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台發現最早人類遺址 八仙洞距今兩萬年

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由中央研究院臧振華博士率領的「八仙洞遺址考古隊」證實八仙洞遺址距今超過2萬年,為台灣最早的人類遺址。藏有豐富先陶文化層的潮音洞已被佔用。(中央社資料照片)

台灣考古重大發現!
中研院臧振華博士率「八仙洞遺址考古隊」在洞內找到舊石器時代火塘,經美國哈佛大學碳十四年代測定,證明八仙洞遺址距今超過兩萬年,為台灣最早人類遺址。


文 ◎ 邵亦

東縣長濱鄉八仙洞遺址是台灣最具代表性的舊石器時代遺址,考古界過去鑑定的年代在距今一萬五千年至五千年之間,甚至推估三萬年前,但一直缺乏有力證據;最近中研院率領的考古團隊在進行岩心鑽探及洞穴探掘,發現舊石器時代人類的火塘遺跡,經碳十四鑑定年代為距今兩萬到兩萬五千年,有了明確證據解釋長濱文化的年代。

從二零零八年九月開始,中央研究院歷史語言研究所副所長臧振華博士所帶領的工作團隊,在海拔一百三十八公尺高的崑崙洞及一百二十公尺高的潮辰洞,分別從舊石器時代的文化層中採集了一些碳素的樣本,送到美國Beta放射性碳素實驗室進行年代測定,結果非常一致的都集中在兩萬年以上,最早可達到兩萬五千年,臧振華認為這是一項非常重要的發現。

發現長濱文化

一九六八~一九六九年,由於標本量不足,台大的宋文薰教授從乾元洞的發掘中,僅能測得「大於一萬五千年」,不能確定其真正的年代。宋文薰教授當時帶領臺大考古隊在其中的若干洞穴做過五次的考古發掘。發掘結果不但找到了屬於新石器時代的文化層,而且在洞穴堆積的底層發現非常豐富的舊石器時代先陶文化,經命名為「長濱文化」。這是迄今所知臺灣地區最古老的史前文化單位。

『史前長濱文化』之遺址,目前已掘出史前人類文物計有石器、骨角器、獸魚骨等約四萬件,因而使得八仙洞聞名國際。在一九八八年被列為國家一級古蹟。

也因此關於八仙洞遺址舊石器時代長濱文化的年代始終是台灣文化史上的一個重大謎題。相隔四十年後,臧振華所率領的研究團隊終於為這個謎題找到了答案:八仙洞遺址的年代超過兩萬年。

新發現舊石器時代火塘

此項調查研究也取得了幾項重大的成果,包括在八仙洞遺址發現了七處新的洞穴,使八仙洞的洞穴數目達到二十四處。另外,在五十七處地點的岩心鑽探及七處洞穴的探掘中發現了大量舊石器與新石器時代的遺物。

最值得注意的是,在兩處洞穴的地層堆積中發現了舊石器時代人類的火塘遺跡,對了解台灣舊石器時代的人類生活方式,提供了重要的新材料。而最重要的發現是,碳十四年代測定的結果證明至遲在兩萬多年前,人類已經在八仙洞生活。

根據地質學家的研究,八仙洞本來是在海底的,此處的地形乃因地殼上升過程中受海水侵蝕,由上而下依序所形成的一群大小深淺不一的洞穴,高低散布在高一百多公尺的崖壁上,每一個洞的高度都在十公尺以上。

經證實堆積中包含有先陶文化層之洞穴有:潮音洞、海雷洞、乾元洞及崑崙洞等。此外,像永安、朝陽等洞穴則經試探並無長濱文化層存在。這說明,長濱文化人在八仙洞一帶活動與住居時,並非每一洞穴都利用過。八仙洞是目前所知臺灣地區很少數洞穴遺址中最具規模的一處。

八仙洞遺址出土的長濱文化遺存以打剝法製造而成的礫石器為大宗,包括石片器、石核砍器,以及帶刃或帶尖但形制不固定的細質白色小型石器。此外還有為數不少的骨器及獸、魚骨殘骸。這些遺存組合與一般較常見的磨製石器及陶器等新石器時代文化常備的遺存組合大不相同。

八仙洞長期被霸占 淪為商業用途

據中央社報導,這個「台灣人類的發源地」,如潮音洞、海雷洞、乾元洞以及崑崙洞,早期就淪為修行者的道場,現在則擴建為廟宇,有的甚至經營起納骨塔,看不出史前遺址的價值。

過去八仙洞屬於一級文化遺址由內政部管理,內政部委由台東縣政府管理,一九八八年東部海岸風景區國家管理處成立後,劃入風景區範圍,目前又在長濱鄉公所的都市計劃區內,管理上出現了多頭馬車。

台東縣政府和東管處曾對八仙洞修行者提出竊占告訴,不過,刑法上規定對土地長期和平占有二十年以上,不能構成竊占,因此援用的法條錯誤敗訴。而長濱鄉鄉公所雖希望以重新劃定都市計劃區方式,讓廟宇遷建,不過補償金問題始終談不攏。

二零零七年台東地檢署主任檢察官薛樂儀改以贓物罪將八仙洞修行者起訴,台東地方法院判處有期徒刑四至六個月,只不過,這個刑事判處,也不能作為民事上要求歸還八仙洞的依據。

目前台東縣政府委託律師提出「占用歸還」的民事訴訟,縣政府信心滿滿可以要回「老祖宗的家」,只不過上面的地上物處理,是否能順利執行還是個未知數?

兩萬年前,八仙洞是台灣先人遮風避雨,躲避野生動物,延續生命的家,現在則是人聲鼎沸的廟宇、納骨塔,人來人往,看不出老祖宗的生活痕跡。◇

 

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