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奶酪牛肉三明治裏的原味人生

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吉諾餐館創始人、店主喬伊.萬圖。

  喬伊一天工作十幾個小時,但身體健康,幾乎很少生病;他的員工都是跟隨他二、三十年的老員工;他敢言、直言,但內心坦蕩真誠,所以在壓力面前,依然天天像嬰兒那樣安然入睡。

方水土養一方人,每個地方都有獨具地方風味的土特產,比如北京的「全聚德」烤鴨、天津的「狗不理」包子、上海的「大閘蟹」。費城的土特產是什麼呢?就是大名鼎鼎的費城奶酪牛肉三明治(Philly Cheesesteaks)。

位於南費城九街和派祥可街(Passyunk Avenue)的「吉諾」(Geno's)餐館是費城「奶酪牛肉三明治」最著名的老字號店。有著四十三年歷史的「吉諾」餐館每年賣出大約一百六十萬個奶酪牛肉三明治,餐館一周營業七天,每天二十四小時,晝夜不停。「吉諾」品牌也成了最具費城特色的飲食招牌。


費城「奶酪牛肉三明治」最著名的老字號店──吉諾餐館。

想成功,必須熱愛工作

「吉諾」奶酪牛肉三明治為什麼這麼火爆?帶著這個疑問,我拜訪了「吉諾」餐館的創始人、店主喬伊.萬圖(Joey Vento)。

來到餐館門口,正是中午吃飯時間,寬大明亮的櫥窗外邊排了長長的隊伍,幾十人等候著買「吉諾」奶酪牛肉三明治。餐館只在戶外設桌椅,大約可坐一百人左右。內外裝潢是明亮鮮豔的橘黃色,正如店主喬伊的性格一樣:熱情、明朗、率真。

喬伊個頭不高,穿著一條藍色牛仔褲和橘黃色的「吉諾」T恤衫,精明矍鑠。他忙前忙後地打理店務,一會兒招呼新老客戶,一會兒給餐飲檯續加調料,一會兒開倉庫接收送貨商。

看到我,喬伊露出和藹的笑容,「你看得出來我今年已經七十歲了嗎?」哇!真是看不出來。喬伊說,他每天早上兩點上班,一直到下午兩點才離開店鋪。「我喜歡我的工作。如果你想成功,就必須熱愛你的工作。」從一九六六年開店第一天到現在,四十三年來,喬伊先生天天如此──對工作的熱忱始終如一。

他說,在創建「吉諾」餐館的時候,曾有人笑話他,覺得他這一行幹不了多久。誰也沒想到,喬伊能把小小的奶酪牛肉三明治做成名揚世界的百萬美元大生意。
 


「吉諾」餐館每年賣出大約一百六十萬個奶酪牛肉三明治,餐館一周營業七天,每天二十四小時,晝夜不停。(Getty Images)

 


喬伊與美國副總統競選人佩林合影。(吉諾官方網站)
 

沒有顧客,就沒有一切

喬伊指著餐館裏面掛著的一張黑白相片說:「這是我的父母,來自意大利的第一代移民。他們剛來美國的時候,一無所有,連英語都不會說。」喬伊說到,他父親就曾在對面那家餐館打過工。

跟著喬伊,我進到餐館的工作間。裏面一塵不染,五個員工各行其職,加熱奶酪、炒洋蔥、燒烤牛肉、接顧客定單、收款,在他們有條不紊的配合下,櫥窗外面的大長隊迅速的移動著。

最讓喬伊先生驕傲的是他的雇員,「他們就像我的孩子,我的家人一樣。」喬伊說,他的員工都是跟隨他二、三十年的老員工,有的從十七、八歲開始做起,一直做到現在。其中有喬伊的獨生子,今年三十八歲的吉諾。喬伊開店後第五年,太太愛琳(Eileen)生了小孩,他們以餐館的名字給孩子取名吉諾。看來,喬伊愛「吉諾」就像愛自己的兒子一樣,從早到晚,事無鉅細,事必躬親,採購、廚房、庫房、管理,樣樣打點得有條有理。

顧客至上,是喬伊經營成功的祕訣。他對員工的培訓要求是,如果看見顧客來,你必須立即放下手中的一切,馬上為顧客服務;哪怕你手裏正擦著水晶燈,也要立即放下它。「沒有顧客,就沒有一切。」

在餐館裏,喬伊的眼睛、耳朵,時時注意著顧客、員工和周圍發生的一切。偶爾他會輕聲跟一位走過來的員工說:「那個顧客好像找不到餐巾紙了。」或提醒「奶酪加熱的溫度不夠。」

勤奮工作,身體自然健康

一個員工說:「喬伊是個完美主義者。無論做什麼,都精益求精、力求完美。」無論是奶酪的品牌、洋蔥的品質、麵包的新鮮程度、牛肉的口感質量,喬伊都要求最好的。

喬伊兒子吉諾說:「因為他做什麼都做得最好,所以別人對他只有服從,沒有爭辯。」吉諾說:「在餐館,父親對我和對其他員工沒有任何區別,沒有血緣關係。回到家裏,他才是我的父親。」

喬依的管理方式嚴格但是很公平。他要求員工來上班時,帶著最佳的精神狀態,以給顧客最好的服務。廚房工作間進口處貼著一張醒目的字條:「如果你今天帶著情緒來上班,請把情緒扔在這裏。工作完了,離開這裏時,你可以把它再撿起來帶走。」

喬伊一天工作十幾個小時,但身體健康,幾乎很少生病。他幽默的說:「我不明白為什麼要專門花時間、金錢去健身房。只要勤奮地工作,身體自然健康勻稱。我每天上上下下搬東西幾十次,不停地走動,努力工作就是最好的健身。」

他說,現代人上班時懶懶散散、東倒西歪,下了班卻卯足了勁兒到健身房運動。過去的人感冒發燒,根本不當成病,照樣上班,努力工作,下了班病就好了。現在的人,打個噴嚏就得請病假回家休息。

從沒想到歧視任何人

喬伊說,現在的社會真的跟過去很不同。今天的社會,說話處處都要注意,稍不注意,有人就要「告」你。「比如,你說『上帝保佑你』,無神論者認為這是對他的歧視;而販毒者不喜歡你說他是毒販子,而要說他是『沒有註冊的藥劑師』。」喬伊因為在餐館門口貼了一個字條,就被人告上了法庭。字條上寫著「這裏是美國,點食物時請用英語。」被告的原因是,這句話歧視了不講英語的人。

喬伊解釋,附近很多墨西哥來的移民,來買東西時,不說英文,員工聽不懂他們要點的是什麼,就貼了這麼一個通知,沒想到惹來了官司,沸沸揚揚地成了全國的焦點新聞。

喬伊說,他從沒想到過歧視任何人。他的父母剛從意大利移民來美國時,也是不會說英語,不會就從頭學,從沒認為被歧視。在接受福克斯(Fox)電視台採訪時,喬伊說,吉諾從未因為客人不說英語就不賣給他們。如果顧客不講英文,員工聽不懂他們要哪一種奶酪,只好用奶酪醬塗在麵包上。

喬伊不認為這個字條犯了歧視罪。他說:「我有權利表達自己的觀點。你可以不喜歡我的觀點,但我依然有權利表達。無論壓力有多大,我都不會把那張字條摘下來。」喬伊堅持自己的原則,一路據理力爭。二零零八年三月,喬伊獲得勝訴。

那張字條現在依然貼在那裏,背景是美國國旗和象徵自由勇敢的老鷹。吉諾餐館周圍插滿了迎風飄揚的小型美國國旗。喬伊從不掩蓋自己的觀點──他熱愛美國,熱愛自由。

豐盛、充實、有勁道

喬伊說,他的電子郵箱每天都收到來自全國各地的來信,許多素不相識的人寫信鼓勵他堅持自己的理念,並感謝他代表真正的美國精神。當然,喬伊也接到過死亡威脅。他說:「當你為堅持原則而站起來的時候,不會人人都喜歡你。」讓他感到欣慰的是,絕大多數人都理解並支持他。

喬伊直言、敢言,但因內心坦蕩真誠,所以在壓力面前,「我依然能夠像嬰兒那樣安然入睡。」中國古人云:「大人者,不失其赤子之心者也。」七十歲的喬伊,就是一個有著赤子之心的人。

吉諾餐館的桌面上、廚房工作間的牆上,密密麻麻貼滿了數百張相片:有喬伊父輩來美國時的黑白相片,有他和太太年輕時的相片,還有他和許多政要名流顧客的合影。餐館門口還放了一張很大的相片,是一位因公殉職的費城警官,喬伊舉辦過多次募捐會,為警官家屬提供撫卹金和善後事宜。

喬伊的時間大多都花在工作和公益事業上。問到他的太太時,喬伊的聲音充滿了感恩和深情,「我太太是個非常了不起的女人,她永遠都在背後默默地支持我,無論成功或者失敗。她從不阻撓我追求自己的夢想。沒有她,就沒有我的今天。」

喬伊和太太愛琳結婚四十六年來,相濡以沫,始終如一。而喬伊的人生就像他做的奶酪牛肉三明治一樣──豐盛、充實、有勁道,令人回味無窮。◇
 

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