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【城市的瞬間】藏在人聲鼎沸中的祕密——開封2

  在包公、展昭、王炎及公孫先生共同參詳下,四個人決定循著暗號找出密會的地點,進而尋找出不可告人的祕密。一個北方的壯漢,揭開了尋祕的序幕……

炎信步走去,仔細尋找任何蛛絲馬跡,果然在一路上隱蔽不醒眼的地方,又讓他發現幾個同樣的圖案,旁邊的字也同樣被抹去了。多年的磨練使他養成不輕易放棄的態度,他繼續找去,終於在郊區瓦屋的土牆邊上發現在烏龜旁邊還保持清晰的字。

王炎仔細一看,寫的是「三更」二字。根據他的經驗判斷,這極可能是某個祕密組織密會的暗號,時間可能在今晚三更,但地點在哪呢?他一面思索,一面將字圖描繪下來,然後才急忙奔回開封府去。

尋跡揭祕

回到開封府後,王炎先到書房向包公稟告任務完成的經過,然後提起這宗不尋常的事,並將字圖呈給包公觀看。包公沉吟一回,令人去請公孫先生與展昭前來共同參詳。公孫先生是包公的智囊兼參謀,展昭文武全才,雖是御前侍衛,卻在開封府任職,二人一向是包公的左右手。

四個人討論了一陣子,認為這暗號的確很有可能是密會的通知,時間在三更應該是沒有疑問的,地點則必須落在圖上去尋找。烏龜趴在城牆下,可能指的是北邊的主城門封丘門。原來傳統的城市平面多為四方形,每邊通常開三道城門,而中間的那道城門,有時會以青龍、白虎、朱雀、玄武這四種動物來代表東西南北四個方位,而玄武在傳統上指的就是北城牆中間的城門。雖然汴京北城牆中間的城門不叫做玄武門,而是封丘門,但他們直覺還是認為,密會應該是在那附近沒錯。至於龜殼上的字是否另有所指,也讓他們猜測了老半天,最後決定臨機應變,由王炎在封丘門附近做便服訪查,展昭則隱伏在暗中偵查。二人稍事準備,便分頭出去。

一如傳統的中國城市,汴京的皇城(紫禁城)也位於全城的中央,那是朝廷辦公與皇帝起居的所在,用一道高大堅固的宮牆包圍,一般人是無法進入,也無法穿越的。開封府衙門位於皇城的西南邊,而封丘門卻位於皇城的東北方,所以王炎必須繞過大半城市。

他計劃沿著開封府前的南門大街一直東行,到大遼人使驛路才轉向北行,經過京都中最為繁華熱鬧的地區,正可以沿路探尋,希望發現點蛛絲馬跡。王炎東張西望,假裝要買東西的樣子,實際上是聚精會神地觀察來往路人的一舉一動。

到了封丘門前,王炎原本打算在附近的大街小巷繞一圈,走了一陣子後,發現這裏坊巷無數,縱橫交錯,除了一座瓦子外,每條巷弄都有許多小店肆林立其間,販售現成熟食酒菜,看來這附近的人外食的情況極為普遍。依著直覺,王炎決定到瓦子去碰碰運氣。

瓦子風光

瓦子又叫瓦捨,是北宋時出現的一種結合各式聲色表演與飲食聚會的大型娛樂場所。原來自從朝廷允許商店臨街開門,又取消宵禁以後,除了商業蓬勃發展以外,也帶動了各項娛樂活動的盛行,這些娛樂活動初始並無固定場所,就好像瓦片聚集一樣。因為在傳統的用語上,形容聚合時稱為「瓦合」,分開則是「瓦解」,所以當時的人就稱這類為忽聚忽散的地方為「瓦子」或「瓦捨」。謂其來者瓦合,去時瓦解之義,易聚易散也。

後來娛樂場所固定下來,聚集了越來越多的商家前來設店攬客,瓦子的範圍便逐漸擴大,數量也不斷增多。根據記載,北宋汴京城裏的瓦子甚至超過五十座,而南宋雖然偏安江南,在京城臨安裏,也有二十座以上的瓦子。

瓦子裏通常搭設許多棚子,用來遮蔽風雨。有的棚子大到可以容納數千人,棚子內設有多個勾欄(類似今日的劇場),上演各式的表演節目,幾乎囊括了當代所有的娛樂活動,諸如小說、講史、散樂、相撲、影戲、雜劇、傀儡、唱賺、踢弄、商謎、說唱、說渾話和學鄉談(類似現代的相聲)、皮影戲、弄蟲蟻、叫果子等。此外還有酒樓、茶坊、妓院、商店等,通宵達旦,日夜無休的營業著。除了固定店面以外,還有許多流動攤販,兜售貨物藥品的、算卦的、拍賣舊衣的、剪紙作畫的,不一而足。瓦子是兩宋時期上自帝王君臣,下至平民百姓,平時在城裏休閒消遣的去處。

探得密謀

王炎正考慮先從何處著手的時候,看見展昭朝這邊走來,經過他身旁時低聲說了一句話後隨即走開,好像路人一樣的擦肩而過。王炎聽得清楚,卻假裝什麼事都沒發生過,繼續走著。展昭要他注意前面快步走著的一個大漢,王炎看著那人的背影,發現他走路的姿勢與其他人不太一樣,袍子下的兩腳張得很開。王炎仔細想了一下,認為只有長期騎馬的人,才會在不騎馬時,雙腿仍然保持張開的習慣。
 
王炎想到這個大漢可能是從以馬代步的北地來的時候,暗暗提高了警覺,因為北方是遼國的領土,遼人強悍凶暴,經常侵略大宋。宋朝重文輕武,對外戰爭是屢戰屢敗,還好經濟發達,所以只好向鄰國納幣獻貢來維持和平。

對遼戰爭失利,雪上加霜的是,一向稱臣的大夏也要脫離與宋的藩屬關係,該部族的首領李元昊在五年前自立為王,宋朝與大夏不久後開戰。眼見對大夏的戰爭依然維持敗績,到目前為止戰爭已經持續兩年了,雖然還沒有停止的跡象,但全國上下都持著悲觀的態度,認為稱臣求和的命運勢必難免。(待續)◇
 

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