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逼上梁山 逼下商海

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舊金山二十四歲的生物專業大學畢業生安登在失業數個月之後給自己創造了製作「水母魚缸」的新工作。(AFP)

金融海嘯捲起失業浪潮,在寄送的履歷表一一石沉大海之後,新一波被「逼上梁山」的下海創業者出現了。面對蕭條的經濟環境,這顆被催化的逆境創業種籽,能否枝繁葉茂開花結果?

人們一般把不心甘情願、但又不得不做的事,叫做「逼上梁山」;而在華人世界,尤其是中國大陸,過去二十年間把走上自行創業之路,叫做「下海」。在世界經濟不景氣的今天,在世界各國,面對蕭條的經濟環境,許多人被催化了逆境創業的種籽。

逼上梁山和逼下商海

逆境創業,可謂是既「逼上梁山」,又「逼下商海」。因為這裏有「上梁山」的無奈,也有「下海」的風險。當然了,這裏也有「上山下海」之後的潛在果實,那就是創業的成功。創業成功之後,和梁山泊好漢受招安、從此富貴雙全;或者下海撈到了寶藏、發了大財,也許都差不了太多。

在美國,經濟不景氣逼使人發揮出了內心深處的「創業精神」。失去工作的民眾在日益緊張的職場苦熬數月之後,也不再寄送履歷表,轉而思考開創自己的事業。但經濟學家認為,雖然經濟陷入衰退時許多人會想到創業,但創業的風險還是會使許多人裹足不前。等到找工作的希望日益渺茫的時候,一段時間差之後,開始有心理上的轉變,創業的念頭又會繼續發酵。美國人普遍儲蓄率低,許多人靠儲蓄只能支持幾個月、甚至幾個星期。等積蓄耗盡,失業救濟不敷使用,便會意識到繼續找工作希望渺茫,出路確實不多了,創業的決心也會因此更加堅定。

舊金山大學的一個創業項目的主任馬克.肯尼斯(Mark V. Cannice)教授提出了「被逼迫的創業者」(forced entrepreneurship)這個名詞,也就是被「逼上梁山」的下海創業者。在今天,美國乃至全世界有那麼多人失去工作,在找不到新的工作的時候,許多人被逼迫走上了自行創業的路。肯尼斯說:「大公司的大規模裁員,產生的一個好處,是把許多人才和創業的點子,都給逼出來了。」

在大蕭條時期和在今天的衰退時期,共同點是許多人失去了工作,也不知道未來的前景如何、希望在何方。在經濟環境如此糟糕的「逆境」之中,在其他大大小小的公司在拚命裁員、縮減規模的情況下,自行創業,意味著自己開公司,甚至自己去招聘、雇用別人。這是一條可行的路嗎?如果不得不走上這條路,他們該怎樣走呢?如果我們考察美國歷史上最大的經濟衰退——一九二九年的大蕭條,那個時候成功企業的故事,以及今天的衰退中新一代企業家的故事,就會有許多有益的發現。

八十年前和今天的例子

在三十年代的困境中,許多老牌公司紛紛關門,公司倒閉的頻率令人吃驚。但就在此時,一名芝加哥的退伍將軍、西爾斯公司總裁伍德先生超前的意識到,私家汽車將成為美國人民生活中的一個重要組成部份,而汽車保險則是西爾斯公司擴張發展的一個絕妙的機會。他的全州保險公司,就是在這樣的逆境中成長起來的。

在今天的美國經濟衰退中,阿勒克斯.安登(Alex Andon)的故事也很令人鼓舞。安登是加州舊金山一個二十四歲的生物專業的大學畢業生。他的故事在被逼創業、逆境創業的人中,很有代表性。安登原來在一家生物技術公司工作,去年五月,他被解雇了。後來的幾個月中,他辛辛苦苦地找工作,但一直沒有結果。後來,心灰意冷的他突然想到,也許他應該給自己「創造」一個工作,而不是指望別人給他一個新的工作。

現在,安登每天在他位於舊金山的公寓裏檢查他的「水母魚缸」,給水母餵食,他已經賣掉好幾個「水母水族館」了,包括一個二萬五千美元的魚缸,是賣給一家餐館的。他還推出了一種小一點的、可以放在桌子上的「水母魚缸」,要價是三百五十美元一個。他原來的生物學基礎派上了用場,他利用一種新的技術,可以幫助水母這種脆弱的海洋生物在封閉環境內也能照常生活。

逆境創業的優勢與劣勢

逆境創業,與一般所想像的不同,其實有許多優勢,其優勢往往高出這個時候創業的劣勢,而給予創業者更大的成功機會。雖然創業者的失敗率很高,但成功的創業在振興國家經濟中會起到不可估量的作用,因為他們提供了就業機會。二零零八年,美國有三百八十萬家小企業,僱用了一千二百四十萬人,平均每家不到十人。但這一千二百四十萬人,是美國私人企業界僱用的人數的11%,這是一個非常驚人的數字。

創新的需要

在經濟衰退中,在逆境之時創業,「創新」是最需要的。全州保險公司的例子中可以看到,超前的創新概念、預估客戶和市場的需求,是多麼的必要。從許多成功創業公司的經驗來看,從產品中「創造」出本來市場上沒有的需求,則是更為高明的。比方說sony公司的隨身聽,在這個東西被發明出來之前,誰哪想到會「需要」一個隨身攜帶的放音機呢?


在Sony隨身聽被開發出來之前,有誰會「需要」一個隨身攜帶的放音機呢?(Getty Images)

資金的優勢

逆境創業時,許多人認為缺乏資金的優勢。其實,資金的優勢對信用好的人來說,在經濟不景氣、銀根緊縮時更加有效。因為資金緊缺、信用緊縮,但這只限制了你的競爭者,使他們更難取得需要的資金;如果你的信用不差,又有很好的商業計畫,還是有銀行需要把錢借出去的。要記住,銀行必須放貸,優質的貸款,才能生存。

人員的問題

逆境創業中,人員更是一個優勢。因為失業率升高,許多有能力、有經驗的人被解雇,勞動力市場對雇主來說極有吸引力。你可以用通常九折、八折的錢,招聘到廉價而優質的勞動力。

市場的問題

經濟衰退的直接後果是市場萎縮。但即便是失業率在10~20%的時候,所有的人都還是要吃飯、穿衣、消費的。並且,新的、獨特的消費方式的出現,會填補高檔消費緊縮造成的空白,這裏就有市場的新機會。在以前的經濟蕭條中,電影院、家庭娛樂、遊戲、迪士尼類的遊樂園,都在蓬勃發展。

全州保險公司的逆境創業的故事中,至少有三個因素導致他們的成功:一、先發現獨特的市場需求;二、創新產品滿足需求;三、及時糾正自己。

成本的問題

逆境創業中,跟人員的問題類似,許多運作成本,比如租金、薪水、保險、原材料的費用,都會有所降低。這時,如果注意多方需求供應商,多打聽、多比較價錢,會大幅度的節省成本。

危機不忘道義責任

危機之中,許多公司會忽略其道義上的責任。但恰恰是負有責任、秉持商道的公司,才能很好的生存下去。全州保險在七十年代的業務發展中,在更進一步服務客戶的同時,鼓勵汽車生產廠家製造更堅固耐用的汽車,包括要求汽車保險桿高度一致、保險桿強度增加。加上公司鼓勵的汽車安全帶、安全氣囊及反酒後開車等舉措,在幫助自己的同時,也對社會福利做出了貢獻。

搶占有利戰略地位

逆境創業時,只要能夠守成,在經濟恢復的時候,企業就有非常有利的戰略地位。二戰時,男子上戰場,全州公司培訓婦女經紀和索賠業務員。二戰結束五十年代開始,所有的企業都開始快速發展,全州保險由於處於獨特而有強力優勢的競爭地位,開始了更快速的迅猛發展。

總而言之,從創新、資金、人員、市場、成本等經營因素來看,逆境創業都有其獨特的優勢。如果創業者還能夠秉持正確的理念,堅守道義上的責任,在經濟恢復時,企業會處於一個異常有利的戰略地位。◇
 

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