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零八的賺錢訴求和零九的平安理念

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賓州費城爵碩(Drexel)大學商學院市場營銷學助理教授

   誕節和新年的假日前後,跟往常一樣,親朋好友間的家庭聚會(派對)特別的多。個把星期的時間裏,今天我家吃,明天你家吃,這個周末吃東家,下個周末吃西家。人們都在利用難得的節假日輕鬆一下,敘敘舊,在新年的工作和新學期開始之前,為自己和家人充充電、休養生息。


賺錢的訴求遠離人們而去,平安成為人們新的追求,但世界和平仍然遙遠。圖為去年十二月十日挪威奧斯陸的諾貝爾和平獎頒獎儀式。過去三十年來,得獎者馬蒂.阿提薩理(Martti Ahtisaari)一直在各大陸致力於解決國際衝突。(Getty Images)

如果跟過去幾年的新年相比較,仔細的體察一下,今年人們的所思所想、關注的焦點、心中的期盼、以及處世的態度,都似乎有一些微妙的改變。這種變化體現在人們談論的話題上,也反映在人們對未來的期待之中。往年人們的話題,往往在賺錢發財、開創基業、以及如何使事業有成。今年人們談論的話題和關心的焦點,不再是股票、房價和財富,而是如何安於現狀並能夠守成,如何避免人生境況的起伏,及如何保持健康遠離災禍。總而言之,是如何才能「平平安安」。

當然,這種從往年的賺錢訴求到今年的平安理念的轉變,跟全球股市、房市的跌宕不無相關。保平安的想法代替賺大錢的企望,對商業企業有現實的意義。人們生活態度、生活觀念的轉變,會立即帶來消費習慣的變化。面對經濟萎縮,中國老百姓現在是不敢花錢,不敢花錢造成內需不足,一個惡性循環正在形成;美國老百姓現在是信心不足和信貸不足,也不敢花錢,不敢花錢造成零售衰退、經濟成長減退。

比方零售商品的銷售,美國的富人會少去高檔店而多進中檔店,中產階級的家庭主婦會更多光顧藍領階層的店,而低收入家庭會考慮減價券、救世軍商店、及食物銀行。在美國,折扣零售商如沃爾瑪盈利上升,高檔店現在門可羅雀。耐用消費品如電器和汽車更不必說,上千家車行正面臨隨時的倒閉。

經濟衰退時,因為人們守成的觀念和安於現狀的考量,經理人會發現,雇員們跳槽的趨勢減小,下級也不那麼抱怨和發牢騷了。步步升高的失業率給現在仍然保有飯碗的人們施加了無形的壓力,能夠「平平安安」渡過難關是公司從看門人到總裁都夢寐以求的念想。

賺錢理念到平安訴求這一觀念上的轉變,當然跟人們對經濟前景心灰意冷有關,但這裏似乎還有更深層的意義。比方說,人們驚奇的發現,不光是平頭百姓發現自己的財富縮水,有錢人也發現他們的資產在萎縮。發展中國家面臨困境,發達國家也日子不好過。換言之,我們世界的財富的總和,好像突然之間變少了。

《富比士》最近發布了全球富豪的「身家縮水榜」。統計表明,去年全球富豪榜前十名的資產共縮水一千五百億美元,光印度幾位富豪的損失加起來,就有一千億美元。俄羅斯首富去年的資產近三百億,現在連一百億都不到。美國企業經營者的馬首、富豪巴菲特的公司也在虧錢,從來沒有裁過人的微軟公司,現在也不得不讓許多人走路。

富人的錢沒有了,窮人的錢也沒見漲,人類財富的總體縮水,這可是一件令人萬分驚奇的事件。怪不得有人建議,經濟學家不要光研究財富是如何產生的,也要研究財富是如何消失的。但至少在目前,還沒有人能夠對人類財富的突然、大面積的消失給出能為人們所廣為接受的解釋。能夠解釋的人,往往是身在世中、心在方外、修煉中正在覺悟的人;而他們的解釋,需要不修煉的人們放下利欲之心,才能真正的理解和接受。

雖然賺錢發財的訴求遠離人們而去,平平安安成為人們新的追求目標,但人的想法還畢竟是人的想法,這是否是神明的安排還難於確定。放眼看世界,地球村的和平和寧靜仍然遙遠。去年諾貝爾和平獎被授予馬蒂.阿提薩理(Martti Ahtisaari),以表彰過去三十年間他一直在各大陸致力於解決國際衝突的努力。但今年新年的鐘聲尚未落音,巴以衝突的炮聲就不絕於耳,而印巴衝突則一觸即發。

金融危機開始以來,世界政治和經濟格局在進行不可避免的調整。中國大陸原來維繫統治合法性的經濟稻草,也在一絲絲、一縷縷的失去。加上民間維權抗暴的情緒高漲,各種勢力都感到深深的恐懼和危機感,難怪平安成為海內外人們的共識。紅朝的末世心計「不折騰」,也是尋求平安的體現。但人們心裏都清楚的很,不管是六四的「反動亂」、還是目前的正在持續的各種鎮壓,「折騰」的黑手從來就沒有消停的跡象,要「不折騰」、要保平安,的確很難。

有一首歌好像是這樣唱的,說「好人一生平安」。好人一生平安,雖然還不能絕對這麼說,因為許多真誠善良的好人,正在中國的勞教所裏受難,但這首歌至少反映了人們一個善良的心願,指出了「好人」最後的歸屬。

怎樣才能成為好人、從而享有平安?我那上中學的女兒和達賴喇嘛的弟子桑結嘉措,有共同的答案。年底在亞特蘭大看了神韻後,女兒覺得演出非常的「酷」,「酷」是美國中學生最高級的形容詞。按她對神韻的理解,其主題是讓人們「做好人、不做壞人」。桑結嘉措在欣賞神韻洛杉磯的演出後也非常喜歡,說以前這個世界全部都有平安,現在沒有了;而神韻傳達的價值,正是平安的基礎。

二零零九的平安,可貴,可期,可及。◇
 

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