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【環境保護】再生能源撐起南極考察站

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一位工作人員介紹「伊麗莎白公主考察基地」(遠處中央),右側是風力渦輪機由於風力發電。(Getty Images)

 考察站主持人修伯特(Alain Hubert)表示:能在南極成功使用替代能源,就意味著可以在任何地方做到這一點。

於南極洲瑪麗皇后地(Queen Maud Land)的「伊麗莎白公主考察基地」隸屬比利時,是世界上第一個「零排放」的極地科學考察站。二零零九年二月十五日該考查站正式投入運行,其日常運作完全依靠太陽能和風能。

許多科學家和政府要員對考察站的「開業」感到興奮不已,認為這證明替代能源在極地地區大有用武之地。考察站主持人修伯特(Alain Hubert)表示:能在南極成功使用替代能源,就意味著可以在任何地方做到這一點。

風能、太陽能、水循環利用

「伊麗莎白公主考察站」位於南極州東側。當初先驅者們剛剛來到這片大陸的時候,看到的完全是一個廣袤荒涼的冰凍世界。在南極生存要面臨很多挑戰,除了冰凍徹骨的寒冷,還有冬日的黑暗。南極基地在設計過程中可以說是困難重重,在這裏僅僅靠風能與太陽能提供動力和取暖,無疑是一個奇蹟。

整個考察站有三層樓高,其外形頗像昆蟲,屋頂上則安裝有太陽能板;在不遠的烏茨泰納(Utsteinen)山脊上,風力渦輪機充份利用著南極幾乎取之不盡的風力資源。

對於這個耗時兩年才完成的鋼骨架建築來說,有太多的設計都是獨具環保匠心的,甚至包括建築物的幾何形設計的窗戶,都能幫助節約能源消耗。

除了能源利用,水的再利用也是重要的環節。科學家們採用微生物降解技術,將浴廁用水循環利用五次後,方才將其排入排水溝

永續方式對待我們的地球

在考查站的開張儀式上,領先全球的汽車催化劑製造廠商——比利時Umicore的主席萊森(Thomas Leysen)表達了他對於鼓勵企業來參與保護環境的支持。他說:「全球信貸危機是由人類的『非永續性』行為造成的。我們不能用這種不能永續的方式來對待我們的星球,否則我們也將面臨一個比信貸危機更為巨大的危機。」

南極的冰川是世界上最大的水庫,全球暖化會加快冰川的溶化速度,從而使海平面加快升高。一旦南極冰川溶化了,世界海平面將升高約一百八十呎。

研究人員表示,這將會衝擊到住在低海拔沿海地區的大量世界人口。這些地區的海拔高度僅僅比目前的海平面高出三呎,聚集著一億四千六百萬人。聯合國氣候變遷國際專門小組的副主席范伊佩捨勒(Jean-Pascal van Ypersele)表示,如果到本世紀中期不能將排放量減低百分之五十到八十五,就會有災難性後果。

以比利時為主的國際極地基金會斥資兩千六百萬打造了該基地站。考察站設計運作二十五年,期間研究人員將進行氣候學、冰川學與微生物學的研究。來自比利時、日本、法國、英國與美國的科學家,已經開始在該基地展開研究。◇

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