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美國生物化學家麥克.貝希撰寫的「達爾文的黑匣子」一書封面。(網路截圖)

達爾文「進化論」出現時,不斷引起神學家等宗教人士的激烈爭辯,直到一九九六年大學教授貝希發表《達爾文的黑匣子》一書,反駁「進化論」的真實性,引起學術界及文化界的震撼。

命來自何方?是神創造的還是進化而來,長期以來,都是神學家和科學家激烈爭辯的主題。而作為科學超級大國的美國成為雙方辯論的主戰場,近百年來不斷對簿公堂。上世紀九十年代,美國生化學家邁克爾.貝希(Michael Behe)撰寫的《達爾文的黑匣子》一書,掀起的「智能設計」運動,更是把「審判進化論」推向高潮,雖然未能扳倒進化論,但對科學及文化界產生了巨大影響。


人真的像達爾文「進化論」所說的是從猴子進化來的嗎?現在的研究結果卻持相反意見。(攝影∕高凌)

挑戰進化論 震動科學界

一九九六年,美國賓夕法尼亞州黎海(Lehigh)大學生物化學教授貝希發表《達爾文的黑匣子》一書,引起學術界及文化界的強烈反響,被形容為「爆炸」和「地震」。與以往不同的是,這場由科班出身的科學家發起挑戰,引發的「智能設計」及「科學創造論」之說,震動了主流學術界。

《黑匣子》面世第一年就印發了十七版,銷售超過四萬五千冊,第四年仍超過兩萬冊。《紐約時報》、《新聞週刊》、《國家評論》及《自然》、《科學》等主要報刊雜誌相繼出現近二百篇書評。《今日基督教月刊》評選此書為當年最佳著作。《國家評論》稱之為上世紀最具影響力的一百本書之一。校園書房出版社認為是經典之作。如今,全世界至少有十五種文字的譯本。

正如書中的分題:生物化學向進化論的挑戰,貝希說,面對現代生化學所揭示出來的極為複雜的細胞結構,科學界似乎完全癱瘓了。無論在哈佛大學、國家衛生院或美國科學院、甚至在一切諾貝爾獎金獲得者中,沒有一個人能詳細講明,像如此複雜精密的生化系統是如何以達爾文的進化方式演變而來的。

儘管當時的評論大多貶過於褒,但無人能夠反駁貝希的論點。這項挑戰並非從宗教出發,而是從最新的科學知識提出質疑,因此更使達爾文主義者難堪和氣憤。美國教育學者大衛.波林斯基說:「貝希從生物化學的層面,向達爾文提出了無可抗拒的挑戰。這是史無前例的。他的論證非常新穎、精闢、充滿智慧的力量。 」


自上世紀中葉,電子顯微鏡及生化技術的發展打開了細胞的「黑匣子」,人們才發現生命的基本單元是那麼複雜而不可思議。(Getty Images)

生化過程極度複雜

自上世紀中葉,電子顯微鏡及生化技術的發展打開了細胞的「黑匣子」,人們才發現生命的基本單元是那麼複雜而不可思議。貝希說,當細胞以如此複雜的結構組合在一起時,這絕不是偶然中能發生的。即使一個單細胞,其結構也極為複雜,猶如一個小型的大都市一般。

貝希提出「不可還原的複雜性」的概念,意即一個由多個部份組成的系統,若缺少任何一部份,這系統就會失去原有功能,那麼這系統就有不可還原的複雜性。這個定義是針對達爾文對自己理論的評估:「如果可以證明有任何複雜器官不可能通過無數、持續、微小的改變形成的話,我的理論將絕對失敗。」

貝希說,達爾文提出進化論時,生物對他來說好比是黑匣子,他完全不明白生物在分子層面的精密組織,以為細胞非常簡單,很容易從無生命的物質演化而來。但今天這個黑匣子已被打開,科學家已瞭解到多種生命功能的化學機制,其中所牽涉的生化過程極度複雜。

貝希詳細介紹了細胞中複雜的生化系統,所舉的第一個例證是人的眼睛。人眼睛瞳孔有如照相機快門,無論在陽光照耀下或在黑夜裏,都能讓足量的光線進入眼球,水晶體表面能自動改變光密度,調整色差等。這些複雜的機制使熟識眼睛結構的人驚嘆不已。

研究生命發展真正障礙

貝希提出問題:這些複雜的系統如何逐步慢慢累積微小的改變而來?又如何像達爾文提出的隨機突變和自然選擇而成就?他認為,達爾文式的進化論是否真確,要看它能否解釋分子層面的生命現象。因此,有機體不可能隨意進化,生命的突變是非隨機的,而「智能設計論」成為合理的解釋。智能設計運動旨在使科學與基督教和神學信仰相和諧。

二十世紀以來,由於量子力學、混沌理論、宇宙起源的大爆炸理論等新興科學的出現,很多物理學家和天文學家相信,是造物主設計了自然規律,使宇宙在運動。他們說:「生命自發產生的概率太低了,沒有其他更合理的解釋。如果宇宙的質量稍微再大一點,或小一點,如果電子帶的電量與現在稍有不同,就不會有宇宙,也不會有生命了。」

著名天文學家弗瑞德.霍以爾認為,有機物自發產生單細胞生命概率的「可能性就像一個颶風掃過一座廢料場,然後奇蹟式地組裝好一架波音七四七噴射機一樣。」

貝希表示,如果你想在生物化學的文獻中,找科學論文來解釋生化系統,如何一步步漸漸進化而來,你會非常吃驚,因為一篇也沒有。他還說,絕大多數生化科學家在日常研究中完全與進化論脫節。達爾文主義其實只是一種哲學基礎而已。因此,進化論是研究生命發展的真正障礙。

近百年來,美國神創論與進化論者不斷對簿公堂。最著名的是一九二五年被稱為「世紀審判」的「猴子案件」。美國十五個州提出禁止在公共學校教進化論的法案,三個州獲得通過。田納西州代頓鎮教師斯考普斯因教進化論而被判有罪,震驚世界。近幾年來,「智能設計論」一再被要求進入課堂,以及反對進化論的社會運動此起彼伏,愈演愈烈。◇