金,呂明森心想命運既然已把自己安排到了美國,就沒有回頭路可走,一切都得從零開始。

創立泛美建築公司

康復一段時間,找到了一家日商建築公司的工地管理工作,見習了美國建築法規,因日本人的島國心態與呂明森的豪放性格難以久處,不久即獨資創業,一九七二年成立了「泛美建築公司」。第一次攬到一個六百元的小生意,在人生地不熟的紐約,區區的三百元定金都拿得很幸苦,不僅裏裏外外、髒活苦活都要自己做,連簽合同時,對方因為不信任他,抄下他的車牌或ID的事時有發生。在台灣度過意氣風發的如意時光,一隻筆可以吃遍台北市的呂明森,面對在異鄉一連串的坎坷和屈辱感,心中的滋味只有自己知道,如今回首,那段艱難歲月何嘗不是命運給的鍛鍊呢。


泛美建築公司設計的諸多建築和室內裝潢。

為了招徠顧客,他運用行銷專才來推銷自已和公司特色,很快的打響了知名度,業務迅速成長。該公司是從室外景觀造園,室內裝潢到建築設計與營造,從創意、規劃、設計、製圖、申請、建造到檢查取照,一手包辨的經營方式,在當時華人業界來說是少有的全方位建築公司。不分工程大小,不論工地近遠,一但承接一定敬業力求完美,因而建立了良好的信譽。有如冠東銀行、亞西亞銀行、皇后中心醫院、曼哈坦第五大道的MAKI百貨公司、華盛頓大華百貨與很多著名的餐館與住家,都是讓客戶安心滿意的作品。

紐約第一家台菜館

在建築事業有了長足發展,呂明森和太太在法拉盛開了紐約第一家台菜餐館——紅葉,由於菜式、裝潢及獨特的經營方式,被《紐約時報》評為三顆星餐廳並獲得紐約皇后區區長轉頒的紐約市優秀企業獎,紅葉餐廳成了美國和華商、政要聚會之處。不論點的是小吃或宴席的台菜,同享舞臺上傳來悠揚鋼琴演奏,從日本引進的紐約第一部營業用KALA OK,以及周末的小樂隊。


呂明森獲得紐約皇后區區長頒發的優秀企業獎。

當時紅葉的一舉成名還要歸功於呂明森與眾不同的廣告技巧與行銷企劃,有效地利用華文報紙展開從序幕預告到開業與營業期促銷,大手筆買下當時華文三大報各兩次圖文並茂的全頁廣告。呂明森說集中火力遠比零零落落的散彈來得有效,廣告是投資而不是消費,好的廣告可以帶回更好的收益。可惜在四年後,一九八六年不幸發生食客槍擊案而關閉,當時轟動美國和華裔媒體與社區。

法拉盛歷史的見證人

當時同其他商業界朋友看好法拉盛地理適中,又是曼哈頓和長島中轉處,也是火車地鐵公交車交匯點,二十四小時地鐵、十八路公交車站,交通方便,開發性彈性大,治安好,適合居住。呂明森和友人共同設立商會,在全美華人較多的城市宣傳法拉盛的知名度。時任華商會創會會長的呂明森,積極參與市政府、家長會、婦女會及西人與韓裔社團活動,從發行電話簿,名店介紹,提升華裔形象,舉辦各種商業講座。法拉盛從當年到今日的繁榮,他們不僅是歷史的見證人,還可以說是共同的推手。

一九七六年呂明森與台商友人創立了紐約台灣商會,團結台商在海外互助,廣結人緣共創商機,進而催生了包括五大洋六大洲世界台商的最大團體「世界台灣商會」。

站遠一點看護孩子

呂明森的個人興趣廣泛,喜歡攝影、喜歡設計、喜歡吹奏薩克斯風和其他多種樂器,又是拳擊、田徑和足球的健將,也喜歡琴棋書畫,廣交朋友。更難得的是七十四高齡的他無師自通地暢遊於電腦的領域,一些設計、繪圖、圖像軟體一點也難不到他。興趣包羅萬象,也許是他創意源源不斷的根源。

呂明森和太太共育有四個兒女,大女兒畢業西北大學,在美國一著名百貨公司總公司任人事主管;二女兒畢業康乃爾大學是建築師,在一家大公司任規劃主住;大兒子青出於藍,是一家鋼架建築公司的老闆。呂明森看到兒女的發展,感到當年雖歷盡辛苦留在美國,給兒女一個更多的見識機會和更大的發展空間,是很欣慰的事。

當然這些離不開這些年他們夫婦很細緻地關照孩子的成長。呂明森說,對孩子就是鼓勵他們和給他們做自己喜歡的事的空間,不用事事管得太嚴,只是遠一點看護他們,因為關心就會知道他們的需要,在孩子需要的時候適時協助,孩子就會感受到父母的愛,做什麼也充滿信心,那是他們保持向上和創意的源泉。◇
 

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