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美國抄底和還富於民的難為

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賓州費城爵碩(Drexel)大學商學院市場營銷學助理教授

姆.迪威博士是交往多年的美國朋友。一次學術會議上,他用蹩腳的國語衝我說了句什麼,我沒太聽懂,整個誤解了,結果他哈哈大笑,我們就這樣認識了。湯姆的太太來自新加坡,所以湯姆對東方的東西多有了解。自佛羅里達州立大學畢業後,湯姆先去俄亥俄州一所學校教書。年前突然接到湯姆的電子郵件,說他去夏威夷了,在夏威夷大學的一個校區教市場營銷。


夏威夷毛拉島的一個海濱旅館。(Getty Images)

美國大學請人時,會邀請候選人去學校參觀,與院長、系主任和系裏的教授們分別面談、一起吃吃飯、聊聊天,以便互相了解。一般說來,學校會請三個候選人來校園參觀,然後從中挑選一個。從找工作的人的角度看,如果有三個參觀校園的機會,通常就會有一個「Offer」、就會得到一個教職了。

但是,位於夏威夷和阿拉斯加的學校,歷來都有點麻煩。他們請候選人來校園參觀後,給出的「Offer」經常不被接受,有人不是真心要去夏威夷或阿拉斯加定居,而把參觀當成免費旅遊。這樣,學校只好請更多的人來參觀。但這樣做花費太大,畢竟來回機票加旅館、租車、吃飯,總要幾千塊錢。後來學校學乖了,要候選人作出一定的承諾、有真心去執教的願望,他們才正式邀請。

問湯姆喜歡夏威夷嗎?他說喜歡極了,全家都樂不思蜀。又過了些日子湯姆說,他們在夏威夷最大的島嶼上買了塊臨海的土地,正在蓋房子呢。從施工效果圖看,房子三面環水,院落很大,三棟獨立建築甬道相連,相當氣派,風景極好。唯一美中不足的,就是造價太高。據湯姆講,高的原因是人工成本高,那裏不像本土有許多工錢低的「老墨」(墨西哥勞工);夏威夷人優哉游哉,不太喜歡幹活。而且湯姆說,當年日本人把房價炒的很高,現在中國人好像也要炒了。


夏威夷奧胡島衝浪。(Getty Images)

說起中國人炒買美國的土地,腦子裏閃過一些最近的說法。說的是中國的外匯存底,應該用來在美國「抄底」,或者「還富於民」。想來想去,這兩個不錯的主意,最後恐怕都難以實現的。

中國的外匯存底快有兩萬億美元了,這筆錢或者說債權究竟應該怎麼辦,美國有人發愁,因為這是兩個多月的GDP;中國也發愁,因為這錢買不到急需的尖端武器和技術,用來進口民生產品又會衝擊國內市場。因為錢的大多數是美國的債券,美國人借債必須還錢,一般人沒錢還的時候,還真就不得不賣掉祖傳的家業和土地。弄不好呢,最後中國外匯儲備唯一的出路,還真就是購買美國的土地、「抄底」美國的房產。

當年美國興起的時候,一八零三年從法國人手裏買下路易斯安娜,八十萬平方英里才付了一千五百萬美元;一八六七年從俄國人手裏買阿拉斯加,近六十萬平方英里付了七百二十萬美元。考慮百年來的通貨膨脹,按購買力計算,當年的花費也就相當於今天的幾億到幾十億美元。夏威夷群島只有一萬多平方英里,價錢再高,兩萬億美元大概也可以買下來了。但前提是,如果美國人肯賣的話。

美國今天顯然在走下坡路,下坡的原因,有高人認為,是美國辜負了神的期許,沒能履行世界警察的義務,反而與邪惡委蛇周旋。這說法很有道理,可惜今天的人們可能難於認同。但不管怎麼說,賣地還債可不可能呢?也許不是不可能,但這可能要國會批准,因為美國的小學生都記得,對國旗宣誓效忠的時候有這麼一句,「上帝之下,人人自由,一個國家,不可分割。」

問題的真正關鍵,還在於民心。如果哪屆糊塗的美國政府說,要把夏威夷賣給中國,以償還上萬億美元的債務,讓那裏的人們處於共產黨的統治之下,會怎麼樣呢?事情聽起來荒唐,但想像一下,也蠻有趣味。想像一下美國人民的反應,老朋友湯姆的驚訝,也是很有意思的。

「抄底」美國不成,「還富於民」又怎樣呢?一些人提出了這樣的設想。中國經濟學家認為如何還富於民,是中國最大的挑戰。也有些人認為,「還富於民」應該進行,但操作的難度很大。

操作的難度,其實不是問題。捷克查爾斯大學經濟系的寇瑟達教授告訴筆者,1990年的財產歸還(Restitution)是捷克社會重大的轉折點,那些被捷共奪走的資產歸還給了原來的擁有者。而從九十二年到九十四年的「換購計畫」(Voucher Scheme),則把一千六百多家國有企業成功的進行了有秩序、和平的私有化,每個捷克人都獲得了「換購憑證」(Voucher)。

中國的「還富於民」,不管是土地還民、國企的私有化,還是外匯存底的所有權轉讓,其真正的障礙,實際上是中國的統治集團本身。人們略微思考一下就會明白,當局對財富的控制,與其說是經濟上的考慮,倒不如說是政治上的原因。因為一切的壓制、鎮壓、和暴政的維護,都是由財富支撐的。即使在嚴格封鎖之下,還有人把《九評》的小冊子成集裝箱運進大陸;如果真正「還富於民」,中土大德之士必定不乏巨富之人,購買一顆衛星上天,新聞封鎖就會瓦解,靠謊言建立的暴政就會四分五裂。

因而,這「還富於民」的訴求,在目前的中國,仍然是「與虎謀皮」的夢想。至於夏威夷呢,還是留在愛好自由的人們的手中為好。湯姆已經答應了,等房子蓋好了,我們全家去夏威夷度假時,他會留出最好的客房。◇

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