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【經營篇章】奇香妙草的世界

  一個喜歡拈花惹草的男人,曾經收納了全世界最珍貴的玫瑰品種,其中最難能可貴的是將他的夫人洪奇妙一起視為珍藏,並且共同創造出台灣第一個以香草為原料打入國際食品市場的奇葩——奇香妙草。

因花草而結緣的男女主人。

接到包裝精美、設計高雅的香草醋禮盒,剛回到家,便迫不及待的沖上一大壺冰開水,與家人一起享用,因為在社大攝影班的同學洪奇妙對大家說了這麼一段話:「你會發覺,帶回去的醋很快的不夠喝,因為實在太好喝了。」

對我而言,品嚐用香草製成的醋還是第一回,那香草醋一入口,酸酸甜甜的滋味整個在嘴中擴散,香草的特殊香味濃濃的在嘴裏化開……隱約中蜂蜜的甘甜也自喉嚨慢慢升起,那滋味真是無比的美妙,於是我和孩子們又沖了第二壺、第三壺……當然,就如同奇妙同學說的——很快就不夠喝了。

第二天,打了電話約了何嘉祿與洪奇妙,因為除了對他們以香草做成醋的創意好奇之外,我對其他四種醋的滋味興趣更是濃厚。

如精品店的香草醋公司

何嘉祿一臉俊秀,身材適中,臉上經常掛著笑容,和我是同一期的攝影班同學,平常很安靜,也許是因為和洪奇妙一起雙雙對對來上課,所以彼此很少有交談的機會。

來到他們的公司,完全和想像中的情景大不相同,公司門口種了許多花草,而公司內部大約二十坪的空間精緻而美麗,產品經過用心布置,一一擺設在櫥窗中,彷如進入了精品店,才早上八點多,就已經有顧客上門。

送走了客人,何嘉祿親自為我沖上一壺他特別推薦的玫瑰醋,那滋味與先前所品嚐的紫蘇醋又很大不同,玫瑰花香瀰漫在口中,有些微醺,似乎時光倒流,讓我回到年輕時的浪漫,感覺真好!

洪奇妙說,剛才的客人是科技大學的教授,平時他們會就花草研發的項目共同討論,時間久了大家都變成了好友,「因為透過這些專家學者,對我們香草醋的研發幫助很大,在過程中,也學習到更廣的知識領域,畢竟從一位只懂得種花草的花農,想要跨越食品領域,是有難度的。」

動人的花草姻緣

談到玫瑰種植,一向古意木訥的何嘉祿眼睛完全亮了起來,開始說起他的故事。

種植玫瑰一直是何嘉祿的興趣,從幾種到幾百種,從一般的品種到世界珍貴的品種,幾乎沒有何嘉祿收藏不到的玫瑰。何嘉祿說,如果沒有轉型之前,台灣種植玫瑰最多的品種,他應該是數一數二的,「但是種得最多又能如何?玫瑰花的知識再多、品種再多,也無法維持生計。」種玫瑰只是憑著一股熱愛,如何將興趣與現實結合,對不懂得經商的何嘉祿而言,確實是一個難題。

偶然的機緣,在一個座談會上認識了何嘉祿,洪奇妙對十多年前相當冷門的花草世界非常好奇,怎麼會有人在台灣種起花草呢?這些花草不應該是西洋品種嗎?於是循著名片上的住址,在雲林縣的鄉下——土庫,找到了何嘉祿,緣分就是從那時候開始的。

對於與先生的姻緣,洪奇妙幽了一默:「我是何嘉祿珍藏的珍貴品種之一,而且是獨一無二的。」沒有太多的陳述,沒有肢體語言,僅僅目光相對,我讀出他倆一份彼此信任、互相扶持、關懷的眼神。

夢想成就的特殊香草醋

洪奇妙對產品開發有興趣,並且了解市場需求,新產品如果沒有相異性及特殊性,就沒有開發的價值,「在國外花草是可以入菜的,所以我們突發奇想,如果可以結合中國人喜歡的養生醋,那應該是一個不錯的開發。」

由於夫妻倆對生活品質的要求很高,所以將未來所要開發的目標,訂在符合日本政府所要求的規格。何嘉祿說:「吃的門檻較高,但路卻比較長,尤其日本對於食品的進口,要求很嚴格,如果我們通過日本食品的規格,那就表示,我們的高規格產品行銷到各地都沒有問題了!」

洪奇妙接著說:「其實是『夢想』造就了我對產品的執著,因為何嘉祿對花草這麼用心,憑著他的專業,我夢想著共創出世界獨一無二的品牌,除此之外,必須符合民眾的口味,所以一開始,對用料方面格外用心。我們以蘋果醋為基底,以花草為原料,再加上可以潤腸去暑的蜂蜜為調味,特殊的香草醋就誕生了。」

絕妙點子所獲的殊榮

「奇香妙草——香草醋系列」產品包裝精美,榮獲二零零五年日本福岡大賞獎。

何嘉祿說,一路走來倍感艱辛,憑著一股對香草的熱愛,讓他們夫妻倆堅持下去。「其實第一年前往日本參展,不僅爭取不到訂單,而且連產品出口檢驗都發生問題。」

但他們並不氣餒,除觀摩別人的優點外,回國後立即投入產品包裝改善,「光是一個小小的包裝瓶口,我們就花了二十萬元進行改善,這過程的酸甜苦辣只有自己知道。」

洪奇妙曾在包裝上下過苦工,觀摩了日本包裝,邀設計師執行的同時,一開始也碰到瓶頸,「設計出來的東西並不是我心裏想要的。最後,我拎著家裏的香草醋到設計師家裏,與設計師一邊喝醋,一邊促膝而談,最後才想出像油畫一般質感的定稿。」

她說:「好的產品一定要先感動自己,也就是與產品之間找到共振,如果對產品無法達到這樣程度的要求,又怎麼去觸動別人!」

為了將產品口味調製成更合乎現代人的口感,夫妻倆想出了一個絕妙的點子,邀請小朋友來試飲。「如果醋的口味能讓小朋友喜歡,那麼產品行銷出來,就一定能符合大眾口味。」終於皇天不負苦心人,二零零七年在亞洲第一大、世界第三大的食品展「東京國際食品展」榮獲獎項,也替台灣農特產品爭取到最亮眼的成績。

夫妻倆在產品包裝上的用心,除了得到日本福岡食品獎大賞、國內包裝之星獎的殊榮,二零零八年在國際旅展中,獲農委會特別遴選為台灣八大伴手禮廠商之一。

在包裝上下苦工,設計出高雅的香草醋禮盒。

二零零八年在國際旅展中,獲農委會特別遴選為台灣八大伴手禮廠商之一。

讓美延伸到生活的每一處

夫妻倆除了平常的工作之外,也經常伸出援手幫助一些弱勢團體,提供POP代工創造他們工作的機會。

對於他們的成功,洪奇妙說:「機會是留給主動積極的人,沒有人是天生無用的,價值也必須是自己創造出來的。」

對於他們而言,「我希望每一天張開眼睛都有收穫,生活中存在著太多的驚喜,也由於兩人都修佛,讓美延伸到我們生活的每一個地方,希望我們對香草植物的專業,能對社會貢獻更多,運用在生活上讓更多人受益。」

何嘉祿對花草的專業與洪奇妙開發創新、嚴謹的精神,共同譜寫了生命中精采的扉頁。奇香妙草希望能夠將大自然最珍貴的寶物,以在地人的精神與在地人的產業,融入生活與心靈中,讓「美」延伸到生活的每一個地方。◇
 

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