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逆境中踏上轉型路

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在不景氣的大環境中,協新實業董事長吳枝順踏實經營,產品創新求變。(攝影/李大衛)

經過二十年前臺灣上游產業大量外移的嚴酷考驗,加上現今全球金融海嘯的衝擊,臺灣有多少中小企業靠著自己的努力存活下來,且持續維持高成長率?協新實業可謂逆境中創業、轉型而走出一片天的企業縮影。

從臺中市區往大雅方向前進,繞過中部科學工業園區外圍,三拐四轉之後,「協新實業有限公司」老舊的招牌終於映入眼簾。沒有科學園區的光環襯托,它穩健的經營在不景氣中已對社會做出了貢獻。

白手起家 考驗不斷

協新實業的董事長吳枝順,貴為董座而人稱「老吳」,笑口常開,一臉樸實。

二十年前老吳受僱於外銷木器廠,擔任包裝課課長,一天回家途中不幸騎車摔傷右手造成骨折,醫師叮囑他需靜養兩個月,卻遭雇主藉機逼迫辭職。這一不公對待,激發他創業的鬥志,向父親借了十萬元成立了協新實業外銷木器廠,夫妻倆一條心白手起家。

然而創業才一年,妻子卻罹患肝癌,熬了短短一年就匆匆離世,留下三個年幼的孩子,當時大兒子才讀國中。吳枝順強忍著巨大的喪妻之痛,生活的壓力讓他沒有時間消沉而全心投入工作。

一個男人帶著三個孩子打拚事業著實不易,幸得妹妹及時伸出援手照顧孩子。或許環境使然,三個孩子格外懂事,放學後及假日都主動到工廠幫忙,生活漸趨穩定,兩個兒子也成為老吳事業上的得力助手。

協新實業早期做的是木器加工,依靠上游廠商提供訂單,隨著上游廠商外移到越南設廠,吳枝順父子嘗試研發產品再透過貿易公司拓展客源。第一次出貨時他們滿心歡喜,收貨款時卻發現買方已人去樓空,一下被倒債八十萬。

面臨絕境之際,一位貿易公司的朋友引薦了十個貿易商的新名單給他,協新實業意外地峰迴路轉。回憶這段往事,吳枝順心懷感恩,感謝老天爺眷顧他們。


協新實業的產品。

求新求變 轉型成功

近年傳統木器逐漸式微,許多外包廠在上游廠商大量外移的重創下紛紛倒閉,為尋求永續經營,吳家父子積極在日本、歐洲國家參展,藉以了解流行趨勢,不斷創新產品。

經過幾年努力,協新實業躍升至上游廠商的地位,照顧了當年創業時期的同行,在共榮互利的合作中一起穩健成長。在不景氣的大環境下,許多下游外包商對吳家父子感恩不已。

而緣於成長環境與父親的影響,三十出頭的吳家兩兄弟不同於一般時下年輕人,不飆車、不上網咖、不跳舞,每天忙碌於工作而樂在其中,年輕的臉龐多了一份穩重與成熟。

許多人說金融寒冬來了,但大兒子「大吳」認為中小企業本身發展就是如履薄冰、天天過冬,必須在信心與危機中找出平衡點,謹慎保守的同時也要抓住機會,不做無謂的投資。


協新實業的產品。

傳統價值厚植經濟發展力

吳枝順自律甚嚴,他認為自己的行為會影響孩子,凡事要以身作則,以高標準要求自己,晚輩才會尊重。雖然妻子已過世二十多年了,他對妻子的懷念卻日久彌新,事業有成後多次有人想為他作媒,但都被他婉拒了。

他的作風很公平,對於兩個兒子發放的薪水、獎金一樣多,兒子為事業打拚,兩個賢淑的媳婦則輪流煮飯,維持著「男主外女主內」的持家傳統,一家人相處和樂融融。吳家父子三人一心維繫著對大家庭的向心力,這種對「家」的責任與共識,也許正是傳統產業能在競爭洪流中屹立不搖的關鍵性因素,也為臺灣的經濟提供源源不斷的生命力。◇
 

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