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澳門賭博王國的衰落

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由於經濟風暴和中共主張經濟多樣化,澳門賭博業正日漸衰退。圖為二零零九年六月一日,一家新開業的賭場大廳。此賭場是距六年來,第一家開業的賭場。(AFP)

門以賭聞名於世,有「東方的拉斯維加斯」之稱。來自各地的賭客為澳門帶來大筆鈔票。近來,由於經濟風暴和中共主張經濟多樣化,澳門賭博業正日漸衰退。澳門經濟的成敗對鄰近的香港有借鑒的作用,也是中共「一國兩制」政策的試驗品,以及對台統戰的手段之一,中共必然不會輕忽。

澳門賭博業由盛轉衰

《時代》雜誌五月二十一日發表舒曼(Michael Schuman)的文章〈澳門賭王財富縮水〉(Fortunes Fade For Macau's Casino Kings)。作者指出,在澳門政府於二零零二年結束長達數十年的賭博經營權壟斷之後,部份世界上最大的賭場和旅館經營者,匆忙地展開新的投資計畫,試圖大撈一筆。第一家進入澳門市場的美國公司是拉斯維加斯金沙(Las Vegas Sands),該公司於二零零四年開設澳門金沙(Sands Macau)賭場,僅在一年內就賺回二億八千五百萬美元的投資金額。


第一家進入澳門市場的美國公司是拉斯維加斯金沙,該公司於二零零四年開設澳門金沙賭場,僅在一年內就賺回二億八千五百萬美元的投資金額。圖為澳門金沙賭場。(AFP)

然而,近來的經濟衰退和全球信貸危機已經使情勢逆轉,新的大型投資計畫因為資金缺乏和商業前景不明而擱置。總部位於拉斯維加斯的美高梅集團(MGM Mirage)是最近遭遇麻煩的公司。該公司表示,新澤西州賭博業管理當局反對其澳門合資夥伴,這使該公司退出澳門市場的機會增加。

美高梅集團與澳門賭王何鴻燊之女何超瓊,於二零零七年合資開設價值十二億五千萬美元的澳門美高梅金殿賭場(MGM Grand Macau),新澤西賭博執法局(New Jersey Division of Gaming Enforcement)在經過長達四年的調查之後認定,何超瓊不是合適的商業合作夥伴,建議該公司退出此合資企業。

儘管這只是一項建議,但是新澤西賭場監管委員會(New Jersey Casino Control Commission)有權下令該公司停止其與何超瓊的合作關係。美高梅集團在大西洋城擁有部份賭場,故新澤西賭博業管理當局對該公司擁有司法權。

去年,中共當局開始限制入境澳門的人數,卻未說明任何理由。澳門今年第一季的觀光客人數減少大約10%,而第一季的賭博營收減少三十三億美元,與去年同期相比,下降了大約13%。觀光客人數的減少正重創澳門的旅館和賭場。

北京檢視澳門賭博經濟

加拿大滑鐵盧大學(University of Waterloo)政治學教授盧兆興(Sonny Lo),在第二季的網上雜誌《香港期刊》(Hong Kong Journal)發表〈澳門賭博經濟的衰退與未來的挑戰〉(The decline of Macao's casino economy and the challenges ahead)一文,陳述澳門賭博業衍生的問題及其影響。

作者表示,中共在二零零二年急切地想使澳門賭博業自由化,它試圖抑制當地賭博壟斷的影響,並引進外資、使管理現代化。從二零零三年至二零零八年,澳門賭博業的快速發展產生了明顯的負面影響,包括:賭博上癮、年輕人選擇賭場工作而非技術研究、大陸官員無恥地豪賭,以及當地賭場員工與其他低收入勞工的所得差距日漸拉大,持續引起抱怨等。

這些問題促使中共當局重新評估,澳門盲目追求賭場導向的資本主義是否正確,而賭博業的衰退也使其力促澳門多專注於經濟多樣化。二零零八年四月,中共宣布澳門新的土地計畫不能用以興建賭場。

發展澳門 統戰台灣

中共希望香港、澳門和珠江三角洲更加緊密合作,逐漸發展成繁榮的地區,進而在未來幾年使統一論調更吸引台灣。

如果台灣是中共經濟和政治藍圖的真正目標,那中共促使澳門經濟多樣化,並遠離賭場資本主義,就是合乎邏輯的舉措。因為如果台灣的澎湖或其他外島,在未來幾年興建賭場,大陸賭徒的資金可能會流向台灣。因此,避免澳門過度依賴賭場是必須的。就中共的統戰工作而言,台灣當然比澳門重要。

對香港的含意

澳門賭博業的衰退對香港具有弦外之音。第一、中共中央的思想體系不支持澳門過度依賴賭博,這表示香港賺錢的賽馬在發展策略上只是配角。香港必須在即將出現的廣東-香港-澳門特區中,尋找自己的利基以重新定位,並發展多樣化經濟,避免依賴單一產業。為了與鄰國合作和競爭,香港不能把成為金融中心當作唯一的發展策略。

第二、香港必須學習澳門經驗,制定土地和建房政策,使其較不受地方強勢商業巨頭的影響。中共當局和澳門特首何厚鏵,不希望澳門的發展策略受投資人支配,而澳門賭博業的衰退多少反映出中共在策略上的偏好。

中共必嚴密監護、修正澳門賭博

賭博業的興衰為澳門帶來極大的挑戰。儘管澳門政府已經致力於解決賭博資本主義的問題,然而,賭博業的緊縮卻使管理問題惡化。

雖然台灣是中共在政治、經濟上的下一個和最重要的目標,但是澳門仍是「一國兩制」能否順利運作的試金石,中共必然會出面干預。從這個觀點來說,中共必定會緊密地監管、保護和修正澳門的賭博資本主義。

此外,澳門的發展模式對香港具有啟示作用。香港政府必須使經濟多樣化,免除強而有力的地方商業領導人的影響,才能與鄰國合作和競爭。◇


賭博業的興衰為澳門帶來極大的挑戰。圖為澳門鳥瞰。(AFP)
 

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