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大衰退成就大企業

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迪士尼公司在不景氣的年代創造出米老鼠,替全球挹注一股鼓舞人心的力量。 (AFP)

儘管近日美國失業人口不斷創新高,但在不景氣中,仍不乏企業成功創業的例子,如美國企業迪士尼、通用電器、麥當勞及微軟等。這些企業逆勢操作的故事,可為今日企業的借鏡。

世界經濟無疑已經進入衰退,甚至進入巨大的、可以與大蕭條(Great Depression)相比擬的經濟滑坡。但是,即便在如此惡劣的經濟環境下,仍然會有許多突破逆境、成功進取的公司。從美國歷史上看,也有許多這樣從以往的衰退和逆境中成功創業、發展壯大、取得成功的公司。

許多今天最成功的公司,實際上都是在衰退時期創立的。迪士尼公司(Disney)不但從美國三十年代的大蕭條、這個世界歷史上目前為止最大的衰退中成功地走了過來,並且更加成功了。麥當勞速食也是一樣,在目前的經濟衰退中一枝獨秀。更為人熟悉的例子,比如微軟公司(Microsoft)和通用電器公司(GE),都是在經濟衰退中誕生的。

一九二九年的大蕭條是世界範圍的經濟衰退,它持續了大約十年。大蕭條從美國開始,然後蔓延到了世界上主要的工業化國家。大蕭條目睹了工業生產和產品銷售的迅速下降,以及失業的迅速上升。商業企業和銀行紛紛倒閉,人們失去工作、住房和儲蓄,許多人依賴於慈善機構的幫助來取得生存。一九三三年,大蕭條的最低點,一千五百多萬美國人失業,占美國當時勞動力人口的四分之一。

但即使是在大蕭條時期,也不是一切都是灰色、慘白的。大蕭條時期,那些知道他們在做什麼的人,擅長自己的本行的人們,取得了經濟上的長足進展。大蕭條的本身,反倒成了他們經濟上成功的驅動器。「當其他公司在退縮的時候,這些公司恰恰在積極拓展市場,漁翁得利。」

迪士尼.提供遁世渠道

在大蕭條時期,許多人失去了工作,也不知道未來的前景如何、希望在何方。憂慮中的人需要一個出路。這時,迪士尼公司創造出米老鼠(Mickey Mouse)。隨後不久,迪士尼公司推出的《三個小豬》獲得了當年的奧斯卡獎。他們後來推出的歌曲《誰害怕大灰狼》(Who's Afraid of the Big Bad Wolf?)成為人們與大蕭條搏鬥的進行曲,也因此,迪士尼公司的聲望和知名度也在大蕭條中與日俱增、如日中天。

也許有人認為,娛樂業不能在蕭條中生存,因為娛樂活動的消費是一個奢侈品。但是,迪士尼在艱難的日常生活中為人提供了一個逃離、遁世的渠道。此外,電影在當時也是一個新的技術,讓人為之非常著迷。

通用電器.恐慌年代的奇葩

通用電器公司,又稱奇異公司,是在一八七三年的恐慌年代誕生的,於一八九零年由發明家愛迪生正式奠基。它今天是世界第十大公司,也是多數人認為的最成功的跨業界企業集團。在道瓊工業指數的最初十二個公司中,通用電器是如今碩果僅存的一個。

通用電器的生長動力,是能源基礎設施的運作。在如今的美國經濟環境不景氣下,在奧巴馬政府的經濟刺激方案下,通用電器能夠借力打力、再次脫穎而出嗎?各界正密切觀察中。

麥當勞.順應市場需求

《福布斯》雜誌曾說,「便宜且讓人飽肚子」(cheap and filling),能夠勝過「昂貴但讓人激動」(expensive and thrilling)的東西。「不怕衰退」的麥當勞速食,在世界經濟的混亂狀況中,一直在填飽人們的肚子,因為越來越關注成本和耗費的消費者在尋找廉價的食品。

去年十月麥當勞宣布,他們年度相比同一店的銷售額增長了8.2%,在美國增長了5.3%,歐洲增長9.8%。麥當勞的一元菜單(Dollar Menu)看來是一個致勝的戰略,在困難的經濟環境中脫穎而出。


儘管受金融海嘯的影響,去年十月麥當勞宣布,他們年度相比同一店的銷售額增長了8.2%,在美國增長了5.3%,歐洲增長9.8%。(Getty Images)

微軟公司.擁有卓越的遠見

一般人可能不知道,微軟公司以前並不是像今天這樣出類拔萃、卓立不群。微軟公司誕生的時候,正是美國經濟劇烈滑坡的時候。當時,比爾.蓋茨(Bill Gates)和保羅.艾倫(Paul Allen)創立了微軟,那時美國正處於一九七五年的經濟衰退。微軟從開發計算機軟件開始,以MS-DOS走向成功,並將之成功地推銷給計算機巨人IBM。在與IBM合作中,微軟保留了銷售計算機操作系統給其他公司和消費者的權利,這一卓越的遠見,開創了他們今天成功的肇始。今天,微軟公司每年掙到六百億美元。


微軟公司誕生的時候,正是一九七五年美國經濟劇烈滑坡的時候。(Getty Images)

那些能夠在經濟危機時期起死回生、蓬勃發展的公司,都是能夠閒庭信步、處世不驚、鎮定自若、一往直前的弄潮兒。在創造社會對他們產品需求的時候,他們可以戰勝時代的挑戰,不坐吃山空、等待市場需求扣門找上自己。知道自己在做什麼的人,擅長本行的人,就能夠取得經濟上的長足進展。蕭條和衰退本身,反而是經濟成功的驅動器。◇
 

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